Voorbeschouwing Tour de France

De argwaan regeert bij Froome en ook concurrent Dumoulin is niet helemaal gerust

De toon wordt al gezet buiten de sporthal waar team Sky zich presenteert: daar staan twee gendarmes in kogelwerende vesten. Hoewel de UCI hem vrijsprak, zal Chris Froome in de Tour de France aartsvijand nummer 1 zijn.

Beeld ANP

Misschien hoopte Chris Froome wel dat de storm over zijn vermeend overmatig pufjesgebruik tegen astma wel is gaan liggen, nadat de internationale wielerfederatie UCI hem maandag had vrijgesproken. Sinds woensdagavond weet de viervoudig winnaar van Tour de France dat het niet zo is.

De argwaan regeert bij de presentatie van zijn ploeg Sky in Saint-Mars-la-Réorthe aan de vooravond van de wedstrijd waarin hij zal azen op zijn vijfde zege. Voor een haag van camera’s en in een sprenkelbui van flitslicht worden de renner en zijn manager, David Brailsford, in de verdediging gedrongen.

Komt de ploeg nog met alle details over het onderzoek dat hem vrijpleitte naar buiten? Is zijn reputatie blijvend beschadigd? Zal de controverse rond zijn persoon wel luwen? Heeft hij nu eigenlijk een verklaring voor de te hoge concentratie van salbutamol in zijn urine? Maakt hij zich zorgen over zijn veiligheid tijdens de race?

De toon wordt feitelijk al gezet bij een sporthal vlak buiten het kalme Vendée-dorpje. Twee gendarmes in kogelwerende vesten maken deel uit van het welkomstcomité functionarissen die maar zelden worden ingeschakeld op de momenten waarop renners nog in alle rust kunnen vooruitblikken op de wedstrijd. Maar bij Sky en Froome loopt veel anders dan gebruikelijk.

Dit was het voorspel van de afgelopen dagen. De UCI bepaalde begin deze week dat Froome niet zal worden geschorst voor het gebruik van salbutamol, hoewel vorig jaar in de Vuelta in zijn urinestaal een dubbele concentratie van de toegestane hoeveelheid werd aangetroffen. Volgens experts is één monster geen betrouwbare indicatie voor de daadwerkelijk ingenomen pufjes. De uitslagen zouden tijdens gelijksoortige omstandigheden te grote schommelingen vertonen.

Froome arriveert voor een persconferentie van Team Sky. Beeld ANP

‘Een uitdagende periode’

Froome en Brailsford doen woensdag hun best om het wantrouwen weg te nemen. Zeker, het was een ‘uitdagende periode’, de afgelopen negen maanden, waarin advocaten en deskundigen werden ingeschakeld om te bewijzen dat de renner niets verkeerds heeft gedaan. De manager meldt diep onder de indruk te zijn van Froome, van zowel de ‘waardigheid’ die hij heeft behouden als diens nog altijd uitzonderlijke prestaties hij won in mei de Giro d’Italia. ‘Dat is niet makkelijk als je ergens van wordt beschuldigd wat je niet hebt gedaan.’

Maar het is volgens Brailsford niet aan Sky om alle data van het onderzoek te presenteren. Dat zouden de UCI en de antidopingautoriteiten moeten doen. ‘Die hebben het besluit genomen, niet wij.’ Froome verklaart dat het gros al op straat ligt, al worden in de toelichting op de beslissing geen precieze waarden genoemd.

En ja, hij weet dat de kwestie zijn naam heeft beschadigd. Hij snapt dat de uitkomst van het onderzoek niet gemakkelijk is te doorgronden. Maar hij wil zich nu weer concentreren op het fietsen. ‘Ik ben opgelucht. Er is een last van mijn schouders gevallen. Ik wil graag een streep in het zand trekken.’

Of mogelijk al te fanatieke en opdringerige supporters daar ook zo over zullen denken, is een bron van zorg bij de ploeg. Sky heeft met de organisatie gesproken over maatregelen. Details worden niet vrijgegeven. Froome etaleert luchthartigheid. ‘Ik nodig alle fans uit om naar de race te komen. Trek een shirt aan van het team waar je fan van bent. Blijf weg van de negativiteit.’

Froome tijdens het interview. Beeld ANP

Een geërgerde Dumoulin

Eerder op de dag, in de tuin van een kasteelhotel, blijkt dat de gevolgen van de affaire verder reiken dan louter de krassen op het blazoen van Sky en Froome. Daar toont zijn concurrent Tom Dumoulin, die op het Domaine de Brandois met zijn ploeg Sunweb verblijft, zich geërgerd. Volgens hem staat de geloofwaardigheid van het fietsen op het spel. ‘Dit is zo slecht voor de sport. Er zijn fans die het wielrennen helemaal niet meer serieus nemen. Dat snap ik. Je zou voor minder afhaken.’

Dat is volgens hem niet alleen op rekening van Froome te schrijven. ‘Door de manier waarop de zaak is verlopen, zit iedereen nu met twijfels. Is dit nu de waarheid? Klopt het wel? Is het proces wel eerlijk verlopen? Er zijn zoveel vragen. Dan gaat iedereen er het slechte van denken. Ik ook.’ Hij houdt vooral de UCI verantwoordelijk. De afwijkingen in het urinemonster hadden vertrouwelijk moeten blijven, de uiteindelijke beslissing is veel te lang uitgebleven. ‘Er is een puinhoop van gemaakt. Daar is het rottige wielrennen weer.’

Ook Dumoulin, tweede in de Giro achter Froome, is niet helemaal gerust op de veiligheid tijdens de wedstrijd. In Italië heeft de Brit van haatgevoelens onder de tifosi weinig gemerkt. Er waren twee incidenten: tijdens een bergetappe renden er supporters provocerend met een enorme puffer een stukje met hem mee en in de voorlaatste rit in de Alpen spuwde een toeschouwer in zijn richting. Dumoulin: ‘Italiaanse wielerfans zijn vergevingsgezind. Maar in Frankrijk zal hij de komende weken aartsvijand nummer 1 zijn.’

In de sporthal van Saint-Mars-la-Réorthe vervolgt Froome woensdag zijn charmeoffensief. ‘Ik hou van Frankrijk, ik hou van de Tour de France. Het is de mooiste wedstrijd ter wereld.’ Daarna poseert hij met zijn team voor de camera’s bij de bus van Sky. Aan de zijkant kijken beide gendarmes nauwlettend toe.

Froome tijdens de persconferentie. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.