De antiheld werpt zich op tot superman van Bayern

Een kalende jongeman in een grijze lange onderbroek danst door Duitse defensies. Slalommend, dribbelend. De antiheld als superman. Zou hij een deuntje fluiten tijdens zijn lichtvoetige triomftochten door de volkstheaters van de Bundesliga?...

Willem Vissers

En is hij, Arjen Robben uit Bedum, opeens ook een specialist geworden in het nemen van vrije trappen, nu hij twee weken op rij scoorde uit een spelhervatting (en twee keer zijn trainer Van Gaal bestormde voor een innige omhelzing)?

Al het lichamelijke ongemak dat Robben door de jaren heen teisterde, leidde behoorlijk af van de hoofdzaak: wat een schitterende voetballer is hij toch, al oogt hij in die onderbroek als een dorpsjongen in overall die per ongeluk de catwalk van een modeshow is opgelopen. Zijn onderbroek houdt de spieren warm en reduceert het risico op blessures.

De opmars van Bayern München sinds november heeft natuurlijk te maken met trainer Louis van Gaal, wiens aanpak als bovenmeester even moest betijen in roerig Beieren. Maar het Arjen-Robben-effect valt bepaald niet te onderschatten. Weet u het nog, zijn debuut tegen kampioen Wolfsburg, vlak na de bliksemtransfer van Real Madrid? Bayern zat in de eerste van twee crises dit seizoen, met 2 punten uit 3 duels. Robben had één keer meegetraind, viel in en scoorde twee keer.

Cijfermatig gezien is het effect van Robben zelfs eenvoudiger op te tekenen dan dat van zijn trainer. Van Gaal was er in alle duels bij en verzamelde in 20 duels 42 punten. De 12 duels mét Robben leverden 31 punten op, de 8 duels zonder hem slechts 11.

Robben danste zaterdag tegen Mainz (3-0) vooral over de rechterflank. Hij was ongrijpbaar en de Allianz Arena warmde zich aan het fenomeen, de geboren dribbelaar.

Je hebt dribbelaars en dribbelaars. Wijnaldum is ook een pingelaar, maar de Feyenoorder moet nog leren wanneer hij de bal moet afspelen. Robben is nog meer dan Wijnaldum een dribbelaar. Op zijn beurt is hij geen Messi, de koning van het genre, die bovendien ongelooflijk doeltreffend is. Maar ook Robbens rendement stijgt: 6 doelpunten en 4 assists in die 12 optredens in de Bundesliga.

Robben zien, doet verlangen naar meer, naar een mooi WK met Oranje in Zuid-Afrika bijvoorbeeld. Het jammerlijke is dat je als consument enigszins geremd naar Robben kijkt. Telkens wanneer je hem ziet slalommen en ziet aanzetten voor een sprint, woekert de angst dat ergens iets in zijn spieren schiet, of dat een of andere slager hem neer maait. Je zou hem het liefst telkens willen afstoffen en in een doosje doen.

Op de ochtend voor de kwartfinale van Euro 2008 bleek dat Robben niet kon meedoen tegen de Russen. Geblesseerd. Hoe goed Sneijder, Van Persie en Van der Vaart ook zijn, Robben heeft een kwaliteit die vaak uit het voetbal is verdwenen; de edele kunst van het dribbelen, het zorgen voor een ogenschijnlijke meerderheid op het veld, het zaaien van paniek bij de tegenstander.

Laat hem zijn lange onderbroek dus maar aanhouden, zo lang hij fit blijft. Desnoods tot 11 juli in stadion Soccer City, midden in de Zuid-Afrikaanse winter.

Willem Vissers

reageren: ruimteoplinks@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden