De ambitie bij zijn spelers is er, dat proeft Hiddink

Met de kalmte van een coach die het klappen van de zweep kent, stort Guus Hiddink zich dit seizoen met PSV in een hachelijk avontuur, strijdend tegen drie tegenstanders en vooral een horde schaduwen uit het verleden....

Dat is hard nodig. Behalve AS Monaco, vanavond te gast in Eindhoven, Deportivo la Coruña en AEK Athene, moet PSV de scepsis overwinnen die zes mislukte campagnes tot gevolg hebben gehad. PSV komt in Europa steevast in het eerste deel van het toernooi ten val.

Zo werd een smadelijk record opgebouwd dat buiten de regio Eindhoven gretig wordt gebruikt om de club te beschimpen. Niet het feit dat PSV zich zes maal op rij plaatste voor de lucratieve liga van de kampioenen en aanverwanten, als enige Nederlandse club, maar het weinig daadkrachtige vervolg in het toernooi wordt voortdurend benadrukt.

Hiddink is zich daarvan bewust, maar een rol in zijn motivatietrainingen speelt het negatieve imago niet. 'We kijken kritisch naar onze prestaties, daar hebben we anderen niet voor nodig. Onze wensen zijn groot, maar we blijven realistisch.'

Hij herhaalde nog maar eens dat de wens om in Europa naam te maken geen obsessie mag worden. Daarover is hij redelijk gerust: 'Ik proef in de spelersgroep de ambitie, maar niet op een streberige manier.'

Het publiek in Eindhoven denkt er echter het zijne van: voor het openingsduel met Monaco zijn nog duizenden kaarten beschikbaar.

Een fatale combinatie van een tekort aan kwaliteit én onvoldoende mentale veerkracht speelt PSV al sinds het seizoen 1997-'98 parten. De trainers Dick Advocaat, Bobby Robson, Erik Gerets én Hiddink bleven met PSV steken in de poule. PSV eindigde eenmaal als tweede in de groep, toen dat nog niet voldoende was voor plaatsing, werd driemaal derde en twee keer vierde. Een conduitestaat om trots op te zijn is het niet.

Geen enkele Nederlandse club speelde meer wedstrijden in de Champions League dan PSV: 44. Eén op de drie keer (15) werd gewonnen, 21 maal verloren. Het moyenne van Ajax is aanzienlijk beter, met 23 zeges in 40 duels en slechts negen nederlagen.

Hiddink stond gisteren kort stil bij de campagne van Ajax vorig seizoen. Hij wees op de moeizame wijze waarop Ajax zich plaatste voor de volgende ronde, en de weldadige gevolgen daarvan.

'Het dubbeltje rolde in de eerste ronde net de goede kant op. En daarna zag je hoe mooi het kan zijn om de volgende stap te maken, voor de club en voor de ontwikkeling van de spelers.'

Het verleden laat hij zoveel mogelijk los. Hiddink heeft alleen de val van zijn club in het vorige seizoen nauwkeurig bestudeerd. PSV kreeg op eigen veld les van Arsenal (0-4) en Borussia Dortmund (1-3) en het spel was uit voordat het goed en wel was begonnen.

'Kleine detailfoutjes', plus een 'vrij naïeve houding', waren de oorzaken van de snelle val. 'We hebben niets eens de kans gekregen om serieus mee te doen.'

Daarom windt Hiddink zich in de Nederlandse competitie zo op als een speler van PSV een tel versaagt, ook al heeft het in de wedstrijd geen directe kwalijke gevolgen.

'Maar in een toernooi als de Champions League gelden andere wetten. Dan valt er niets meer recht te zetten. Voorzichtigheid en concentratie moet een tweede natuur van de spelers worden. Op Europees niveau ben je weg na één fout.' Bezwerend: 'Niet doen dus. Niet doen.'

De eerste tegenstander in groep C moet worden bestreden met een ploeg waarin back Bllund en middenvelder Vogel door blessures ontbreken. Ze worden vervangen door Collin en Van der Schaaf. AS Monaco heeft in Europa geen grote staat van dienst opgebouwd en staat op de Champions League-ranglijst op de 26ste plaats, vijf plaatsen lager dan PSV.

Monaco is altijd een verzamelplaats van goed betaalde (buitenlandse) vedetten geweest. Op de valreep, enkele uren voor het sluiten van de markt, werd deze zomer Fernando Morientes aangetrokken, de Spaanse international die bij Real Madrid de concurrentieslag verloor.

Het bekendste lid van de Franse delegatie is echter de coach, Didier Deschamps die als speler van Juventus de Champions League won (1996) en met de Franse ploeg wereld- (1998) en Europees kampioen (2000) werd.

Vanavond duelleert hij in Eindhoven met Hiddink, de coach die op de vraag of hij een beter gevoel heeft dan vorig jaar, antwoordde: 'Dat wel ja. Dat wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden