De Ajax-apenrots is nu volledig van Marc Overmars

De uitschakeling voor de beker hebben Marc Overmars en Edwin van der Sar aangegrepen de stammenstrijd bij Ajax in hun voordeel te beslechten.

Marc Overmars en Edwin van der Sar.Beeld anp

Ajax benutte de kerstdagen om bij te komen van een langlopende strijd tussen illustere oud-spelers. De ene na de andere alliantie werd gesmeed en opgeblazen. Er werd geruzied, gelogen, gescholden, doodgezwegen en uiteindelijk koel afgerekend. Mogelijk zal het intern rustiger worden. Er zijn weinig machthebbers over.

Marc Overmars mag zich de grote overwinnaar noemen. Uitgerekend de directeur spelersbeleid lag aan het begin van het seizoen nog hevig onder vuur. Overmars vulde de afgeroomde selectie (bepalende spelers Klaassen, Traoré en Sánchez vertrokken) nauwelijks aan, leek geobsedeerd van Ajax een vooral in financiële zin rijke club te maken. Het is een verwijt dat in voorgaande seizoenen ook al klonk.

Overmars zou liefst sneller schakelen. Dat kan nu. Hij is verlost van het technisch hart, een semidemocratisch orgaan dat beslist over de technische koers van de club. Dat technisch hart, te vuur en te zwaard verdedigd de laatste jaren, was al flink uitgedund. Met de groep rond Wim Jonk werd gebroken en vorige week met die van Dennis Bergkamp waardoor Marcel Marcel Keizer ook wegmoest.

Marc Overmars en Edwin van der Sar.Beeld anp

Wijlen Johan Cruijff had zijn handen sinds het vertrek van Jonk van de club afgetrokken. Veel eerder was de Van Gaal-kliek, waartoe ook Danny Blind behoorde, de deur gewezen. Die werd gesteund door Edgar Davids, kortstondig lid van de raad van commissarissen. Succescoach Frank de Boer was gestopt, met name Bergkamp had weinig meer op met zijn werkwijze en entourage.

Overmars heeft de steun van Edwin van der Sar, de oud-keeper die als algemeen directeur formeel boven hem staat. Zo bleven de House of Cards-achtige wendingen zich opvolgen. Eerder steunde Van der Sar nog Bergkamp in zijn vete met de vorige coach Peter Bosz, die Ajax vorig seizoen naar een Europese finale had geloodst.

Interim coaches Michael Reiziger en Winston Bogarde op de bank.Beeld anp

Twijfels

Overmars had Bosz willen behouden en had zijn twijfels bij de door Bergkamp naar voren geschoven Keizer, die ervaring mist. Overmars werd daarna gelinkt aan Arsenal en Everton vanwege zijn onvrede over het trainersbeleid, maar zag de raad van commissarissen steeds meer op zijn hand komen.

Dat Ajax Erik ten Hag zo snel mogelijk wil aanstellen als nieuwe hoofdcoach is een duidelijk teken van de Wende in Amsterdam in Overmars' voordeel. Overmars haalde Ten Hag binnen als coach bij Go Ahead Eagles. Ze hielden altijd contact. 'Marc is een betrouwbare man', sprak Ten Hag afgelopen weekeinde warme woorden.

Erik ten Hag traint nog met FC Utrecht.Beeld anp

De machtsovername werd slechts opgehouden doordat Ajax ineens een aantal cruciale wedstrijden won van Heerenveen, AZ en PSV. Bergkamp, Keizer en de aan hen loyale assistent Spijkerman kregen hun congé nadat Ajax de avond ervoor uit het KNVB-bekertoernooi was gevlogen na een verloren strafschoppenserie tegen FC Twente.

De spelers baalden ervan, ze belden druk met elkaar om hun ongeloof uit te spreken. Eindelijk leek de boel op orde na de dramatische gebeurtenissen rond toptalent Nouri, de staking en het uiteindelijke vertrek van steunpilaar Sánchez en de vele blessures op posities waar de spoeling toch al absurd dun was. Wellicht duurde de zoektocht van Keizer wat lang. Feit is wel dat hij een punt meer haalde dan Bosz en Ajax veel vaker scoorde.

Aanvoerder Veltman was duidelijk over het ontslag van de coach na 174 dagen. 'Ik ben geschrokken. Ik vind het jammer, alle jongens in de groep vinden dat. Iedereen zag een stijgende lijn.'

Spelmaker Ziyech: 'Van ons had het niet gehoeven, maar het is niet aan ons. Het is helaas een harde business. We hebben veel met elkaar meegemaakt. Niemand kon die eerste maanden normaal functioneren. De trainer is daar geweldig mee omgegaan. Ons spel begon gaandeweg steeds meer te lijken op het voetbal van vorig seizoen.'

Met zichtbaar ongemak nam wéér een andere oud-speler, Michael Reiziger, het roer over afgelopen weekeinde voor de laatste wedstrijd voor de winterstop tegen Willem II. Ook hij erkende 'de stijgende lijn in het spel', vond daarom dat hij weinig reden had om de koers van Keizer los te laten.

Marcel Keizer verlaat Ajax.Beeld anp

Blauwdruk

Ajax boog een 1-0-achterstand om in een 3-1-zege. De wedstrijd was als een blauwdruk van het hele seizoen: veel pieken en dalen in het begin, uiteindelijk zelfs een achterstand door een moment van desorganisatie, maar daarna toch de winst door geweldige individuele acties van Kluivert en Neres met name.

Sommige spelers ontvluchten woelig Amsterdam tijdens hun vrije dagen. Bij terugkeer zullen ze waarschijnlijk Ten Hag en Alfred Schreuder als diens assistent aantreffen. Ze zijn net als Keizer innovatieve, moderne coaches zonder een briljant cv als speler of trainer.

Ten Hag heeft met Overmars de meest bepalende man achter zich. Het biedt tegelijkertijd weinig garanties, de macht kan zo weer verschuiven in Amterdam-Zuidoost. Marcel Keizer weet er alles van.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden