REPORTAGE

De adelaar is geland in het stadion van Eindhoven

In de aanloop naar Atlético Madrid walste PSV in één helft over Heracles Almelo heen. Grote animator was linksback en 'filosoof' Jetro Willems.

Bart Vlietstra
Jetro Willems viert zijn assist op Davy Pröpper, die zaterdag de 1-0 tegen Heracles scoort. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Jetro Willems viert zijn assist op Davy Pröpper, die zaterdag de 1-0 tegen Heracles scoort.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Schildpadjes, overal schildpadjes. Tot in de leggings van de vrouwen op dit Antilliaans gekruide feest aan toe. Jevón Willems, broertje van PSV-speler Jetro, wordt vandaag 9 jaar. En daar hoort een themafeest bij. Dat thema is 'ninja turtles'. De favoriete actiehelden van Jevón staan voor vrolijkheid, kameraadschap en daadkracht, verklaren zijn ouders.

Sinds oktober zijn Quincy en Valery Willems al bezig met de voorbereidingen. In een partycentrum vlak bij het stadion van Sparta, daar waar Jetro zijn profcarrière startte, is deze zondag een groen uitgelichte zaal afgehuurd. Overal staan houten, manshoge ninja turtles, persoonlijk gezaagd en geschilderd door Quincy.

Creatief en perfectionistisch is de hele familie Willems, zegt Jetro's oom Brutil Hosé met een glaasje punch (whisky met jus) in zijn hand. Hosé flopte zelf als veelbelovend spits van Ajax eind jaren negentig. 'Ik heb hem verteld wat ik verkeerd heb gedaan. Hij moet zich niet laten afleiden en verleiden. Maar dat doet hij ook niet. Jetro weet precies wat hij wil.'

Ninja turtle

Jetro Willems, groen shirt met ninja turtle erop en groene sportschoenen, komt pas binnen als het feest al drie uur aan de gang is. 'Waar ik was? Even geslapen.' Over drie dagen komt Atlético Madrid langs in Eindhoven, vandaar. 'Of ik er dan wil staan? Dat wil ik altijd.'

De avond ervoor in het Philips-stadion tijdens de papieren topper PSV-Heracles stond hij er in elk geval. Het was pas Willems' tweede duel in de basis dit seizoen, maar in de eerste helft begon vrijwel elke PSV-aanval bij de speler met het postuur van een Michelinmannetje.

Ruim een halfjaar lag Willems eruit met gekwetste kniebanden. Het baart Hosé zorgen. 'Aan die knie is hij al eerder geopereerd. Die wordt er niet sterker op.'

Adelaarsvlucht

En toch, zelden een back zo dominant gezien als zaterdagavond. Ja, op oude beelden. Roberto Carlos. Carlos Alberto. Facchetti. Breitner. Maldini. Brehme. Kaltz. Junior. Goed, zij lieten het zien op wereldniveau. En dit is de eredivisie. Waar PSV-dynamo Van Ginkel, een maand geleden nog bankzitter bij Stoke City, zomaar een soort erehaag krijgt van zijn Almelose tegenstanders als hij richting vijandelijk doel oprukt. Heracles-doelman Castro brengt uiteindelijk redding.

Daarvoor, in de derde minuut, had Willems al met een simpele breedtepass Davy Pröpper in staat gesteld de 1-0 aan te tekenen. Weer een assist voor de verdediger. Vorig seizoen gaf hij er dertien; nu, koud terug, staat hij alweer op twee.

Dat hadden er meer kunnen zijn, want Willems' voorzet is onverdedigbaar, zo bleek ook zaterdagavond. Hij lijkt vaak wat te scherp en te hoog, maar duikt dan als een adelaar naar beneden. Alsof zich tussen vijandelijke defensie en doelman een sappige muis bevindt. Meestal huist die op het hoofd van Luuk de Jong, trouwens.

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Adelaarsvlucht

Tegen Heracles knikte de spits, die door een schorsing tegen Atlético Madrid ontbreekt, zo'n magistrale voorzet net naast. Een volgende adelaarsvlucht werd door de PSV-aanvallers te laat op waarde geschat.

De koppeling van de almaar opstomende Willems op de linkerflank aan de iets voor hem geparkeerde aanvaller Locadia is een even logische als briljante. Locadia, spits van origine, gaat telkens naar binnen, waardoor Willems eroverheen kan denderen. Hosé: 'Aan Locadia heeft Jetro verdedigend bovendien veel meer dan aan Memphis vorig seizoen. Die deed niets.'

Na rust, toen PSV door een makkelijk gegeven strafschop - benut door Pereiro - al op 2-0 stond, kwam het gevaar voor het angstige Heracles meer van rechts, waar rechtsback Arias en invaller Narsingh hun vorm lijken te hebben hervonden. PSV-coach Cocu roemde de teamprestatie.

Topper

Maar in de kleedkamer van Heracles hadden ze het na afloop alleen maar over Willems, vertelde Heraclied Bel Hassani in de mixed zone. 'Wat een topper is dat, zei iedereen. Ik dacht eerst dat-ie wat dikker was geworden. Maar het is een en al spier. Als je tegen hem aan loopt, stuiter je terug. Die gaan we volgend seizoen niet meer terugzien in de eredivisie.'

Willems besteedde iets verderop meer aandacht aan het ordenen van zijn gouden oorbelletjes dan aan de loftuitingen van de journalisten. 'Dat mijn voorzetten lekker lopen, is niet echt belangrijk. Het gaat me om fit blijven en winnen.'

Met rendement is hij sowieso niet echt bezig. 'Assists vind ik leuk, maar ik hoef niet te scoren of zo. Ik ben een verdediger.'

Voor de rest antwoordde hij met 'ja' en 'nee'. Op zulke momenten oogt Willems, die komende maand 22 wordt, als een wat wereldvreemde debutant.

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Filosoof

Bij PSV willen ze niets weten van een dergelijke kwalificatie. Algemeen directeur Toon Gerbrands noemt hem zelfs een filosoof. 'Hij denkt veel meer na over het leven dan de gemiddelde prof. Heeft interessante opvattingen over goed en kwaad.' Maar om die Willems te zien, moet je in zijn wereld kruipen, meent Gerbrands. 'Hij is een intuïtieve speler, De Jong en Van Ginkel zijn meer extravert. Beide typen heb je nodig. De ene leider neemt de groep op sleeptouw, de ander voelt zich verantwoordelijk voor de groep. Jetro behoort tot de laatste categorie. Kijk, ik praat veel, maar daar zit ook een hoop tussen waar je misschien minder aan hebt. Jetro zegt niet veel, maar wat hij zegt, is raak.'

Buril Hosé bevestigt dat een dag later in Rotterdam. 'Zo is zijn hele familie. Ze houden van een feestje. Maar ze zijn nuchter en scherp als het op werk aankomt. Zijn vader woont bij Jetro in Eindhoven om te zorgen dat alles op rolletjes loopt.'

Tegenwoordig is Hosé ook kritisch. 'Ik heb net tegen Jetro gezegd dat zijn corners te laag waren. Die bal ligt dan toch stil?! Met zijn traptechniek moeten die ballen goed zijn. Jetro vond dat ook. Hij was helemaal niet tevreden.'

Kan Willems ook tegen Atlético zo zijn stempel drukken? Hosé twijfelt. 'Geef hem een paar maandjes. Dan is-ie als zo'n ninja turtle. Niet te stoppen. Dan knalt-ie door naar de top.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden