Davy Pröpper: de stille kracht op het middenveld van PSV

Ook een zege op Ajax zondag kan een grauw seizoen voor PSV niet goedmaken. De bepalende spelers bleven te vaak onzichtbaar. 'We hadden eerder het signaal moeten afgeven: tot hier en niet verder', zegt middenvelder Davy Pröpper.

Davy Pröpper, de stille kracht op het middenveld van PSV.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Op het trainingscomplex van PSV, de Herdgang, houdt Davy Pröpper een balletje hoog met Marco van Ginkel, alsof ze weer in de jeugd bij Vitesse voetballen. Ze lachen, doen trucjes met de bal en laten het spelende kind in zichzelf winnen. Die onbevangenheid heeft de 25-jarige Pröpper al een tijdje niet meer gevoeld. Bijna geforceerd zoekt de middenvelder nieuw geluk met PSV, al duwt hij de conclusie dat het seizoen definitief is mislukt nog even van zich af.

Toch overheerste dat gevoel bij de spelers van PSV na de onnodige remise met ADO Den Haag, afgelopen zaterdag. De achterstand op Feyenoord en Ajax, de tegenstander van zondag, lijkt niet meer te overbruggen. 'Het is lastig om nu te geloven in nog een herkansing', zegt Pröpper. 'Maar we hebben een trainer die het juist openlijk uitspreekt. Ik hoop dat we erin meegaan. De eerste dagen na die 1-1 in Den Haag vielen ons zwaar. We waren in mineur. Maar tegen Ajax moeten we er staan, ook al kan een zege niet alles goedmaken en wordt het heel moeilijk om zelfs nog tweede te worden.'

Voor de tweede keer in een maand gaf PSV een zeker lijkende overwinning uit handen. Tegen FC Twente, begin april, werd het in blessuretijd 2-2. En vorige week scoorde Havenaar voor ADO in de 87ste minuut, 1-1. Pröpper: 'Eigenlijk hebben we het al voor de winterstop laten liggen. Te vaak gelijk gespeeld, te weinig gescoord. In die zin leden we zeker tegen ADO aan een oude kwaal, want we hadden na de winterstop juist een goede reeks neergezet. Die misstappen bij Twente en ADO doen ons nu de das om.'

Het duel met ADO was typerend, aldus Pröpper. 'We waren dominant, hadden bij rust al met 3-0 voor moeten staan. In de tweede helft kreeg ADO meteen twee kansen. Dat had voor ons een signaal moeten zijn. Bepalende spelers moesten opstaan en zeggen: tot hier en niet verder. Nu zakten we weer door het ijs.'

Pröpper behoort ook tot de spelers die de ploeg op cruciale momenten bij de hand moeten nemen. 'Ja, daar mag ik mezelf wel toe rekenen. Tegen FC Twente wilden we er in blessuretijd nog snel uitkomen, terwijl we de 2-1-voorsprong hadden moeten vasthouden. De klap bij ADO kwam harder aan.'

Indirect is ook Pröpper het gezicht van het verval bij PSV. Sinds zijn overgang van Vitesse naar Eindhoven speelde hij zich bijna geruisloos in de basis. 'Vanaf het moment dat ik me in 2015 meldde voor de trainingsstage in Frankrijk voelde ik me thuis bij PSV.'

Old Trafford

Pröpper paste zich moeiteloos aan en bleek een onmisbare schakel op het middenveld. Op Old Trafford was het jochie uit Arnhem anderhalf jaar geleden de grote meneer bij PSV in het Champions Leagueduel met Manchester United. Pröpper was misschien wel de beste speler op het veld. Tegen CSKA Moskou maakte Pröpper vorig seizoen de bevrijdende treffer in de slotminuut.

Hij lacht om de mooie herinneringen. De speler met rugnummer 6 voelt zich in zijn element als de stille kracht, als het brein van de ploeg die zelf niet op de voorgrond hoeft te staan. Toch heeft hij de Pröpper van het seizoen 2015/'16 daarna zelden kunnen oproepen.

Tekst gaat verder na de foto.

Davy Pröpper gaat voor de bal in duel met Bayern-spits Robert Lewandowski.Beeld reuters

'Het team steeg vorig jaar in de Champions League boven zichzelf uit, dit seizoen zaten we met Bayern München en Atlético Madrid in een sterke poule. Toch hadden we meer kunnen laten zien. We hadden met een ander gevoel de Champions League willen verlaten. Ook die teleurstelling werkte wellicht door in de eerste seizoenshelft.

'We speelden misschien wel betere wedstrijden dan vorig jaar. Maar we scoorden zo moeizaam. Ik beleefde ook een mindere periode. Het tweede jaar is altijd moeilijk, je moet omgaan met verwachtingen. Vorig seizoen viel ik op in bepaalde wedstrijden, dat beeld blijft hangen. Als het team niet draait, vallen juist de matige duels meer op.'

Verzadiging?

Pröpper merkte het aan kleine dingen. Een balaanname die net mislukte. De splijtende steekpass die niet aankwam. En ook scoorde hij minder dan in zijn debuutseizoen bij PSV. 'Het lijkt alsof het niet meer vanzelf gaat. Ik had aanvankelijk moeite om mijn ritme te vinden, ik voel me lekkerder na de winterstop. Ik heb dit jaar vijf keer gescoord en vijf assists gegeven. Dat zijn prima cijfers. Maar ik sta nu op zes doelpunten, vorig seizoen maakte ik er tien. Het is allemaal minder, daar draai ik niet omheen.'

Volgens de directie is PSV minder hongerig na twee titels op rij. De verzadiging was zichtbaar in het spel, PSV oogt ook fletser dan vorig jaar. Toch voelt Pröpper zich niet aangesproken. 'Iedereen moet het voor zichzelf bepalen, maar ik ben zeker niet minder gretig of ambitieus. Ik ben pas één keer in mijn carrière landskampioen geworden. Als ik dan al verzadigd zou zijn, kan ik beter stoppen.'

Toch kon PSV de ongekende passie van Feyenoord, eind februari in de Kuip, niet beantwoorden. De regerend kampioen werd in de openingsfase omver geblazen en verloor met 2-1. Pröpper: 'We wisten niet wat ons overkwam. In mijn periode bij PSV waren we nog nooit zo overrompeld als in dat eerste kwartier in de Kuip. We verloren de slag op het middenveld. Het duel werd beslist door videobeelden, die lieten zien dat keeper Jeroen Zoet de bal net over zijn eigen doellijn zou hebben gedrukt.

'Ik blijf het oneerlijk vinden. Nu verkeert de doellijnbewaking in een testfase en hadden wij de pech dat die speciale camera's in de Kuip hingen. De onterechte doelpunten van Ronaldo voor Real Madrid dinsdag de Champions League tegen Bayern onderstrepen dat de videoscheidsrechter snel moet worden ingevoerd. Maar doe het overal of nergens.'

Ajax komt zondag als halve finalist in de Europa League naar Eindhoven, maar tevens met een fysiek gekraakte spelersgroep die zich drie dagen na de overlevingstocht bij Schalke weer moet opladen voor een cruciaal duel in de eredivisie. Voor PSV telt slechts prestige. 'Topwedstrijden worden beslist op details en de winnaar hoeft niet de ploeg te zijn die het best in zijn vel zit', aldus Pröpper.

Als iemand de speelstijl van Ajax en de filosofie van trainer Peter Bosz herkent, is het Pröpper. Bij Vitesse beleefde hij als kind van de club zijn doorbraak, toen Bosz hem in 2013 een basisplaats gaf. 'Ik zie zeker overeenkomsten met de manier, waarop Bosz ons bij Vitesse liet spelen. Hij staat voor mooi en aanvallend voetbal, met veel druk vooruit en de bal zo snel mogelijk heroveren op de tegenstander. Dat zijn de kernpunten van Bosz.

'Hij zei in 2015 tegen me dat ik klaar was voor een transfer en wenste me veel succes bij PSV. We hebben nauwelijks nog contact gehad, maar Bosz is een uitstekende trainer voor Ajax. Hij past bij de cultuur van die club.'

Zenit St. Petersburg

Kan Bosz bij Ajax ook eenvoudiger rouleren dan Cocu bij PSV? Bij Ajax breken jeugdspelers traditioneel sneller door dan bij PSV. Pröpper: 'Het heeft ook te maken met dit seizoen. Als je niet optimaal presteert, is het niet ideaal om jonge spelers in te passen. Ajax speelt nu goed, dan draait iedereen gemakkelijker mee.

'Het maakt de aanpassing eenvoudiger. Bij ons kloppen jeugdspelers en talenten uit Jong PSV ook aan de deur. Misschien zijn ze nog niet klaar voor een invalbeurt, maar ik denk dat ze volgend seizoen zeker kansen krijgen.'

Heeft Pröpper nooit spijt gehad dat zijn mogelijke transfer naar Zenit St. Petersburg in de winterstop werd geblokkeerd? De Russische topclub had circa 19 miljoen euro over voor de speler van PSV. 'Ik heb erover nagedacht, maar ik heb die keuze nooit hoeven maken. De clubs kwamen er financieel niet uit. Er lag geen aanbod bij mij. Ik doe veel op gevoel. Als het rond was gekomen, had ik ook mijn gevoel gevolgd.'

Pröpper lacht om de suggestie dat hij blijkbaar zo'n 20 miljoen moet opbrengen. 'Het is een vreemde gedachte, het lag ook aan het moment. Als een club nu 14 miljoen euro voor me biedt, denk ik dat PSV het in overweging neemt. Maar er zijn geen afspraken over gemaakt.'

Is het ook niet tijd dat de selectie van PSV wordt ververst? Pröpper: 'Andere jongens hadden al aangegeven dat ze open staan voor een volgende stap. Ik ben hier pas twee jaar. Het is ook een uitdaging om een minder tweede jaar te laten volgen door een goed seizoen. In de zomer zal ik opnieuw nadenken over mijn toekomst.'

Eerst wil PSV indirect de titelrace beslissen door Ajax in Eindhoven te verslaan. Eén wedstrijd zal een grauw seizoen niet compenseren, beseft Pröpper. 'Dat sowieso niet en we weten dat het publiek niet tevreden is met een derde plaats. Volledig eerherstel is niet mogelijk. We spelen voor het gevoel om een topwedstrijd te winnen. En vooral niet de indruk te wekken dat de helft van onze ploeg al met vakantie is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden