Davis Cup heeft de langste tijd gehad: sneuvelt het landentoernooi op gebrek aan inkomsten?

De Davis Cup heeft de langste tijd gehad. De Internationale tennisbond en spelersvakbond dienen elk een plan in voor efficiënter landentoernooi. Minder charmant, maar een stuk lucratiever. 

Typisch Davis Cup. Nederlandse fans zwepen Raemon Sluiter op tijdens een wedstrijd in Leiden tegen ­Tsjechië in 2006. Beeld ANP

De tenniswereld staat voor een revolutie. Zowel de Internationale Tennis Federatie (ITF) als de spelersvakbond (ATP) presenteerde een plan voor een gerenoveerd landentoernooi. De Davis Cup bestaat al sinds 1900. Maar het toernooi voor 130 landen met maximaal vier duels per jaar wordt vanaf 2019 gereduceerd tot een eindtoernooi voor 18 landen in november. De ATP wil de World Team Cup nieuw leven inblazen met een landentoernooi in januari in Australië. De geldstromen zullen bepalen welk toernooi werkelijk kans van slagen heeft. 

De Davis Cup vormt de belangrijkste bron van inkomsten voor de ITF. Vandaag treedt met Rafael Nadal (Spanje), Alexander Zverev (Duitsland) en Marin Cilic (Kroatië) de wereldtop aan in de kwartfinales. Dat is een zeldzaamheid geworden. Het toernooi is de laatste jaren gedevalueerd, omdat de topspelers zich niet langer vier weken per jaar wensten vrij te maken voor hun land. Investeringsgroep Kosmos, geleid door Barcelona-voetballer Gerard Piqué en de Japanse miljardair Mikitani, zou voor een 25-jarig contract met de ITF 3 miljard dollar betalen, met als doel een landentoernooi in de week van de huidige Davis Cupfinale.

Als het voorstel tijdens het ITF-congres door driekwart van de aangesloten landen wordt goedgekeurd, zal de Fed Cup voor vrouwen in 2020 eveneens worden afgeslankt. De Davis Cup zal niet alleen moeten concurreren met de World Team Cup, die vroeger voor Roland Garros in Düsseldorf werd gehouden. In september organiseert Roger Federer met zijn managementbureau Team8 in Chicago de tweede editie van de Laver Cup. Vorig jaar was de variant op de Ryder Cup in het golf tussen Team Europa en de rest van de wereld een groot succes.

Zijn de hervormingen in de landentoernooien een zegen of een vloek voor het tennis?

Voor

De Nederlandse tennisbond (KNLTB) pleit ook voor een ander concept van de Davis Cup en de Fed Cup. Directeur Erik Poel: ‘De huidige Davis Cup heeft geen toekomst meer, daar zijn alle landen het over eens. We kijken nu naar het beste alternatief. In de wereldgroep zitten de rijkere landen met geld, voor al die landen in lagere regionen moet er continu geld bij. Daar gaat het mis. Er moet een model komen dat voor iedereen aantrekkelijk is.’

Zelfs landen zonder ATP-toernooi als Kroatië en Servië zijn bereid de huidige Davis Cup te offeren. Poel: ‘Het betekent dat Cilic en Djokovic nooit meer in hun eigen land te bewonderen zijn. Toch was dat voor die bonden geen probleem. Maar er moet nog veel huiswerk worden verricht.’

Het bizarre schema in de Fed Cup rechtvaardigt een andere opzet, zegt captain Haarhuis. ‘Binnen drie maanden uit naar Amerika en Australië is verre van ideaal. Wij kunnen ons alleen handhaven in de wereldgroep als we in de sterkste opstelling kunnen spelen. En dat is dit jaar helaas niet mogelijk geweest. Dan juich ik een eindejaarstoernooi zeker toe.’

Tegen

Een landentoernooi van een week, half november? Robin Haase, kopman van het Nederlandse Davis Cupteam: ‘Dan zeg ik toedeledokie. Met een landentoernooi in een week zal de Davis Cup een zachte dood sterven, zeker als voortaan om twee gewonnen sets wordt gespeeld. Juist die vijfsetters maken dat evenement zo bijzonder. En je haalt de ziel uit de Davis Cup door de uit- en thuiswedstrijden af te schaffen. Ik vond het juist een geweldige uitlading om met het Nederlandse team telkens voor een plaats in de wereldgroep te vechten.

‘Ik kan niet ontkennen dat de Davis Cup minder belangrijk is geworden. Maar is het zo erg dat de wereldtoppers niet vaak in de Davis Cup te zien zijn? Het draait in dat toernooi niet om Federer, Djokovic of Murray, maar om hun land. Ik heb in 2015 het Davis Cupduel met Zwitserland overgeslagen en werd afgemaakt door de media. Een keer koos ik voor mezelf om mijn ranking op te krikken, toen stonden toch andere jongens klaar?’

Of winnen de World Team Cup en de Laver Cup?

Haase: De World Team Cup wordt een ander evenement, met maximaal drie spelers per land. Als de Davis Cup een kopie wordt van de World Team Cup zie ik helemaal geen toekomst meer voor het landentoernooi van de ITF. Maar het gaat om veel geld. Je zag het in de Internationale Tennis League van de Indiër Bhupati. Natuurlijk ga je na het reguliere spelen als je in twee weken de helft van je normale prijzengeld kunt verdienen.’

Haarhuis: ‘De Laver Cup werd alleen een succes, omdat Roger Federer zich over dat concept heeft ontfermd. Nadal vond het leuk om zijn vriend te helpen en het is een aardig format, met dubbele punten op de laatste speeldag. Ik hoor tennissers klagen dat ze geen twee landentoernooien binnen zes weken willen spelen. Moet jij eens opletten als de ITF en de ATP met forse prijzengelden komen. Geld bepaalt alles.’

Poel: De landentoernooien dreigen een strijd te worden tussen de ITF en de ATP, die bonden moeten snel om de tafel. De KNLTB wil gastheer zijn van de nieuwe Davis Cup. Aanvankelijk was het idee om de finale in een neutrale stad te spelen. Wij stelden ons kandidaat, tot bleek dat we 4 miljoen dollar entrance fee moesten betalen. Toen hebben we ons snel teruggetrokken. Maar van een landentoernooi in vier Nederlandse speelsteden kunnen we een feest maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden