Davis Cup als een bijscholingscursus

Als enige Nederlandse specialist in het dubbelspel maakte Rogier Wassen tijdens het ABN Amro World Tennis Tournament de slechtst denkbare reclame voor zichzelf.

Zonder de geblesseerde kopman Robin Haase en routinier Peter Wessels, die eveneens met een knieblessure worstelt, kwam Siemerink automatisch uit bij de twee Nederlanders, die in Rotterdam al in de eerste ronde werden uitgeschakeld. Jesse Huta Galung en Thiemo de Bakker nemen tegen Argentinië het enkelspel voor hun rekening. Matwé Middelkoop is de vierde man in het Davis Cupteam.

Haase liet donderdag weten dat hij opnieuw een flinke terugslag beleeft in het revalidatieproces na zijn knieoperatie vorig jaar. De 21-jarige Hagenaar overweegt nu een cortisoneninjectie te laten zetten in zijn rechterknie. ‘Het is vermoedelijk de beste oplossing, want ik zit in een vicieuze cirkel. Ik laat eerst een MRI-scan maken. Er is niks kapot, maar bij een te hoge belasting krijg ik er weer vocht in.’

Haase staat al sinds september 2008 buitenspel en een speelschema stelt hij niet meer op. ‘Het is heel frustrerend. Eerst richtte ik me op de Australian Open, daarna op Rotterdam. Die toernooien kwamen te vroeg, maar ik zou Delray Beach in Amerika en de Davis Cup zeker halen. Nu moet de revalidatie opnieuw beginnen, ik heb blijkbaar enkele stappen overgeslagen. Aan toernooien denk ik voorlopig niet.’

De lijdensweg van Haase roept ook bij Siemerink vragen op over zijn medische begeleiding. ‘Een cortisoneninjectie lijkt mij voor Robin de laatste optie’, zei hij. ‘Maar er moet wel iets gebeuren.’

Met slechts één speler in de top-200 is het een verleidelijke gedachte dat de KNLTB een stel toeristen naar Buenos Aires stuurt voor een op papier toch al onmogelijke missie. Siemerink had in Ahoy scherpe kritiek op een al bijna verloren generatie. Tot zijn verbijstering waren Huta Galung, Middelkoop en De Bakker zonder coach naar Australië gereisd.

Siemerink: ‘Nu zijn het voor die jongens verloren weken geweest. Maar ook als je twee keer in de eerste ronde bent uitgeschakeld, moet je er op zijn minst een pittige trainingsperiode van maken. Dat kan alleen als je een coach meeneemt.’

De partijen van Huta Galung en De Bakker in Ahoy hadden zijn vermoedens bevestigd, aldus Siemerink. ‘Die jongens moeten zich eens afvragen waarom zij zoveel lager staan dan hun opponenten, terwijl de verschillen op de baan zo klein zijn. Huta Galung en De Bakker beseffen nog steeds niet dat ze elke dag prof moeten zijn.’

Nadat de Nederlandse ploeg in september door een 3-2-zege op Zuid-Korea was teruggekeerd naar de wereldgroep, was Siemerink benieuwd naar de progressie van zijn spelers. ‘Maar er is niks met ze gebeurd. Als dat over een half jaar nog zo is, moet ik concluderen dat ze het blijkbaar niet willen.’

Siemerink had zijn spelers ook al moeten overtuigen van het nut van een lange voorbereiding op het duel met Argentinië, de finalist van 2008. De ploeg vertrekt al volgende week naar Amerika om deel te nemen aan de kwalificaties van het toernooi in Delray Beach. ‘Deze jongens hebben wedstrijden nodig’, zei Siemerink.

En een harde hand. Technisch directeur Rohan Goetzke en captain Siemerink zullen er drie weken bovenop zitten. ‘Om ze een zetje te geven in hun carrière.’

Wassen kreeg toestemming om uit te wijken naar een sterk bezet dubbeltoernooi in Acapulco. Siemerink ziet ook voor zichzelf als coach een prominente rol weggelegd in het dubbel tegen Argentinië. Wassen is immers geen leider en werd daarom twee jaar buiten de ploeg gelaten. Maar het maakt niet veel uit wie Siemerink meeneemt naar Argentinië. Huta Galung maakte er nog een grapje over. ‘Ik hoor dat Del Potro misschien niet meedoet. Als Nalbandian ook nog door zijn enkel gaat?’

Het antwoord van captain Siemerink was illustratief voor de status van het Nederlandse tennis. ‘De Argentijnen hebben wel vijftien spelers die hoger staan dan onze nummer 1, ze hebben er genoeg over als Del Potro zich afmeldt.’

Er staan zelfs 17 Argentijnen boven kopman Huta Galung (178ste). Ook een team met reserves als Acasuso, Monaco, Calleri en Roitman is veel te sterk voor Nederland. Noodgedwongen maakt Siemerink van deze Davis Cupontmoeting een bijscholingscursus voor dolende jeugdspelers. Zo die al niet te laat komt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden