Dat wereldrecord is voor Makau slechts een kwestie van tijd

Als de Keniaanse atleet Patrick Makau in Rotterdam iets minder voorzichtig had gelopen, was hij mogelijk nu al wereldrecordhouder geweest.

Van onze verslaggever Mark van Driel

Patrick Makau spaarde zijn krachten langdurig, als een doorgewinterde wielrenner. Pas in de slotkilometers liet hij de behoedzaamheid varen. Het speet hem een beetje. ‘Stel dat ik al na 30 kilometer zou zijn gegaan’, zei de winnaar. ‘Dan zou ik vandaag een veel betere tijd hebben gelopen.’

Krachtige wind

Makau dacht dat hij het wereldrecord met meer kennis van zijn eigen talent mogelijk had kunnen verbeteren, ondanks de krachtige wind die de lopers volgens de Rotterdamse organisatoren dwars zat. Maar al te lang stond de Keniaanse winnaar niet stil bij zijn voorzichtige strategie. Hij liep in Rotterdam pas voor de tweede maal een marathon uit. Zijn tijd van 2.04.48 is de vierde ooit gelopen.

De 25-jarige atleet uit Ngong Hills, een streek ten noorden van Nairobi, lijkt in staat het wereldrecord van Haile Gebrselassie (2.03.59) te verbeteren. Bij zijn debuut, vorig jaar in Rotterdam, bewees hij al dat hij een uiterst koele, berekenende atleet was. Hij liet zich lossen uit de kopgroep, omdat hij per se wilde finishen zonder zichzelf op te blazen. Hij werd vierde in 2.06.14. De winnaar en nummer twee liepen de tweede en derde tijd ooit (2.04.27)

‘Pas in zijn derde of vierde marathon wilde Makau een snelle tijd lopen, zo had hij dat uitgedacht’, zei de Rotterdamse wedstrijdmanager Eric Brommert. Hij voorspelt de ingetogen atleet een grote toekomst. Makau heeft de halve marathon al achtmaal in minder dan een uur volbracht en staat op de eeuwige ranglijst tweede achter olympisch marathonkampioen Samuel Wanjiru. Brommert: ‘Is hij op de marathon een concurrent van Wanjiru en Gebrselassie? Absoluut.’

Duurloop

Gezien de beperkte voorbereiding van Makau op Rotterdam lijkt hij beter te kunnen. De atleet kampte na zijn debuut tien maanden lang met knieklachten. In New York, waar hij in het najaar desondanks de marathon probeerde te lopen, stapte hij al na 15 kilometer uit. In de voorbereiding op Rotterdam had hij volgens zijn Amerikaanse manager Zane Branson pas twee weken geleden een duurloop van meer dan 25 kilometer gedaan. ‘Hij heeft in trainingen niet gedaan wat je zou verwachten voor een tijd van 2.04.’

Ook Branson verwacht veel van Makau. Hij meent dat de atleet beschikt over een aangeboren zelfvertrouwen. ‘Hij loopt slim, niet op emoties of gevoel. Hij weet hoe hij moet winnen.’

Tegelijkertijd beseft Branson dat Makau optimaal lijkt te kunnen omgaan met de strakke regie die Rotterdam de atleten oplegt. Het past bij zijn afwachtende strijdwijze. Ook is hij volgens Brommert gewiekst. ‘Hij loopt als een wielrenner. Als hij drinken wil, zwaait hij met zijn handje tot het wordt gebracht. Zoek het maar uit met die drukte bij de drankposten, denkt hij.’

Makau hield zich zondag met de andere toplopers – volgens plan – gedeisd tot 30 kilometer. Ondanks de flinke wind werd enige tijd onder het schema van het wereldrecord gelopen. Maar de hoop op een nieuw record was al vervlogen toen de drie laatste gangmakers afhaakten.

Tempoversnellingen

De forse kopgroep viel vervolgens snel uiteen door de tempoversnellingen van de 20-jarige Ethiopiër Feyisa Lelisa. Al snel bleek dat slechts drie Kenianen hem konden volgen, onder wie Makau en Geoffrey Mutai. James Kwambai, de nummer twee van vorig jaar, moest voortijdig opgeven.

Na 38 kilometer maakten Makau en Mutai zich los. De latere winnaar volgde zijn meer ervaren landgenoot aanvankelijk. Mutai liep afgelopen najaar in Eindhoven snellere slotkilometers dan Gebrselassie in zijn wereldrecordrace. Maar met een kleine twee kilometer te gaan, nam Makau onverbiddelijk het heft in handen. ‘Ik besloot het zelf af te maken’, zei hij.

Het is de vraag of Makau ook buiten geregisseerde marathons kan uitblinken. Felix Limo is de laatste Rotterdamse winnaar (2004) die een Big Five-marathon heeft gewonnen. Het blijkt niet eenvoudig de overstap te maken naar strijdmarathons, waar minder gangmakers actief zijn en het tempo wisselvallig is. en het parcours minder vlak. Het startgeld is wel hoger.

Financiële eisen

Wedstrijdmanager Brommert zou Makau graag terugzien. Al bij de afsluitende persconferentie werd hij uitgenodigd voor volgend jaar. Hoewel weinig winnaars terugkeren in Rotterdam wint de ambitie van Makau het wellicht van zijn financiële eisen. Vier van de beste vijf tijden zijn sinds gisteren in Rotterdam gelopen. Het lijkt bij uitstek de plaats om het wereldrecord te verbeteren.

Maar als Makau zijn heil elders zoekt, zal Rotterdam niet lang rouwen. De afgelopen jaren hebben uitgewezen dat ze een neusje voor talent hebben. Brommert: ‘Er zijn altijd weer andere jongens.’

Patrick Makau (ANP) Beeld
Patrick Makau (ANP)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden