Dankzij zwemdocumentaire 0,03 krijgen ook de verliezers de handen op elkaar

Winnaars krijgen de handen op elkaar. Naar verliezers wordt niet omgekeken. Femke Heemskerk toonde rond haar rampzalig verlopen olympische zwemoptreden van Rio al haar kwetsbaarheid in de zwemdocumentaire 0,03 van Suzanne Raes en zij ontving een golf van complimenten, schouderkloppen en andere aardigheden. Het volk, nooit tuk op verliezers, liep weg met de zwemster die - dat moeten we niet vergeten - ook grote successen achter de naam heeft.

Beeld belga

In Hongarije, bij haar zevende WK, zegt Heemskerk (28) dat het 'blootgeven' haar overkomen is en dat ze niet anders had gekund. 'Je moet niet instemmen met een documentaire over je en dan niet open zijn. Wat heb je er dan aan? Toch? Ik had liever ook gehad dat het een mooi succesverhaal was geweest. Maar dat was het niet. Dan krijg je dit. Bij succes was het een andere film geweest.'

De film over de hoofdpersonen uit het Nederlandse zwemmen in het olympische seizoen 2015-2016 zou gebouwd moeten zijn op succes. De gekozen hoofdpersonen uit het bad, Ranomi Kromowidjojo, Sebastiaan Verschuren en Femke Heemskerk, bleven met lege handen achter. Hun teleurstelling, het ware drama, tekende zich af tegen het gewonnen goud door de openwaterzwemmers Sharon van Rouwendaal en Ferry Weertman.

Het verhaal van de verliezer Heemskerk - 'mijn kleine zeemeermin', zei maker Suzanne Raes - bleek aanstekelijk fraai. 0,03, première in april, werd uitgebracht in de bioscoop en vorige week maandag was het op televisie, een teledoc op NPO 2. Wat weer een golfje waardering teweegbracht.

Onbekenden meldden zich op sociale media. 'Dat doet me eigenlijk wel goed. Het was best spannend. Want ik voelde me naakt. Het moeilijkst? Jezelf zien op dat grote doek. Ik was blij dat we bij de première in Tuschinski in het donker zaten.'

(De tekst gaat verder onder de video.)

0,03

Bekijk hier de hele documentaire.

De film eindigt met een soort happy end, met de herstart van haar loopbaan bij coach Marcel Wouda. Iedereen begrijpt dat na eerst de aanpak van de Fransman Philippe Lucas te hebben gezien. Het is de overgang van hard en onvoorwaardelijk naar bezorgd en gedetailleerd, de kenmerken van Wouda.

Heemskerk, in 2005 al van de partij op een WK, is sinds september weer aan het opbouwen. Haar coach sprong voorzichtig met haar om. In de laatste maanden voor Rio was ze door Lucas, de man van 'hard, lang en veel', te vaak 'in het rood' geduwd. Ze herstelde niet meer. Ze moest lichamelijk resetten.

Voor Boedapest, de WK, meende ze er weer aardig voor te staan, maar niet meer dan dat. 'Ik ben er nog niet helemaal. Dat is een gevaarlijke uitspraak, want daar maken jullie de kop van. Maar de easy speed heb ik nog niet. Ook technisch is het nog niet goed. Al zegt Marcel Wouda van wel. Dat het goed staat. Ik voel dat het er nog niet helemaal is. En als ik iets goed kan, is het wel voelen.'

Het plezier in zwemmen is wel terug. Voor dat gevoel is ze teruggekeerd in het zwembad en heeft ze haar carrière verlengd. 'Ik heb veel plezier in het proces. Ik heb frustrerende weken gehad, maar ook weken dat ik me heel goed voelde. Dat hoort bij het terugkomen. Want ja, ik wil het liefst zo snel mogelijk weer mijn pr's zwemmen. Maar is dat reëel?'

Haar persoonlijke records zijn de nationale records. De 100 meter vrije slag in 52,69; de 200 in 1.54,68. Die zijn uit het jaar 2015, toen ze na een minder geslaagd WK besloot naar Frankrijk, naar Lucas, uit te wijken. In het terugkeerjaar 2017 heeft ze de 100 meter tijdelijk geparkeerd. Ze zwom zondag wel de bronzen estafetterace over die afstand voor Nederland, met een splittijd van 52,82.

Aflossingraces horen bij haar. Ze zal er deze week nog twee doen. 'Ik ben nu eenmaal een gever. Je kunt je persoonlijkheid niet helemaal verbergen in zwemmen.'

Op de derde dag van de WK viel Heemskerk op de 200 meter vrije slag, haar enige persoonlijke nummer in Boedapest, juist buiten de finale. Ze eindigde als negende in de halve finales. 'Ik heb geen zin om me hier ongelukkig onder te voelen', was haar commentaar. 'Ik deed wat ik kon. Maar dan is er opeens een Russin die een seconde van haar pr zwemt. Verder ging het hartstikke goed.'

Heemskerk werd bijgevallen door haar coach die nog eens aangaf dat zijn pupil, die vorig jaar nog 8 kilometer op een training aflegde, bij hem aanvankelijk met duizend meters al buiten adem was.

Het grote lichtpunt was volgens Wouda dat ze geen finaleangst meer toonde, al klonk dat wat gek na een halve finale. 'Nu wilde ze echt graag. Dat heb ik niet eerder bij Femke gezien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden