Dankzij toegenomen onderlinge concurrentie is Nederland nu een echte fietsnatie

Geen land scoorde beter bij de WK dan Nederland. Dankzij renners als Tom Dumoulin, plús de nodige investeringen.

Dumoulin Beeld anp
DumoulinBeeld anp

Tom Dumoulin bleek maandagmorgen op het vliegveld van Bergen een te zware koffer te hebben. Een passagier in de rij vroeg hem, besmuikt: 'Too much gold?'

Het was zeker niet het enige grapje dat afgelopen week werd gemaakt over de Nederlandse suprematie bij de WK wielrennen. Zo beende Torjus Larsen, directeur van de WK-organisatie, na de door Chantal Blaak gewonnen wegwedstrijd, met gespeelde boosheid op bondscoach Thorwald Veneberg af. 'Thorwald, why do you take all the medals back to Holland?'

Het is een goeie vraag, want nog nooit in de historie van het wielrennen was Nederland zó succesvol op een WK als afgelopen week in Bergen. Hotel Thon in Bergen, waar Nederland verbleef tijdens het mondiale toernooi in Noorwegen, veranderde regelmatig in een feestzaal.

Het meeste eremetaal werd verzameld door de vrouwen: in de wegwedstrijd zegevierde Chantal Blaak, in de tijdrit Annemiek van Vleuten en zou je de ploegentijdrit voor merkenteams ook meetellen (winst voor de vrouwen van Sunweb, een Nederlandse ploeg die op een Duitse licentie rijdt), kom je uit op 3 uit 3.

Chantal Blaak met haar gouden medaille Beeld anp
Chantal Blaak met haar gouden medailleBeeld anp

Dat is geen toeval. Ten eerste heeft Nederland als fietsnatie sowieso al een voorsprong op andere landen. Kinderen, ook meisjes, fietsen elke dag naar school of naar de sportclub en overal liggen prachtige fietspaden. In Nederland is de fiets voor niemand vreemd.

Daarnaast is het vrouwenwielrennen een speerpunt van NOCNSF. De toelage van het overkoepelend orgaan bedraagt in totaal 490.000 euro. Ongeveer 60 procent daarvan gaat naar de vrouwen. De KNWU steekt dat geld in trainingskampen en extra buitenlandse wedstrijden. Die investeringen hebben zich op de WK uitbetaald.

De toelage van het NOCNSF voor het mannenwielrennen is dus iets lager, maar dat probeert de KNWU te compenseren door intensief met ploegen samen te werken. Zo bedacht Veneberg de veelbesproken fietswissel bij de tijdrit, maar rekenden Sunweb en Lotto-Jumbo de berekeningen voor een mogelijke tijdsvoordeel uit.

In Bergen won Tom Dumoulin met overmacht de tijdrit en eerder in de week veroverde hij met Team Sunweb goud in de ploegentijdrit: dat bracht de score bij de Nederlandse mannen op 2 uit 3.

Eerder dit jaar won Dumoulin ook de Giro d'Italia. Hij is het boegbeeld van een uitzonderlijke goede generatie, die zich mede kon ontwikkelen door de invoering van het bloedpaspoort in 2008. Niet langer werden ze ontmoedigd doordat ze fluitend voorbij werden gereden door dopingzondaars.

In potentie rijden er in de komende jaren zomaar zes of zeven Nederlanders in de top-10 van een grote ronde. Op Wout Poels na werden ze allemaal ontdekt in de periode dat Rabobank het wielrennen in de breedte sponsorde. Voor toptalenten was er jaarlijks de Rabobank Ardennen Proef, een meerdaags trainingskamp waarbij verschillende disciplines werden beoefend. De kersverse wereldkampioen Chantal Blaak kwam ooit in aanraking met fietsen nadat ze had mee gedaan aan een Rabo Dikke Banden Race.

Na een reeks van dopingschandalen trok Rabobank zich in 2012 grotendeels terug uit het wielrennen. Met de vrouwenploeg (Rabobank-Liv) en de opleidingsploeg werd vorig jaar gestopt. Het had als voordeel dat renners moesten uitzwermen. Zo konden ze een ploeg uitkiezen die goed bij hun ambities of gevoel paste. Het heeft ook gezorgd voor meer onderlinge concurrentie, waardoor het niveau is gestegen.

Zie Annemiek van Vleuten die haar WK-titel tijdrijden voor een groot deel dankt aan het feit dat ze bij het Australische Orica-Scott die discipline heel serieus nemen. En zie Wilco Kelderman, die was vastgelopen bij Lotto-Jumbo, maar bij Sunweb weer helemaal opbloeide.

Bij die ploeg ontmoette hij Tom Dumoulin, lange tijd een groeibriljant, nu een van de beste wielrenners die Nederland ooit heeft gekend. Gevraagd naar de sleutel tot het Nederlandse succes, zei hij op de WK: 'Jongens die al jaren met mij op trainingskampen zijn geweest, zien mij de Giro winnen. Daardoor weten ze: als hij het kan, kan ik het misschien ook wel. Zien winnen doet winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden