Cvitanich: ontvlambare goleador

Het was even slikken en schrikken voor Darío Cvitanich, begin september. De naam van de trotse Latino prijkte op de lijst voor Jong Ajax, dat moest aantreden tegen de talenten van Volendam....

De nieuwe spits snapte daar helemaal niets van, want in zijn thuisland Argentinië staat nominatie voor het tweede elftal gelijk aan een verbanning omdat de trainer het niet meer in je ziet zitten.

Maar coach Marco van Basten kon de aanvaller ervan overtuigen dat meedoen bij de beloften in Nederland heel normaal is. ‘En we hebben met Cvitanich zelfs al de mogelijke opvolger voor Klaas-Jan Huntelaar in huis’, zei de trainer in de aanloop naar het seizoen.

Of dat zo is, valt nog te bezien, nu de topscorer van de Amsterdammers daadwerkelijk is vertrokken. De clubleiding sprak zijn vertrouwen uit in de 6,5 miljoen euro kostende aankoop, die afgelopen zomer over kwam van Banfield.

Maar ondertussen blijven de geruchten stromen dat Ajax spits Berg van Groningen wil kopen, of Babel (van Liverpool) of Krkic (van Barcelona) huurt voor de rest van het seizoen. ‘Wat ik ervan vind als Ajax nog een spits koopt? Dat zou goed zijn. Elke positie moet dubbel bezet zijn bij deze club, dat is goed voor de onderlinge concurrentie’, liet hij deze week optekenen in het Algemeen Dagblad.

Bewijzen kon de op 24 mei 1984 geboren centrumspits zichzelf nog nauwelijks. Hij raakte al snel langdurig geblesseerd aan een hamstring in de wedstrijd tegen NEC, en was verder vooral stand-in van Huntelaar, de spits aan wiens prestaties hij gemeten zal worden. Terwijl Cvitanich, in eigen land vaak vergeleken met Saviola van Real Madrid, een heel ander type is: minder afmaker, meer de man van de combinatie. Klein van stuk, toch kopsterk. En licht ontvlambaar.

Wat dat betreft heeft hij meer weg van zijn Latijns-Amerikaanse aanvalspartner Suarez, met wie hij in de kleedkamer de grootste vrienden is en continu uit een thermosfles maté (een soort thee) drinkt.

In Argentinië verzamelde de aanvaller vorig seizoen, vooral met Schwalbes en met tirades tegen scheidsrechters, tien gele kaarten in dertig duels. ‘Hij heeft warm bloed’, zei zijn vorige coach Miguel Jerez. Die de nukken van zijn goleador (topscorer) met liefde accepteerde vanwege zijn negentien goals, nota bene bij het relatief kleine Banfield, uit een voorstad van Buenos Aires.

Cvitanich komt uit Baradero, een stadje op ongeveer 170 kilometer van de Argentijnse hoofdstad. De zoon van een (twee jaar geleden aan kanker overleden) landbouwer en een eigenares van een viswinkel verliet zijn ouderlijk huis pas op zijn 16de. Hij ging naar de topclub River Plate, om een jaar later naar Banfield te verkassen.

Bij zijn grote liefde debuteerde het talent. ‘En het wordt ook mijn laatste club, al ben ik 38 en kan ik nog maar één partijtje mee’, kondigde hij vast aan.

Maar voor het zo ver is, wil hij carrière maken in Europa, om te beginnen bij Ajax. ‘Omdat die club nog steeds een grote naam heeft in Argentinië’, verklaarde Cvitanich zijn keus. ‘En dat ik in Europa zou spelen, was de grote wens van mijn vader.’

Daarmee volgde hij de omgekeerde weg van zijn overgrootvader, die emigreerde vanuit Kroatië. Cvitanich heeft daardoor sinds 4 agustus een Kroatisch paspoort. Door zijn dubbele nationaliteit kan hij kiezen, al is de kans groot dat Kroatië zijn voorkeur krijgt. Want de aanvaller weet zijn plaats in zijn geboorteland: de concurrentie van erkende spitsen als Crespo, Tévez en Agüero is hem hoogstwaarschijnlijk te veel. Zoals hij accepteert dat hij bij Ajax ook een andere status heeft dan bij Banfield. ‘Maar als je een huis bouwt, begin je ook niet bij het dak.’

Of hij bij het bouwen van zijn droom in Amsterdam verder komt dan de eerste verdieping, moet de komende periode uitwijzen. De fans van de Amsterdammers denken bij Argentijnse spitsen vooral met angst terug aan Ivan Gabrich, de aanvaller die volgens Louis van Gaal nooit omviel maar in Amsterdam niets anders deed. Wellicht dat Cvitanich die herinnering kan verjagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden