Curaçao plaatst zich voor het eerst voor Gold Cup

Het nationale voetbalelftal van Curaçao heeft geschiedenis geschreven door zich voor de eerste keer te plaatsen voor de Gold Cup. Een 2-4 zege op Puerto Rico, na verlenging, leverde dinsdagavond een ticket op voor het kampioenschap van Noord- en Midden-Amerika (CONCACAF), dat in juli volgend jaar wordt gespeeld.

Curaçaoers juichen tijdens een oefenwedstrijd tegen Suriname in 2015. Beeld anp
Curaçaoers juichen tijdens een oefenwedstrijd tegen Suriname in 2015.Beeld anp

Curaçao, 122ste op de FIFA Wereldranglijst, moest drie groepsfases overleven om deelname veilig te stellen. In de laatste poule werd naast Puerto Rico (weliswaar na verlenging) ook Antigua en Barbuda verslagen (3-0). Als groepswinnaar mag het eiland tevens eind juni strijden om de Caribbean Cup, een toernooi tussen de beste vier Caribische landen in de Verenigde Staten.

Met onder andere Eloy Room (Vitesse), Jarchinio Antonia (Go Ahead Eagles), Cuco Martina (Southampton) en Leandro Bacuna (Aston Villa) heeft Curaçao de beschikking over behoorlijk wat ervaring. Daartussen staan ook een paar internationals die geen club hebben of bij de amateurs spelen.

De grote namen werden anderhalf jaar geleden door toenmalig bondscoach Patrick Kluivert warm gemaakt voor een interlandloopbaan op de Antillen, met als doel kwalificatie voor het WK in 2018. El Salvador maakte echter een eind aan deze droom.

Kluivert gaf in augustus het stokje over aan Remko Bicentini, zijn assistent en oud-verdediger van NEC, en bleef beschikbaar als adviseur. Bicentini is naast bondscoach ook trainer van zondag eersteklasser AWC uit Wijchen.

De Nederlandse Antillen deden in het verleden vijf keer mee aan het toernooi dat vergelijkbaar is met het EK. In zowel 1963 als 1969 werd de eilandengroep derde.

Waar de Gold Cup in juli gespeeld zal worden, is nog niet bekend. Bij een eventuele stunt is voor de debutant zelfs deelname aan de Copa America mogelijk. 'Het kan echt', zei aanvoerder Room voorafgaand aan de twee laatste kwalificatiewedstrijden in De Gelderlander. 'Neem Haïti en Jamaica. Die landen is dat gelukt. Wij dromen, ja. Maar met Curaçao tegen Lionel Messi en Neymar, dat zou toch waanzinnig zijn?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden