Cubaanse pijnbank voor gedreven bokser Kocabas

Bokser Husnu Kocabas miste de Spelen van Athene en ervoer gisteravond dat Cuba in zijn gewichtsklasse alweer een nieuwe kandidaat voor olympisch goud heeft opgeleid....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

De wereldtitel bij de militairen had Husnu Kocabas de moed gegeven om zijn olympische missie met drie jaar te verlengen. Gisteravond ervoer de 26-jarige bokser dat in zijn gewichtsklasse alweer een nieuwe Cubaan klaarstaat om het abonnement voor zijn land op olympisch goud te verlengen. Met een bijna griezelig machtsvertoon overklaste Michal Sarria Mendez de hulpeloze Kocabas tijdens de Bep van Klaveren Memorial in Rotterdam.

De mini-interland tussen Nederland en Cuba in het topsportcentrum naast de Kuip was het eerste optreden van wachtmeester Kocabas sinds hij zich in juli in Zuid-Afrika tot de sterkste militair kroonde. In vier eenzijdige ronden kreeg de Turkse Nederlander het gevoel dat hij zonder touw een berg moest beklimmen. ‘Ik kon niet bij hem komen, hij strafte elk foutje van mij meteen af met een flitsende combinatie’, verzuchtte Kocabas.

De Rotterdamse nachtburgemeester Jules Deelder én grote fan van Van Klaveren was er natuurlijk. De fanclub van Nederlands enige olympisch kampioen boksen – The Dutch Windmill Club – werd gehuldigd. En het publiek mocht nog eens luisteren naar het ongeëvenaarde, rauwe taalgebruik (‘Ik zeg: pleurt toch op met je horoscoop, of ik geef je een stoot voor je kanis, tyfuslijer’) van de in 1992 overleden Bep van Klaveren.

Maar Kocabas slaagde er bepaald niet in om een ode te brengen aan de Nederlandse bokslegende. Met zijn langere reach hield Mendez zijn kleine tegenstander moeiteloos van zich af. Moeiteloos tikte de tweevoudige wereldkampioen bij de junioren de punten bij elkaar: 22-9.

Pas na afloop van het gevecht hoorde Kocabas in de kleedkamer hoe groot het verschil met de Cubaan was geweest. Beteuterd herhaalde hij de uitslag. ‘Oei 22-9, dat is wel erg veel. Het bewijst opnieuw dat Cuba topboksers in alle soorten en maten naar voren kan schuiven.’

De rechts voorstaande Mendez straalde bovendien een serene rust uit. Geen moment wekte de Cubaanse regiokampioen de indruk dat hij zich door Kocabas bedreigd voelde. ‘Ik heb in mijn voorbereiding niet met een rechts voorstaande bokser kunnen sparren’, zei Kocabas, die enkele maanden per jaar door de befaamde Cubaanse bokstrainer Salas – de ontdekker van het fenomeen Savon – wordt getraind.

Volgend jaar hoopt Kocabas een trainingskamp in het boksmekka Cuba te kunnen beleggen, want in Nederland voelt hij zich vaak een eenling. ‘Nederland blijft ver achter bij de Cubaanse bokscultuur. Mendez bokst elke week en is daardoor veel verder dan ik. Hoe pijnlijk het ook is om voor eigen publiek een pak slaag te krijgen, het is geen schande om van deze jongen te verliezen.’

Mendez wekte gisteravond in Rotterdam zijn 301ste partij af, waarvan hij er 50 verloor. Kocabas staat nu op 178 en hij leed tegen de nummer twee van Cuba zijn veertigste nederlaag. Kocabas wist het al voor de twaalfde Bep van Klaveren Memorial. ‘Deze partij kwam voor mij veel te vroeg. Ik ben pas vijf weken serieus in training. Zelfs als ik in topvorm verkeer, red ik het vermoedelijk niet tegen Mendez.’

Vijf gouden, een zilveren en een bronzen medaille behaalde de Cubaanse boksequipe bij de Spelen van Athene. Nederland wist geen enkele vertegenwoordiger te sturen. Kocabas werd tijdens het olympische kwalificatietoernooi in Bakoe niet alleen geveld door een gescheurde lip. De jury in Azerbeidzjan was de Oost-Europese boksers opvallend goed gezind. Toen Kocabas vervolgens ook op de WK vroegtijdig werd uitgeschakeld, raakte hij zijn A-status kwijt.

Het was om moedeloos van te worden. Maar het lid van het topsportteam van het ministerie van Defensie hervond zichzelf bij de WK voor militairen. ‘En denk niet: ach, wat stelt zo’n WK nou voor, want alle topboksers behalve de Cubanen waren daar aanwezig. Ik heb een sterke Thai verslagen en enkele Russen. Die prestaties bevestigden mijn idee dat ik over drie jaar in Peking om de medailles kan boksen.’

Eerst wil Kocabas in november tijdens de WK in China zijn A-status terugverdienen om de lange reis naar Peking in 2008 te kunnen bekostigen.

Kocabas: ‘Daartoe moet ik de kwartfinales halen en dat heb ik al eens eerder gepresteerd. Als dat lukt, probeer ik mijn olympische droom te realiseren. In dat opzicht heb ik tegen deze potentiële kampioen een bevredigende test afgelegd.’

Niet elke Nederlandse bokser werd in Rotterdam overigens zo afgedroogd als Husnu Kocabas. In de klasse tot 75 kilogram behaalde Serdjoek een keurige overwinning op zijn Cubaanse tegenstander Gonzalez. De grote pugilist Bep van Klaveren zou er een bewonderende vloek voor over hebben gehad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden