Crosser Brown laat Britten weer hopen

Met de Britse hardlopers was het de laatste jaren kwakkelen geblazen. Buiten de successen van Linford Christie (sprint) en Roger Black (op de 400 meter) leek de looptraditie bijna verdwenen....

Van onze verslaggever

CHARLEROI

In een veld van de beste Europese crossers sprong de 25-jarige Brown er al na de eerste kilometer tussenuit. Met speels gemak snelde de Brit over het zware, bemodderde en heuvelachtige parkoers naar de eindstreep. De winnaar van 1994 en 1995, de Portugees Guerra, werd tweede, voor de Fransman Mustapha Essaïd. Beste Nederlander was Kamiel Maase, op een 20ste plaats.

Opmerkelijk was de prestatie van de Nederlander Gert-Jan Liefers. De 18-jarige VWO-scholier werd kampioen bij de junioren. De atleet van AV'34 uit Apeldoorn kon op het 6200 meter lange junioren-parkoers de tegenaanvallen gemakkelijk pareren en tegen het eind zelfs nog versnellen.

Een Europees kampioenschap cross zag pas drie jaar geleden het licht. Omdat tijdens WK's Europeanen sinds jaar en dag worden weggelopen door Oost-Afrikanen, kreeg het oude continent in 1994 zijn eigen kampioenschap.

Tweevoudig kampioen Paulo Guerra ging ditmaal ziek van start. Hij kampte met een spierblessure en had ook last van zijn keel. Maar ook in optimale vorm had de Portugees Brown (in Atlanta tiende op de Olympische 10.000 meter) waarschijnlijk niet kunnen bijbenen. Brown, afkomstig uit Sheffield, maar sinds zijn huwelijk met een Duitse woonachtig in Duitsland, bouwde zijn voorsprong op Guerra uit tot 35 seconden.

Het ongeveer anderhalve kilometer lange parkoers (in totaal moest 9.65 kilometer worden afgelegd) langs het kitscherige kasteeltje van Monceau bestond uit een modderspoor dat met elke ronde weer dieper en breder werd. Daar waar andere favorieten, als de lokale held, marathonloper Vincent Rousseau, soms moeite hadden om op de been te blijven, snelde Brown met het grootste gemak door de kasteeltuin.

De streek rond Charleroi, voormalig mijnwerkersland, deed haar bijnaam - het zwarte land - zondag alle eer aan. De atleten oogden als kompels, de benen geheel zwart, de gezichten bespikkeld door de blubber. Het had vooraf flink geregend, het gedraaf eerder op de dag van de junioren en de vrouwen (winnares werd de Roemeense Julia Negura) had flinke voeren in het land getrokken. De kilometertijden waren daarom langzaam (eerste in 3.06) en liepen bovendien snel op.

Kamiel Maase, Nederlands beste veldloper, kwam binnen op een voor hem teleurstellende 20ste plaats. Hij klaagde achteraf over de kou. De student die de laatste jaren in het hete Texas studeerde, was eerder dit jaar nog de zevende Europeaan tijdens het WK in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch. 'Maar in warmte gedij ik nu eenmaal beter.'

Voor het eerst mochten dit jaar ook junioren starten. Gert-Jan Liefers, in Zuid-Afrika al verdienstelijk zeventiende bij de WK jeugd, had weinig last van de modder. 'Ik merkte onderweg al dat de anderen in de problemen kwamen als ik even versnelde. De tegenaanvallen kon ik gemakkelijk beantwoorden.'

Liefers (18) doet in mei eindexamen VWO. 'Als ik slaag, ga ik economie studeren.' Zijn hoofddoel is komende zomer de 1500 meter op de baan bij de Europese jeugdkampioenschappen. Afgelopen zomer kwam hij op diezelfde afstand bij de WK ten val.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden