Crosser Al overleeft winter van de waarheid

Zijn selectie voor het WK voelt voor Thijs Al als een overwinning op zich. Na 3 magere jaren heeft de Nederlandse veldrijder eindelijk weer de weg omhoog gevonden. 'Het gaat weer de goede kant op. Ik ben daar heel blij. Dit was voor mij toch wel de winter van de waarheid. Als het weer niet goed was gegaan, had ik de eer aan mezelf gehouden. Maar ik maak weer progressie. Het is voor mij de kers op de taart dat de bondscoach mij toch nog aan de selectie heeft toegevoegd.'

Thijs Al op het NK mountainbike in Groesbeek. Beeld pro shots

De 33-jarige Al slaagde er in de wereldbekerwedstrijden niet in om aan de kwalificatie-eisen (twee keer bij de beste 12) te voldoen, maar hij krijgt van bondscoach Johan Lammerts toch een kans zich bij de wereldtitelstrijd in eigen land te laten zien. 'Van de drie renners die er bij zijn gehaald, zat ik er ook wel het dichtste bij. Ik ben een keer als 13e en als 14e geëindigd. Ik heb ook steeds wel geprobeerd het te halen, maar hoopte toch ook op coulance van Lammerts omdat het WK in Nederland is.'

In 2009 gold Al nog als een van de outsiders voor de wereldtitel. Hij had in dat seizoen in Zolder voor het eerst in zijn loopbaan een wereldbekerwedstrijd gewonnen en leek het nieuwe gezicht van het Nederlandse veldrijden te worden. Na dat succesvolle seizoen ging Al zichzelf te veel druk opleggen. 'De verwachtingen waren toch wat te hoog voor mij. Richard Groenendaal was gestopt en Lars Boom ging zich toeleggen op de weg. Ik kreeg een mooi contract bij een nieuwe ploeg en ik liet het voor mijn gevoel afweten. Dat ging toch knagen, terwijl ik pas 3 jaar daarvoor was overgestapt van het mountainbiken naar het veldrijden.'

Al legde de lat veel te hoog en slaagde er maar niet in uit de impasse te komen. 'Het was een samenloop van omstandigheden. Als het niet lekker loopt, krijg je ook veel meer te maken met blessures en pech. Ik kan daar nu beter mee omgaan, maar ik liet toen veel sneller mijn hoofd hangen. Ik knokte niet meer.'

Ondanks het gebrek aan prestaties tekende Al een contract bij het Belgische Telenet-Fidea. Daarnaast kreeg hij een nieuwe vriendin die hem vertrouwen gaf en werd in december vader van een zoon. 'Je hebt toch meer verantwoordelijkheid en je wilt dan nog harder gaan fietsen. Het heeft mij ook rust gegeven. Die ene mooie prestatie ontbreekt nog wel. Ik hoop komend seizoen nog een stap te kunnen maken.'

Hij heeft niet de illusie in Hoogerheide om de titel te kunnen meedoen. 'Maar ik hoop me wel in de kijker te kunnen rijden, want ik wil mijn contract bij Fidea graag verlengen. Daarnaast kan Lars van der Haar op mij rekenen als hij mij nodig heeft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden