Crisis bij Los Angeles Lakers compleet na uitgelekt filmpje

Sportief beleeft de Amerikaanse basketbalclub Los Angeles Lakers een rampzalig seizoen. Het afscheid van de 37-jarige legende Kobe Bryant loopt uit op een regelrechte deceptie, zo bleek woensdag weer toen het basketbalicoon al na negen minuten naar de kant moest omdat hij de inspanningen niet meer kon opbrengen. Maar ook in de kleedkamer is het, met nog een handvol competitieduels te gaan, helemaal mis na een uitgelekt filmpje.

Basketballer Nick Young van de Los Angeles lakers en zijn verloofde, de Australische rapster Iggy Azalea. Beeld Instagram
Basketballer Nick Young van de Los Angeles lakers en zijn verloofde, de Australische rapster Iggy Azalea.Beeld Instagram

De Lakers staan met een balans van zestien zeges en 59 nederlagen troosteloos onderaan in de Western Conference van de NBA. De ploeg van coach Byron Scott is hard op weg om het slechtste seizoen in de clubhistorie neer te zetten. Dat record dateert van vorig jaar, toen de Lakers eindigden met een balans van 21-61.

Begin deze week bereikten Kobe Bryant en de zijnen een nieuw dieptepunt. De Lakers verloren met liefst 48 punten verschil van Utah Jazz (123-75). Dat was een evenaring van hun negatieve clubrecord. Twee jaar geleden gingen de Lakers ook al zo hard onderuit, toen tegen stadsgenoot Los Angeles Clippers. Groot verschil tussen beide kansloze nederlagen was dat tegen Utah vooral opviel dat sommige Lakers-spelers elkaar negeerden en soms zelfs bitter naar ploeggenoten reageerden.

De Amerikaanse sportzender ESPN ging op onderzoek uit en kwam al snel met een verklaring: de sfeer binnen de kleedkamer van de Lakers blijkt totaal verziekt. Aanleiding is een uitgelekt filmpje waarin shooting guard Nick Young zijn avonturen met andere vrouwen uit de doeken doet. De videoopname is stiekem door ploeggenoot D'Angelo Russell gemaakt met zijn mobiele telefoon.

In het filmpje is te zien hoe Russell aan Young vraagt: 'Jij bent 30 en zij 19 jaar?', over een meisje die de charismatische basketballer in een nachtclub zou hebben ontmoet. 'En hoe zit het met Amber Rose?', vervolgt Russell. 'Nee, zij kent mijn meisje', antwoordt Young over de band tussen zijn vriendin, de populaire Australische rapster Iggy Azalea, en de vroegere vriendin van onder anderen rappers Kanye West en Wiz Khalifa.

Hierop vertrouwt Russell een verbaasde Young toe: 'Ik ben blij dat je dit allemaal aan mijn video hebt verteld'. Dan gaat het beeld op zwart.

'Verrader'

Op een ingelaste persconferentie heeft de 20-jarige Russell verklaard geen idee te hebben hoe het filmpje naar buiten is gekomen. De point-guard, afgelopen zomer als tweede gekozen tijdens de jaarlijkse NBA-draft, ging diep door het stof. 'Ik ben hier ongelooflijk ziek van. Ik zou willen dat ik het kon veranderen. Ik weet dat ik iemands vertrouwen heb geschaad. Ik ga mijn uiterste best doen om dat vertrouwen terug te krijgen, want je hebt elkaars vertrouwen nodig binnen een team', aldus Russell, die verder geen vragen van de Amerikaanse media wenste te beantwoorden.

Supporters van de Lakers floten Russell woensdagavond uit voor de thuiswedstrijd tegen Miami Heat. Ook werd hij door sommige fans in het Staples Center van Los Angeles uitgemaakt voor 'Verrader'. Desondanks wonnen de kwakkelende Lakers verrassend, al was daar wel een verlenging voor nodig (102-100).

Basketballer D'Angelo Russell van de Los Angeles Lakers biedt zijn excuses aan voor het stiekem filmen van zijn ploeggenoot Nick Young. Beeld AP
Basketballer D'Angelo Russell van de Los Angeles Lakers biedt zijn excuses aan voor het stiekem filmen van zijn ploeggenoot Nick Young.Beeld AP

'Gehaat'

Kobe Bryant opende tegen Miami Heat de score, maar moest al na negen minuten naar de kant. 'Ik kon bijna niet meer bewegen. Ik probeerde het nog wel, maar het lukte gewoon niet meer', zei de uitgebluste basketbalvedette die gedurende zijn carrière met de Lakers vijf keer de tiitel veroverde van de belangrijkste basketbalcompetitie ter wereld.

Aan de zijlijn werden Bryants beide benen volledig ingepakt met ijs. Een bijzonder beeld. Toch ging de meeste aandacht van de fans uit naar Russell en Young. De 30-jarige Young kwam helemaal niet in actie. Russell maakte zestien punten, maar of hij blij was met zijn prestatie valt te betwijfelen. 'Ik kan nu nergens mijn gezicht laten zien zonder te worden gehaat', tekende sportzender ESPN uit zijn mond op.

Huwelijk redden

Op internet ging donderdag zelfs het gerucht dat de NBA van plan zou zijn Russell 'permanent van de Amerikaanse basketbalcompetitie uit te sluiten' wegens het schenden van de privacy van een speler en het doorbreken van kleedkamerregels. Later bleek dit bericht echter een hoax te zijn. Maar op social media konden velen zich vinden bij een dergelijke straf voor de 'rookie' van de Lakers.

Young probeert intussen zijn in november 2013 begonnen relatie met rapster Iggy Azalea te redden. Al voor het uitlekken van het filmpje was hun vorige zomer aangekondigde huwelijk uitgesteld. De kans bestaat nu dat er helemaal geen bruiloft komt, getuige het giftige bericht dat de 24-jarige Australische op Twitter heeft gezet. 'Hmmm, ik zie dat D'Angelo Russell trending is. Ik vond zijn filmpje wel erg leuk. Bedankt bro.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden