Cricketcoach Pakistan gewurgd in zijn hotel

De coach van het Pakistaanse cricketteam Bob Woolmer is door wurging om het leven gekomen. Dat heeft de Jamaicaanse politie donderdag meegedeeld. Woolmer werd zondag in zeer slechte toestand in zijn hotelkamer aangetroffen en overleed later in een ziekenhuis...

AP

Een dag ervoor had zijn team tijdens het wereldkampioenschap in Jamaica een zeer onverwachte nederlaag geleden tegen Ierland, waardoor Pakistans kansen op de titel verkeken waren.

Volgens commissaris van politie Lucius Thomas luidde de doodsoorzaak, als vastgesteld door de patholoog-anatoom: "verstikking tengevolge van manuele wurging". De politie liet weten dat ze de beveiligingscamera's in zijn hotel, het Jamaica Pegasus, onderzochten en riepen getuigen op om zich te melden. Plaatsvervangend commissaris Mark Shields zei dat er rekening gehouden wordt met meerdere daders. "Omdat Bob een grote man was, was er behoorlijk wat kracht voor nodig om hem te overmeesteren", zei hij.

De verslagenheid onder het Pakistaanse team is groot. Voor de bekendmaking van de doodsoorzaak waren de spelers door de politie verhoord en hun vingerafdrukken afgenomen "als onderdeel van de standaardprocedure". In de hotelkamer van Woolmer zijn volgens de politie vingerafdrukken gevonden die niet van hemzelf afkomstig zijn. De spelers staan echter niet onder verdenking en zullen zaterdag naar Pakistan mogen terugkeren, aldus de politie.

Een van de spelers speculeerde dat gokpraktijken tot de dood van de coach geleid hebben. Woolmers vrouw Gill zei dat haar man weliswaar terneergeslagen was na het verlies van zijn team, maar dat hij zijn eigen leven nooit zou hebben beëindigd. Ook zou ze haar man recent niets hebben horen zeggen over het sjoemelen met wedstrijduitslagen. Woolmer was in de jaren '90 coach van Zuid-Afrika toen de aanvoerder van dat team, Hansie Cronje, toegaf dat hij geld in ontvangst had genomen in ruil waarvoor hij de wedstrijduitslag beïnvloedde. Woolmer werd toen van alle betrokkenheid vrijgepleit.

De Britse, in India geboren cricketcoach speelde in het verleden voor Engeland. In Pakistan werd hij na zijn dood als held geëerd. President Musharraf zei dat hij postuum gewaardeerd zal worden met de Sitara-e-Imtiaz-prijs, de Ster van Uitmuntendheid, voor zijn bijdrage aan de cricketsport.

De Pakistaanse cricket coach Bob Woolmer, hier op archieffoto uit maart 2007. (AP) Beeld
De Pakistaanse cricket coach Bob Woolmer, hier op archieffoto uit maart 2007. (AP)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden