Coulthard legt Schumacher in de luren

De Grand Prix van Frankrijk werd weer bepaald door de concurrentiestrijd tussen de twee topteams, Ferrari en McLaren. Alles wees erop dat de winst naar Michael Schumacher zou gaan....

De Schot schreef gisteren voor de derde keer dit seizoen een Grand Prix op zijn naam. De overtuigende manier waarop dwong respect af: met twee even eenvoudige als goed uitgevoerde inhaalmanoeuvres legde hij zowel Rubens Barrichello als Michael Schumacher in de luren.

De beide Ferrari-coureurs waren furieus van start gegaan en leken van het begin af aan op een dubbelzege af te stevenen. Schumacher probleemloos op kop, Barrichello als zijn schildknaap op de tweede positie. Tot de eerste serie pitstops moest Coulthard machteloos toezien hoe de twee aan kop gingen.

Maar na de dertigste ronde leek de McLaren pas goed in zijn ritme te zijn gekomen. Barrichello werd als een achterblijver opzij gezet, waarna de Schot de aanval opende op de klassementsleider, Michael Schumacher.

Die liet zich iets minder gemakkelijk opzij zetten. In de 37ste ronde probeerde Coulthard Schumacher buitenom te passeren in de Adelaide-haarspeldbocht, maar de Duitser liet zijn auto in de bocht gewoon iets naar buiten glijden en hield op die manier de deur gesloten.

Coulthard ontplofte bijna in zijn cockpit, getuige de middelvinger die hij dreigend naar Schumacher opstak. Drie ronden later zette hij de neus van zijn McLaren in dezelfde bocht aan de binnenkant naast Schumacher, waarna hij er wel in slaagde eerder uit te accelereren.

'Ik moet mij verontschuldigen voor mijn gebaar, dat was niet helemaal in de geest van de sport', bood Coulthard na afloop zijn excuses aan. 'Maar op zo'n moment ben je nu eenmaal emotioneel. Ik wist dat ik genoeg ruimte had om Schumacher te passeren, maar hij dwong mij naar buiten, van mijn lijn af. Dus heb ik het de tweede keer binnendoor gedaan.'

Na Coulthard was het de beurt aan Hakkinen, die door een slechte pitstop van Barrichello tegen het einde van de race op de derde plaats terecht was gekomen. De Fin zat op het vinkentouw bij de Ferrari van Schumacher en wachtte rustig zijn kans af. Die kwam een paar ronden voor het einde: de motor van de Ferrari sloeg vast, waarna Schumacher zijn auto aan de kant moest zetten.

Zo koersten Coulthard en Hakkinen gisteren in Frankrijk op een onverwachte dubbelzege af, terwijl de eerste voortekenen wezen op een triomf voor de twee Ferrari's.

Precies de voorspelbaarheid die teambaas Eddie Jordan in de aanloop naar de Grand Prix van Frankrijk zo gehekeld heeft.

Vorig jaar kon Jordan zich met twee overwinningen nog redelijk handhaven tussen de twee giganten. Dit jaar hebben McLaren en Ferrari beide al meer dan tachtig punten gescoord en hebben zij alle negen races gewonnen, terwijl de nummer drie in het constructeurskampioenschap, Benetton, op slechts achttien punten staat.

'De Formule 1 is een show voor twee teams geworden', zei Jordan. 'Het kampioenschap heeft voor zijn eigen bestwil een schop onder de kont nodig.' Een bandenoorlog na de rentree van Michelin volgend jaar in de Formule 1 zou volgens hem de spanning weer een beetje kunnen opvoeren.

De positie van het clubje autocoureurs dat steevast voor de vijfde plaats strijdt, staaft het gelijk van Jordan. The best of the rest is de titel waarmee zij het moeten doen.

In Frankrijk was die plek voor Jacques Villeneuve (BAR), de wereldkampioen van 1997. Dankzij het uitvallen van Schumacher werd de Canadees vierde. Een grotere vernedering voor de enige coureur die nog altijd bezig is zijn grenzen af te tasten in moeilijke bochten als Eau Rouge op Spa-Francorchamps, is eigenlijk niet denkbaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden