Conte leidt Chelsea naar zijn zesde landstitel na late zege op West Bromwich Albion

Met nog twee wedstrijden te gaan heeft Chelsea vrijdag de Engelse landstitel heroverd. Dankzij een laat doelpunt van invaller Michy Batshuayi wonnen The Blues bij West Bromwich Albion, waardoor ze niet meer in te halen zijn voor Tottenham Hotspur.

Chelsea is niet meer in te halen door Tottenham. Beeld AFP

Trainer Antonio Conte heeft zijn zinnen nu gezet op de dubbel: over drie weken wacht stadgenoot Arsenal op Wembley voor de finale van de FACup. In de toekomst ligt de grote ambitie van de Italiaan echter in het winnen van de Champions League.

Na een haperende start, met nederlagen tegen Liverpool en Arsenal, ontpopte Chelsea zich dit jaar als het sterkste en doelmatigste team van de Premier League. De Londenaren hadden als klein voordeel dat ze geen Europese verplichtingen hadden, gevolg van het rampseizoen vorig jaar, waarin de regerend kampioen uiteindelijk als tiende eindigde. Met Conte, die de laatste drie jaar als clubcoach evenzoveel landstitels won, haalde eigenaar Roman Abramovitsj gegarandeerd succes binnen.

De Belgische aanvaller Michy Batshuayi van Chelsea viert feest. Hij maakte de enige goal vrijdag. Beeld AFP

Verdediger

Met het kopen van libero David Luiz en 'stofzuiger' N'Golo Kante (die minder kostte dan wat makelaar Mino Raiola overhield aan de Pogbatransfer) versterkte Conte de ploeg aanzienlijk. Voorin leefde Eden Hazard op en wist Diego Costa zijn agressie beter te gebruiken. Conte maakte zijn faam als meestertacticus waar door na de mislukte seizoenstart te gaan spelen met drie verdedigers en een versterkt middenveld. Clublegende John Terry speelde amper, maar was achter de schermen wel belangrijk.

Maar de 47-jarige Conte bleek ook een goede mensenmanager te zijn, iemand die langs de kant bijkans meevoetbalde en hard werkte aan het saamhorigheidsgevoel.

Voor Chelsea is het de zesde titel uit de clubgeschiedenis. Vijf werden behaald tijdens het 'Roman Empire' van Abramovitsj. Chelsea verloor slechts één wedstrijd tegen ploegen buiten de topzes. Die eer kwam toe aan stadgenoot Crystal Palace, dat zondag op het nippertje ontsnapte aan degradatie.

Het is de eerste titel van Antonio Conte, de Italiaanse succescoach die pas een jaar is bij Chelsea. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden