Contador, vast tussen toekomst en werkelijkheid

Achtergrond..

amsterdam Voor Andy Schleck blijft alles bij het oude. Lance Armstrong is druk bezig met Johan Bruyneel RadioShack van de grond te tillen. En Alberto Contador? Die zit zeker nog tot en met maandag in de wachtkamer voordat hij meer weet over zijn toekomst.

Voor de winnaar van de Tour de France moet er dan een einde komen aan een lange periode van onzekerheid. Contador werd de afgelopen maanden heen en weer geslingerd tussen hele en halve waarheden en gelinkt aan ploegen als QuickStep en Caisse d’Epargne. Maar intussen lijkt een verlenging van zijn contract bij Astana een voor de hand liggende optie.

Een voorwaarde daarvoor is wel dat de ploeg die zijn geld uit Kazachstan ontvangt, de internationale wielerunie UCI kan overtuigen van zijn bestaansrecht. Maandag krijgt een delegatie van Astana in het Zwitserse Aigle een laatste kans aan te tonen dat de financiën, het management en het anti-dopingbeleid van de ploeg op orde zijn.

Of de afvaardiging van onder meer de nieuwe manager Giuseppe Martinelli en voorzitter Proskoerin van de Kazachse wielerbond zin zal hebben? ‘Ik gun ze het allerbeste, maar vrees dat ze 0,0 procent kans hebben’, zegt Rini Wagtmans.

De oud-renner trad in september terug als adviseur van Astana, nadat tegen zijn zin Martinelli als manager werd aangesteld en niet Theo de Rooij. Martinelli bouwde als manager van Marco Pantani bij Mercatone Uno een dubieuze reputatie op.

Toch is de vraag of de UCI wel zo streng is bij de beoordeling van de licenties. Wellicht spelen ook andere voorkeuren een rol. Volgens Wagtmans heeft de organisatie er baat bij dat Astana voor het profpeloton behouden blijft om de expansie van het wielrennen niet in gevaar te brengen.

‘Kazachstan is de open poort naar de rest van Azië. Er zit heel veel geld in landen als Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten, dat weet de UCI ook. Voor de gedroomde ontwikkeling van de sport heeft het Azië daarom hard nodig’, aldus Wagtmans, die nog altijd adviseur is van het ministerie van Sport en Toerisme in Kazachstan.

Het voortdurende uitstellen van een besluit over Astana geeft voeding aan die theorie. In Kazachstan gaan ze vooralsnog gewoon ervan uit dat de ploeg volgend jaar met Contador de Tourzege kan verdedigen, zegt Wagtmans.

Daartoe zijn de sponsors bereid de financiële eisen van de renner in te willigen. Contador zou volgens sommige berichten 8 miljoen euro per jaar kunnen verdienen als hij een vierjarig contract bij Astana tekent, al haastte zijn broer en manager Fran Contador zich te zeggen dat dat bedrag te hoog was ingeschat.

Bovendien wil Contador slechts een verbintenis voor maximaal een jaar aangaan. Hij is benieuwd hoe Astana zich manifesteert na het vertrek van Bruyneel en een aantal van zijn belangrijke helpers. In zijn hoofd weegt misschien het idee mee dat hij de gedroomde kopman is van de ploeg die zijn landgenoot Fernando Alonso in 2011 hoopt te kunnen bouwen.

De Formule 1-coureur zegt aan een budget 16 à 17 miljoen euro te denken, dat vooral voor rekening van Red Bull moet komen. De fabrikant van energiedrank is al jaren in de racerij actief en sponsort een aantal extreme sporten.

Zeker is dat Contador twee eisen heeft gesteld aan een verlengd verblijf bij Astana. Hij wil de ploeg kunnen verlaten als zich een dopinggeval voordoet en Aleksandr Vinokoerov mag komend jaar niet in de Tourploeg worden opgenomen. Contador wordt door Duitse media overigens nog steeds in verband gebracht met de Spaanse dopingarts Fuentes.

Wagtmans doet het voornemen af als kansloos. ‘Vinokoerov is in Kazachstan groter dan Cruijff bij ons. Ze hebben daar nog liever dat Contador in dat geval de Tour niet rijdt’, zegt hij. De nummer acht van het WK tijdrijden heeft zelf al aangekondigd zijn rentree in de Tour te willen maken.

Contador zal daarom ook hopen op hulp van de wedstrijdorganisatie. De ASO zag Astana zijn biezen pakken tijdens de ronde van 2007 na de positieve test van Vinokoerov. Astana (inmiddels met Contador) werd het jaar erop uit de ronde geweerd, maar de vraag is of Vinokoerov weer welkom is, nu hij zijn twee jaar lange schorsing heeft uitgezeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden