Interview

'Contador is fysiek ijzersterk, maar ook mentaal'

Als alles goed loopt, vieren ze zondag de eindzege van Alberto Contador in de Vuelta. Een mirakel, na zijn opgave in de Tour.

Beeld Foto Klaas van der Weij

De vraag is welke Nederlandse ploegleider als laatste een wielrenner op weg hielp naar de zege in een grote ronde. Steven de Jongh hoeft niet lang na te denken over het antwoord: 'Dat was Adri van Houwelingen in 2009 met Dennis Mentsjov als winnaar in de Ronde van Italië.'

Over een halve week neemt De Jongh allicht het stokje over, al zegt hij meteen: 'Dat is wel het laatste waar ik me op dit moment mee bezighoud.'

Maandagmorgen in Oviedo. De Jongh houdt met zijn ploeg halt in een hotel als een stijlvol stadspaleis. De Jongh: 'Ja, dat is altijd goed geregeld in Spanje.' Zijn collega Tristan Hoffman: 'De naam Contador zal er ook wel mee te maken hebben.'

Alberto Contador is de coureur met wie beide ploegleiders eind deze week, wanneer de Ronde van Spanje eindigt, hopen te oogsten. In de zestiende rit, later die maandag, zal de Spaanse favoriet zijn concurrenten op grote achterstand zetten.

Tristan Hoffman en Steven de Jongh kennen elkaar al twintig jaar. 'Een káásje', zegt Hoffman en hij schaterlacht. 'Steef is een Noord-Hollander en toen hij zich in 1995 voor het eerst bij ons meldde, nam hij een kaasje mee.'

Beiden reden voor TVM, in die tijd gevierd als een vriendenploeg en nu vooral geassocieerd met dopinggebruik. In juli bekenden hun ploeggenoten Jeroen Blijlevens en Bart Voskamp daarin een rol te hebben gespeeld. Daarvoor al had De Jongh het gebruik van epo bekend, reden voor zijn eerste werkgever Sky hem te ontslaan als ploegleider.

Buitenspel

De opgedane kennis, met name op trainingsgebied, komt nu Contador van pas. Zo overtuigde De Jongh hem van het belang van hoogtestages. In een interview, drie maanden geleden met De Telegraaf, vertelde De Jongh dat het niet zonder slag of stoot ging. Maar de resultaten in het begin van dit seizoen bewijzen zijn gelijk.

De Tour had de lakmoesproef moeten worden, maar een valpartij in de Vogezen gooide roet in het eten. Een breuk in het scheenbeen leek Contador zelfs voor langere tijd buitenspel te zetten. Maar wonder boven wonder stond hij op 23 augustus toch aan de start van de Ronde van Spanje.

De Jongh: 'Aanvankelijk zou hij geopereerd worden. Dat is uiteindelijk niet gebeurd.Gelukkig, want dan was het kansloos geweest. Je moet me niet vragen hoe het precies zit, maar zijn geluk was dat het een loodrechte breuk was, precies in het midden. Daardoor kon het worden vastgezet.'

De medische staf van Real Madrid bemoeide zich ermee en een Spaanse specialist vestigde zich zelfs tijdelijk in het Zwitserse Lugano, Contadors woonplaats, om het genezingsproces te bewaken. Met de wederopstanding in de Vuelta rezen ook de twijfels aan de ernst van de blessure. Daaraan kan Steven de Jongh zich behoorlijk ergeren.

'Alberto is niet alleen fysiek ijzersterk, maar ook mentaal. Hij kan ongelooflijk veel pijn verdragen. Lopen gaat hem moeilijk af, nog steeds. Hoe hij het doet, doet hij het. Maar fietsen lukt wel. Toen de proloog erop zat, zei hij 'nu hebben we het er niet meer over'. Dan doen we dus ook niet.'

Alberto ContadorBeeld anp

Steile stukken

Na de negende rit rees het besef dat Contador, die het WK aan zich voorbij laat gaan, de Vuelta zelfs kon winnen. In de slotklim naar Aramón Valdelinares sloeg hij een gat dat zijn rivalen ternauwernood wisten te dichten.

Onder druk van Steven de Jongh heeft Contador ook aan zijn klimtechniek geschaafd. 'We hebben er in de trainingen aan gewerkt dat hij meer zittend in het zadel omhoog gaat. Staand op de pedalen kost klimmen veel meer energie.'

Op de steile stukken blijft het zijn handelsmerk, maar Contador is nu beter in staat om een opgebouwde voorsprong te behouden. 'Dat zag je eerder dit seizoen al gebeuren in de Tirreno en in de Dauphiné. Maar ook in deze Vuelta heeft hij profijt van de andere manier van klimmen.'

Tristan Hoffman maakte al eerder de overstap naar de ploegleiding, vooral onder het management van Bjarne Riis, de ploegleider van Contador. Maar in november vorig jaar leek zijn loopbaan abrupt te eindigen wegens acuut geldgebrek. Met de entree van de Russische geldschieter Oleg Tinkov was er ook weer een plek voor Hoffman en nu is hij samen met Steven de Jongh de man achter het nakende succes in de Vuelta.

Ze lijken een goed stel met z'n tweeën, de uitbundige Tristan Hoffman en de bedachtzame Steven de Jongh. Hoffman: 'We kunnen lekker Nederlands praten, dat scheelt.' De Jongh: 'Als we in de koers snel iets moeten bespreken, hoef je niet te zoeken naar de juiste uitdrukking.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden