Contador en Quintana geven Route du Sud weer aanzien

De Route du Sud klinkt als een echo uit een ver verleden, zo'n koers die allang beland leek op het kerkhof van het wielrennen. Maar deze vierdaagse wedstrijd, al jaren veroordeeld tot een sluimerend bestaan, mag nu weer springlevend heten met de aanwezigheid van Nairo Quintana en Alberto Contador.

Beeld Getty Images

Vroeger was de Route du Sud een vertrouwde pleisterplaats voor Tourfavorieten op weg naar het belangrijkste strijdperk. Inmiddels zijn de Dauphiné en de Ronde van Zwitserland hét speelveld voor wielrenners die een rol hopen te spelen in de Ronde van Frankrijk. Maar dit jaar duikt de Route du Sud dus weer op als voorportaal, een overzichtelijke repetitie van vier dagen.


Na een vlakke aanloop in de eerste twee dagen testen de deelnemers zaterdag hun vormpeil in een rit dwars door de Pyreneeën. Over een afstand van 180 kilometer liggen drie bergen van de eerste categorie in het verschiet. De Port de Balès is de laatste, vlak voor de eindstreep in Bagnères-de-Luchon.

Eerste krachtproef

Voor Nairo Quintana wordt het zijn eerste krachtproef na de Ronde van Romandië ruim anderhalve maand geleden. In het geval van Alberto Contador is eerder sprake vaneen tussenstop nadat hij een paar weken geleden als winnaar de Ronde van Italië voltooide. Over twee weken vormen de twee renners het Spaanstalige deel in het kwartet van Tourfavorieten.

Quintana verbleef de afgelopen weken in zijn vaderland. Daar is hij op hoogtestage geweest, de natuurlijke doping voor deze generatie wielrenners. Terwijl zijn concurrenten zich daarvoor in spartaanse omstandigheden afzonderen op de Canarische eilanden, combineert de 25-jarige Colombiaan het nuttige met het aangename.

Quintana is geboren en getogen in Cómbita, een dorp in het Colombiaanse hooggebergte. 'Dat is ons voordeel. We leven in Colombia nu eenmaal op grote hoogte. De wegen zijn hier bovendien goed, dus er is alle gelegenheid goed te trainen', zei hij in Bógota tegen de Colombiaanse media voor zijn terugkeer naar Europa.

Bekend terrein

Ook de Route du Sud is voor hem bekend terrein. In 2012 beëindigde Quintana deze wedstrijd al eens als winnaar. Het bleek weinig minder dan een voorteken. Een jaar later was de Colombiaan al goed genoeg voor een tweede plaats in de Tour en in 2014 zette zijn ploeg hem met succes in als troef in de Giro. Nu keert hij terug naar de Ronde van Frankrijk, als onbetwiste kopman.

Vergeleken met de andere favorieten is Quintana de enige die niet weet wat het is om een Tourzege veilig te stellen. Een groot nadeel lijkt dat niet, gezien de koelbloedigheid waarmee hij vorig jaar de Ronde van Italië won. 'Mijn vorm is goed en ik ben op het juiste gewicht', liet hij het thuisfront weten aan de vooravond van de Route du Sud.

Contador zal niet zo zeker van zijn zaak zijn. Met de combinatie van Giro en Tour is dit seizoen een groot waagstuk. De Route du Sud is een brug tussen beide uitdagingen. In het zuidoosten van Frankrijk kan hij zichzelf weer rustig op gang trekken. Anders dan Quintana, die zichzelf moet testen, begint Contador met minder geldingsdrang aan de bergrit van zaterdag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden