Complimenten van Contador en via Twitter voor Kruijswijk

Het waren bepaald geen loze woorden, toen Steven Kruijswijk bij de teampresentatie van LottoNL-Jumbo in januari zijn ambities voor de Ronde van Italië uitsprak. De top 10, eerder al eens bereikt in 2011 (achtste), was het doel. Kruijswijk sluit de Giro zondag af als nummer zeven. Maar het is niet de hogere klassering die dit jaar indruk maakte. Kruijswijk kreeg van alle kanten vooral waardering voor zijn niet te stillen aanvalsdrift.

Beeld afp

In de eerste plaats uit Nederland. ,,Je krijgt niet alles mee maar ik begreep wel dat mijn manier van koersen de mensen aansprak. Dat kun je tegenwoordig op Twitter wel aardig volgen.'' Er waren ook complimenten van bijvoorbeeld Alberto Contador, de Spaanse Girowinnaar met wie Kruijswijk op de befaamde Mortirolo alleen voorop reed. ,,Natuurlijk is dat leuk om te horen. Dat ik als eerste boven kwam op de Mortirolo was heel bijzonder maar ik heb ook de dagen ervoor en erna steeds geprobeerd aan te vallen.'' Het leverde hem uiteindelijk de zevende plaats op, nadat hij in de eerste week door tegenslag minuten verloor op de andere klassementsrenners. ,,Ik heb daarna wel laten zien dat ik bij de beste vijf, zes renners in deze ronde hoorde.''

Kruijswijk was 23 jaar toen hij in 2011 naam maakte in de Giro. Niet veel later won hij een rit in de Ronde van Zwitserland die hij als nummer drie afsloot. Het zou niet lang duren voordat hij definitief uit de schaduw van ploeggenoten als Robert Gesink en Bauke Mollema zou treden, was de verwachting. Maar het liep anders. Kruijswijk kreeg last van een vernauwde liesslagader waardoor hij twee jaar ondermaats presteerde. Eenmaal hersteld ging hij vorig jaar in de Giro onderuit. Dat hij vlot herstelde van een breukje in de schouder en in de Tour keurig vijftiende werd, bleef onderbelicht omdat Mollema en Laurens ten Dam de aandacht opeisten.

Kruijswijk weet zich vanaf nu in de belangstelling. ,,Ik heb hier de bevestiging gekregen dat ik met een goede voorbereiding en zonder veel tegenslag ver kan komen. Ik heb drie weken op niveau gepresteerd. Ook in de eerste week was ik goed maar ik zat in de vierde rit op het verkeerde moment op de verkeerde plek. Ik dacht even dat ik de doelstelling moest bijstellen, maar ik ben blijven knokken.''

Hij denkt al aan de Tour. ,,De ploeg heeft vertrouwen in me getoond, ik heb het waargemaakt. Het is aan mij dit niveau vaker te halen. Ik neem nu wat rust maar heb voldoende inhoud om ook de Tour te rijden. Wellicht in een andere rol, daarover gaan we binnenkort maar eens praten.''

Beeld afp
Beeld afp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden