Competitie kost Wessels grasseizoen

Peter Wessels, de hoogst geklasseerde Nederlander op de wereldranglijst, deelde mee in de vreugde. Maar in gedachten was de tennisser elders....

De kopman van Hilverheide, dat zondag zoals verwacht de Nederlands titel voor de tweede opeenvolgende maal veroverde, werd in beslag genomen door zijn eigen pech. Hij moest tijdens de finale tegen Groenekan toekijken vanwege een blessure aan zijn lies die hem het spelen tenminste een maand zal beletten. Mogelijk moet hij worden geopereerd.

De blessure, zijn zoveelste, was het zure resultaat van het uitstapje naar de eredivisie: de vaderlandse competitie die twee weken duurt en financieel aanlokkelijk is voor subtoppers uit binnen- en buitenland. De grastoernooien van Rosmalen en Wimbledon zal de nummer 79 van de ATP-ranglijst moeten missen. Vermoedelijk zal ook het Davis Cupduel tegen Slowakije, half juli, te vroeg voor hem komen.

Hoewel Wessels, voordat hij geblesseerd raakte, deed waarvoor hij was gehaald (hij speelde en won negen partijen), bleek hij niet onmisbaar. De ploeg van geldschieter René van den Berg, de tennismecenas naar wie de Autoriteit Financiële Markten onderzoek doet vanwege vermeende malversaties, bleek zijn afwezigheid te kunnen opvangen.

Melle van Gemerden en Dennis van Scheppingen wonnen hun enkelpartijen tegen Marc Merry en Rogier Wassen eenvoudig in twee sets. Michaëlla Krajicek leek de eindzege met haar enkelpartij binnen handbereik te zullen brengen. In de gehele competitie, inclusief de halve finale, had de 16-jarige speelster al haar wedstrijden (14 in totaal) gewonnen. De Wit-Russische Anastasia Jakimova, die ze in de vijfde speelronde nog had verslagen, bleek zondag evenwel te sterk. Krajicek verloor: 6-4, 6-3.

Krajicek was niettemin tevreden over haar debuut in de competitie. ‘Ik heb twee weken goed gespeeld’. Ze ziet met vertrouwen uit naar Wimbledon. Daar zal ze met halfbroer Richard uitkomen in het gemengd dubbelspel. De kans is groot dat ze ook aan het enkelspel mag deelnemen.

De onverwachte nederlaag van Krajicek had geen dramatische consequenties voor Hilverheide. Het duo Van Scheppingen/Van Gemerden veegde in het dubbelspel Wassen en Merry van de baan met 6-1, 6-0. Die ruime zege maakte het spelen van de vrouwendubbel overbodig. Zelfs als Michaëlla Krajicek en Martina Sucha (die haar enkelspel verloor) in de dubbel in twee sets klop hadden gekregen, zou de eindstand in het voordeel van Hilverheide zijn uitgevallen. Bij een gelijkspel geeft het aantal gewonnen games de doorslag.

Groenekan had mogelijk meer tegenstand kunnen bieden als het minder problemen had gekend met de opstelling. De club moest noodgedwongen zelfs een beroep doen op oudgediende Merry, die zijn loopbaan als proftennisser vorig seizoen opgaf om makelaar te worden.

De beoogde kopman Michal Mertinak bezorgde teammanager Kees Overvest de meeste zorgen. Ondanks een contract met Groenekan, koos de Slowaakse nummer 136 van de wereldranglijst ervoor uit te komen op het grastoernooi van Queens, dat afgelopen week in Engeland werd afgewerkt. Daardoor kon hij in de Nederlandse competitie onvoldoende wedstrijden meedoen om te mogen uitkomen in de finales.

Althans, dat beweerde de bond. Volgens Overvest had de rechter hem in het gelijk gesteld als hij langs juridische weg had geprobeerd Mertinak speelgerechtigd te krijgen. De Slowaak speelde meer dan drie wedstrijden, zoals het reglement voorschrijft. ‘Er wordt niet drie wedstrijden, maar drie wedstrijddagen bedoeld’, zei Overvest. ‘Dat heeft hij niet gehaald. Bij de rechter hadden we gewonnen. Maar ik wilde de relatie met de bond niet op het spel zetten.’

De terugkeer op het hoogste niveau was Merry niet meegevallen. Het kwam voor hem niet als een verrassing dat hij, net als dubbelspecialist Rogier Wassen, zijn enkelspel verloor. Maar hij hoopte de competitie met een sterk optreden in de dubbel een verrassende ontknoping te geven.

De makelaar: ‘Ik had gehoopt dat dit een mooi toetje zou zijn. Maar 6-1, 6-0: dat is een deceptie. Ik had er meer van verwacht.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden