Coke-gebruik Boonen overschaduwt Giro d'Italia

Het nieuws over Tom Boonen overschaduwde zaterdag de overwinning van Mark Cavendish in de ploegentijdrit van de Giro d'Italia.

Van onze verslaggever Mark Misérus

Maar het nieuws over de Belg overschaduwde de overwinning die Mark Cavendish met Columbia-High Road boekte in de ploegentijdrit op het Lido van Venetië.

Zaterdag onthulde de krant Het Laatste Nieuws dat Boonen voor de tweede keer in ruim een jaar tijd positief testte op cocaïne. Bij een controle op 27 april, vijftien dagen na zijn overwinning in Parijs-Roubaix, werden sporen van het middel gevonden, bevestigde de Vlaamse Gemeenschap.

Buiten competitie
Cocaïne staat op de lijst van verboden stoffen van de internationale wielrenunie, maar Boonen kan niet sportief worden gestraft omdat de positieve test te ver buiten competitie plaatshad. Strafrechtelijk hangt hem geldstraffen of mogelijk een celstraf boven het hoofd.

Bij zijn vorige overtreding ontliep Boonen een proces, omdat hij door de publieke en mediale aandacht genoeg gestraft was, vond de rechter. De renner werd opschorting van uitspraak gegund, op voorwaarde dat hij niet opnieuw in de fout zou gaan. Op dat oordeel kan de rechter nu dus terugkomen.

Uit de wind gehouden
Boonen is voorlopig geschorst door QuickStep, dat zaterdagmiddag met de sponsors overlegde over de toekomst van de ploeg. Het voortbestaan lijkt voorlopig niet in gevaar. Wel zei teambaas Patrick Lefevere ‘zwaar ontgoocheld’ te zijn, omdat de renner die hij vorig jaar nog uit de wind hield en hem zijn fout door een gebrek aan volwassenheid vergaf, opnieuw de regels heeft overtreden.

Na zijn vorige positieve test – eveneens in mei en ook buiten competitie – hielden de Ronde van Zwitserland en de Tour de France de deuren dicht voor Boonen. Het is vrijwel zeker dat de sprinter dit jaar opnieuw niet welkom is in Frankrijk, waar hij de Dauphiné Libéré als voorbereiding op de Tour zou rijden. De kansen op succes van zijn ploeg, die rond hem is gebouwd, slinken er danig mee in het grootste wielerevenement.

Black-out
Tegen de Belgische tv zei Boonen dat hij hulp zal zoeken om van zijn verslaving af te komen. Een dag voor de positieve test heeft hij in het nachtleven de controle over zichzelf verloren, vertelde hij. ‘Daarna heb ik een black-out gekregen. Als ik op stap ga, moet ik blijkbaar een grens voorbij.’

Op een mogelijk einde van zijn carrière wilde de 28-jarige Boonen niet speculeren. Hij hoopt vooral dat hij zijn ploeggenoten en de staf van QuickStep niet in gevaar heeft gebracht door zijn escapades. ‘Of ik nog renner blijf, is nu het minste van mijn zorgen.’

(Reuters) Beeld
(Reuters)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden