Cocu boetseerde van al die middelmaat een onoverwinnelijk collectief

Luuk de Jong scoort maar doet dit in buitenspelpositie, geen goal dus.

Hoeveel zou de selectie van PSV, de vrijwel zekere aanstaande kampioen, waard zijn? Misschien twintig miljoen voor de jonge, snelle Lozano vooral vanwege zijn doelpunten voor Mexico? Misschien nog tien, vijftien miljoen voor de andere aanvallers Bergwijn en De Jong tezamen? En dan nog eens twintig miljoen voor de rest van de basisploeg? 

Het totaal is waarschijnlijk minder dan de geschatte transferwaarde van Ajax-talent De Ligt. Maar winst op Ajax volgende week in de 31ste speelronde volstaat voor de titel. Wint PSV daarna nog drie keer dan verzamelt het 89 punten, een (gedeeld) record sinds de invoering van het driepuntensysteem in het seizoen 1995-1996.

En dat zonder echte uitblinkers. Lozano zakte weg na een sterke seizoenstart,  aanvoerder Van Ginkel is minder dominant dan voor de winterstop en scherpschutter Pereiro blijft wisselvallig.

Maar telkens verhoogde wel iemand zijn niveau. Niet wekelijks en al helemaal niet spectaculair, maar steeds genoeg om weer een overwinning binnen te slepen, soms uit hoog oplaaiend vuur. Dan weer was spits De Jong belangrijk, dan weer was doelman Zoet niet te passeren, dan weer torende de gedrongen rechtsback Arias bij een hoekschop boven iedereen uit.

Ricardo van Rhijn (rugnummer 23) brengt AZ naast PSV (3-3) maar staat buitenspel.

Zaterdagavond tegen AZ sloeg topwedstrijdspecialist Pereiro een kwartier voor tijd toe. Nota bene met zijn mindere rechterbeen vond hij een kwartier voor tijd de verre hoek als opmaat voor een bliksemcomeback: 2-0 achter werd binnen zes minuten 2-3 voor PSV. 

Het geheim van PSV? De spelers helpen elkaar. Er zijn geen grote ego’s. Topverdiener De Jong komt helemaal terug om een schot van AZ-spits Weghorst te blokken. Nooit is er een relletje, althans niet in de zogenoemde ‘binnenwereld’. Coach Cocu, een halfjaar geleden nog hevig onder vuur, moet vooral geprezen worden, uitgebreid en langdurig, omdat hij van al die middelmaat met een paar uitschieters iets onoverwinnelijks boetseerde.

Wout Weghorst rent na de 1-0 juichend weg.

PSV won zelfs als het spel sloom of steriel was. Als de tegenstander grote fases beter leek. Als het achterkwam. Of nadat het een keer ongenadig op de broek had gekregen van Willem II.

Cocu heeft vooral achterin weinig kwaliteitsrijke opties. Alleen Zoet en Arias zijn international. Het gaf hem de kans tijdens interlandweken flink aan zijn laatste lijn te sleutelen. Hij posteerde er een veelzijdig middenveld voor met breker Hendrix, loper Ramselaar en de schotvaardige Van Ginkel. Eindeloos ook werd er geoefend op dode spelmomenten. Corners van PSV zijn zo gevaarlijk als strafcorners in het hockey. 

Bevliegingen van aanvallers Bergwijn, Lozano en Pereiro maken PSV ongrijpbaar, zelfs zonder de in de winterstop vertrokken goalgetter Locadia. Counters zijn soms kunststukjes, zo strak uitgevoerd. De karaktervolle wederopstanding van de al afgedankte spits De Jong is wellicht het meest exemplarisch.

Cocu wees na AZ-PSV opzichtig zijn leiders aan: De Jong, verdediger Schwaab, middenvelders Hendrix en Van Ginkel. Cocu: ‘Als je er daar maar eentje van hebt, krijg je de rest niet mee.’ Zij gaven zaterdag in Alkmaar het signaal niet op te geven toen Weghorst in de 53ste en 61ste minuut resoluut toesloeg met twee puik voorbereide treffers.

Het stadion kolkte, maar ook het uitvak bleef zich roeren. Kelen gingen verder open, shirts gingen uit, op buiken getekende PSV-emblemen kwamen in beweging, vertrouwend op de veerkracht van de favorieten. Schwaab reconstrueert later met glimmende ogen: ‘We zeiden: het is niet klaar.’

Hij had geen twijfels, de standvastige Duitser die al in de zevende minuut met een alles-of-niets-blok de 1-0 van AZ-middenvelder Koopmeiners voorkwam en het daarna uitschreeuwde. ‘Je wilt een wake up-call afgeven, we begonnen niet goed.’

PSV groeide in de wedstrijd. Pereiro ging met voorzetten strooien. De Jong stond op, eerst als voorbereider voor Ramselaar die wild overschoot en daarna met een vallende kopbal op de paal.

AZ combineerde net wat makkelijker en leek plots het momentum in handen te hebben door die twee treffers, beide ingeleid door de voortreffelijke aanvaller Jahanbakhsh. Coach Van den Brom had zijn ploeg een 5-3-2-systeem aangemeten, maar backs Svensson en Ouwejan waren veredelde buitenspelers en ook controleurs Midtsjø en Koopmeiners dachten vooral vooruit.

Wout Weghorst protesteert tevergeefs bij scheidsrechter Kevin Blom die de 3-3 van Ricardo van Rhijn afkeurt wegens buitenspel.

AZ kon alleen niet terugschakelen, en PSV rook die zwakte. Pereiro dook voor zijn 2-1 al vogelvrij op voor AZ-doelman Bizot die toen nog knap redde, maar even later te veel tijd nam bij het uitverdedigen en tegen de inglijdende Lozano aan schoot: 2-2. Daarna ging De Jong bij een hoekschop in duel met Vlaar makkelijk naar de grond en kreeg PSV een strafschop. Van Ginkel faalde wederom niet: 2-3. Schwaab: ‘Een Duitse comeback? Nee, het was een PSV-comeback. We hebben dit vaker laten zien.’

De Jong verkneukelde zich over de gedachten bij televisiekijkende Ajacieden. ‘Die denken bij 2-0 voor AZ even lekker een drankje te halen en zien bij terugkomst ineens 2-3.’

De spits had zich verbaasd over AZ na de 2-0. ‘Ze gooiden het een beetje open. Ik denk dat het verstandiger was geweest als ze het compacter hadden gemaakt. Gewoon dichtgooien, zoals wij dan doen. Dit is toch een sleutelwedstrijd.’

AZ-coach Van den Brom had het na afloop vooral voorzien op arbiter Blom die het meest flaterde door Vlaar in de slotfase rood te geven na een faire sprint-a-deux met Lozano. Zijn spelers wezen op eigen falen. ‘Bij de tegengoals waren we kinderlijk naïef’, vond AZ-verdediger Van Rhijn. Hij prees PSV. ‘Ze winnen vaker zo, dat is geen toeval. In Nederland kan niet iedereen hun type spel waarderen. Maar misschien moeten we ervan leren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden