Cocaïnekus pleit wereldkampioen vrij van doping

Wereldkampioen polsstokhoogspringen Shawn Barber is vlak voor de Olympische Spelen van Rio de Janeiro ontkomen aan een jarenlange schorsing. De 22-jarige Canadees testte in juli positief op cocaïne, nadat hij deze tijdens een vrijpartij binnen had gekregen. Een tuchtrechter sprak hem vier dagen voor de olympische finale vrij. Hij eindigde in die finale als tiende.

Shawn Barber met zijn gouden medaille op de Olympische Spelen in Peking. Beeld epa

Het was voor Barber een 'complete shock' dat hij vlak na het behalen van de nationale titel positief werd bevonden. In zowel zijn urine als bloed zaten resten van cocaïne. De avond ervoor had de Canadees een seksueel afspraakje geregeld met een vrouw 'om zijn stress te verlichten'. Hij kwam met haar in contact via een tussenpersoon op de Amerikaanse advertentiewebsite Craigslist, waar Barber onder een pseudoniem specifiek op zoek was naar een eenmalige bedgenoot 'zonder drugsgewoonte of aandoening'.

Voorafgaand aan de ontmoeting, op 8 juli in een hotel in Edmonton, had de 26-jarige vrouw harddrugs gebruikt. Door veelvuldig zoenen - dat volgens het donderdag uitgekomen rapport zo'n half uur duurde - zouden sporen van cocaïne in zijn lijf zijn gekomen.

De volgende dag verzekerde Barber zich met de Canadese titel van een startbewijs voor Rio de Janeiro. Na afloop bleek echter nog cocaïne in zijn lichaam te zetten.

De Canadese antidopingorganisatie CCES wilde hem voor vier jaar schorsen, maar een arbitragecommissie sprak hem vlak voor de olympische polsstokwedstrijd vrij. Daardoor kon de wereldkampioen van 2015 deelnemen aan de Spelen. Pas deze week kwam deze zaak naar buiten.

Tijdens de openingsceremonie werden Barber en de vrouw ondervraagd. De vrouw verklaarde dat zij voor het afspraakje cocaïne had gebruikt, zonder dat Barber hier weet van had. Tijdens het contact waren hem ook geen vreemde dingen opgevallen.

Shawn Barber in 2015 tijdens een Diamond League wedstrijd in Zurich. Beeld epa

'Gasquet Panel'

De advocaat van Barber deed een beroep op het 'Gasquet Panel'. In 2009 belandde de Franse toptennisser Richard Gasquet in een soortgelijke situatie als Barber, toen hij tijdens een uitstapje in Miami door te zoenen met een onbekende vrouw cocaïne binnen kreeg. Hij werd door sporttribunaal CAS vrijgesproken van the cocaine kiss omdat het om een minieme hoeveelheid cocaïne ging en de tennisser niet kon weten dat de vrouw cocaïne had gebruikt.

Ook in Nederland is een topsporter positief getest op cocaïnegebruik. De ringenspecialist Yuri van Gelder gaf in 2009 na een dopingtest toe al geruime tijd een cocaïneprobleem te hebben. Hij werd voor een jaar geschorst.

Arbiter Ross Dumoulin oordeelde dat de zaak van Gasquet enige gelijkenis toont met die van Barber, waarop hij werd vrijgesproken. De Canadees zou volgens Dumoulin zorgvuldig genoeg hebben gehandeld om cocaïnegebruik te vermijden.

Barber raakte door het voorval zijn nationale titel kwijt, maar hij reageerde opgelucht. 'Alles is afgelopen zoals het zou moeten.' De Canadese atletiekbond noemt het een 'wijze les' voor de regerend wereldkampioen. 'Hij moet nog leren hoe hij op het speelveld moet concurreren en zich daarnaast moet voorbereiden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden