Coach van Popov gelooft in Van den Hoogenband

Russische zwemcoach twijfelt niet: ‘Van den Hoogenband blijft de snelste ter wereld.’..

Van onze verslaggever John Volkers

De mensen die onderhand voorzichtig aan de olympische kansen van zwemkampioen Pieter van den Hoogenband twijfelen – en dat zijn er behoorlijk veel – hebben Gennadi Toeretski niet aan hun kant.

De Rus is de persoonlijke coach van de grote voorganger van Van den Hoogenband op de 100 meter vrije slag, Alexander Popov. Toeretski is nog vol vertrouwen over de mogelijkheden van de Nederlander op het koningsnummer van de Spelen.

Het derde olympische goud op rij op de 100 meter, het zou wat zijn. Popov, de kampioen van 1992 en ’96, slaagde in 2000 in Sydney niet. Hij werd in Australië verslagen door de ontketende Van den Hoogenband die als eerste in de wereld onder de magische grens van 48 seconden dook. Vier jaar later herhaalde de Nederlander zijn olympische succes.

Het enige doel in de nadagen van zijn loopbaan is om het kunstje, zoals hij dat noemt, een derde keer te flikken. Toeretski was dit weekeinde in Eindhoven als coach van de Zwitserse landenploeg toeschouwer bij de 100 meter van de Swim Cup, waarin de Canadese wereldkampioen (Brent Hayden) de olympisch kampioen (Van den Hoogenband) versloeg.

Toeretski was niet kritisch over de nederlaag, de eerste van Van den Hoogenband in eigen land sinds mensenheugenis. ‘Het was een erg sterke prestatie van Pieter. Hij blijft in het pure zwemmen, dus afgezien van de start en het keerpunt, de snelste van de wereld. Niemand ontwikkelt zoveel snelheid in het water als hij.’

De ervaren coach – ‘Ik help iedereen als ze mijn advies willen’ – zei nog steeds alle vertrouwen te hebben in de Nederlandse zwemmer die hij ‘ten volle ondersteunt’.

Toeretski: ‘Ik ben van mening dat Pieter nog steeds alle kansen heeft om het olympisch goud te winnen. Jazeker. Het succes van de onderneming hangt af van zijn strategie in de voorbereiding. Pieter is gewend zich op het tweede deel van het seizoen te concentreren, zich mentaal en emotioneel op te laden voor het moment dat hij het echt nodig heeft.’

De zege in Peking hangt af van het heilige vuur. ‘Is het voor hem just another medal? Of is het zijn diepste wens? Van den Hoogenband kan winnen, als hij het echt wil. Hij is al olympisch kampioen. Hij weet hoeveel energie en spanning het kost op dit niveau te presteren.

‘Grote zwemmers bouwen energie op, zijn er klaar voor en exploderen van het startblok. Het is bij hen nervositeit, geen stress. Grote kampioenen herken je. Ik was de eerste om Pieter te feliciteren na zijn gouden race in Athene.’

Het aantal hardzwemmers op de 100 meter is de laatste jaren aan de top vergroot. ‘Maar we zien geen echte verbeteringen meer. De winnaar in Peking is de man die de tweede baan sneller dan 25 seconden kan zwemmen. Pieter kon het. De sterkste op dat vlak is nu de Italiaan Filippo Magnini, de gedeelde wereldkampioen. Hij kan terugkomen in 24,64, Pieter bij zijn wereldrecord in 24,68.

‘Dat gaf hem een enorm voordeel. De Zweed Nystrand heeft zich ook enorm verbeterd. Ik heb hem na de WK van maart wat tips gegeven. Hij is een creatief mens en is daarmee aan de slag gegaan. Zijn grootste kracht is zijn finish. Net als Popov bij diens wereldrecord zwemt hij op de 50 vrij de laatste vijf meter binnen de twee seconden: 1,96 seconden. Dat is sensationeel.

‘Het geheim van Popov was zijn vermogen om geleidelijk te versnellen. Dan gaat het om techniek. Je kunt dat, of je kunt het niet. Hij kon het. En als je het kan, heb je techniek.’

De druk van de Olympische Spelen is enorm. Het tweede goud van Alexander Popov kostte hem grijze haren.

Toeretski: ‘Mark Spitz, de superkampioen, had in Atlanta gezegd dat Alexander het niet meer zou kunnen opbrengen.

‘Ach weet je, niets is zwaarder dan de Spelen. En als je dan ouder wordt, zoals Van den Hoogenband, en je hebt meer verantwoordelijkheden bij je gezin, in de maatschappij en voor sponsors, dan is er een extra druk. Het kan je interesse breken. De vraag is of Pieter nog echt hongerig is.’

De winnende tijd in Peking, op de 100 meter vrije slag? Toeretski wordt wat overmoedig: ‘Om zijn titel te prolongeren zal Pieter een seconde sneller moeten zijn dan bij de Swim Cup: 47,8 seconden, misschien wel 47,5.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden