Coach op tribune pakt niet uit als meesterzet

De stoel van de coach bij Heerlen blijft leeg tijdens de Champions Leaguefinale. Een paar dagen voor de belangrijkste wedstrijd van het jaar heeft Hans Lingen zichzelf tijdelijk op non-actief gezet....

Misschien woelt het innerlijk, zijn gezicht verraadt geen emotie. Ook niet als zijn club verliest. Misschien heeft hij dit geleerd van Chinese tafeltennissters waar hij al zo lang mee omgaat. Het is zijn eigen beslissing geweest om het zo te doen, zegt hij, maar toch.

Natuurlijk had Lingen gemerkt dat de drie van oorsprong Chinese speelsters in zijn team eerder elkaar raadpleegden dan hem. ‘Als we gemakkelijk winnen, functioneert het wel. Bij moeilijke wedstrijden, zo heb ik geconstateerd, is mijn rendement minder groot.’

Indien hij zou merken dat hij niet meer serieus wordt genomen of aan zijn vakmanschap wordt getwijfeld, stopt hij subiet, zegt hij. Misschien is Gao Jun, de invlieg-Chinese, de oorzaak. Lingen kent haar nauwelijks. Alleen bij belangrijke ontmoetingen in de Europese competitie komt de nummer 13 van de wereldranglijst even over uit Shanghai.

Vorige week tijdens de eerste ontmoeting tegen Castelgoffredo in Italië leek het wel alsof hij er niet bij hoorde. ‘De speelsters trokken als een magneet naar elkaar toe’, herinnert teammanager Herman Friskes zich. ‘Tot hier en niet verder dacht ik toen. Ik wil geen anarchie in het team.’

De toon werd gezet door het onverwachte verlies van Europees kampioene en winnares van de toptwaalf, Li Jiao, tegen Michaela Steff. ‘Onze tegenstandsters speelden vanuit hun hart. Ze durfden en konden alles. Wij raakten geblokkeerd’, vond Lingen. Hij kon het tij niet keren. Of liever gezegd, hij kreeg de kans niet. Als Li Jiao, Ni Xialian en Gao Jun tussen de games door naar de kant kwamen, hadden ze vooral aandacht voor elkaar. Zijn aanwijzingen gingen verloren in het Chinees gekakel rondom hem.

Enkele dagen geleden besloot Lingen zich terug te trekken voor de return en de coaching aan de speelsters zelf over te laten. Om het belang van de club te laten prevaleren. Ze toonden begrip voor zijn standpunt. Ook Li Jiao. ‘Voor ons is het gemakkelijker als we met elkaar Chinees praten. Als Hans wat zegt, moet ik het voor mezelf vertalen om het goed te begrijpen. Dat kost energie. Bovendien weet ik niet zeker of ik hem goed heb begrepen. Daarom is dit een goed besluit.’

Al negen jaar is Lingen tafeltenniscoach waarin hij ervaring heeft opgedaan met buitenlandse speelsters, ook uit China. Hij herkent de verschillen. ‘Als een Europese speelster een slechte game heeft gespeeld, moet je de informatie die je haar meegeeft beperken tot twee, drie essentiële punten. Bij een Chinese is dat anders. Som alles maar op wat ze wel of niet moet doen. Al zijn het 30 aanwijzingen, zij filteren de belangrijkste onderdelen er zelf wel uit.’

Zaterdag in sporthal Zeswegen heeft Lingen zijn ego aan de kant gezet om een hoger teambelang te dienen. ‘Niet veel coaches op dit niveau zouden dit ook zo hebben gedaan’, erkent hij. Heerlen verliest het tweede finaleduel met 3-2 en Castelgoffredo is bij een 2-2-tussenstand reeds verzekerd van de cup.

De Italiaanse club heeft alles te danken aan Michaela Steff. Net als in de thuiswedstrijd wint de Roemeense met de snoeiharde backhand haar beide partijen en opnieuw is ze veel sterker dan de nerveuze en vermoeide Li Jiao. De speelsters van Heerlen zorgen onderling voor tactische afstemming en overige raadgevingen. ‘Het is een verre van ideale situatie, maar het is eenmalig’, meent Lingen.

Volgend seizoen doet Heerlen opnieuw een gooi naar de Europese hoofdprijs voor clubteams, belooft Friskes. Met Lingen als coach. Dat is zeker. En met Ni Xialian (43) en natuurlijk ook Li Jiao (34). Zij kunnen internationaal nog goed meekomen. Alleen Gao Jun keert niet terug.

Voor Friskes is het verleidelijk een vervangster te kiezen uit het grote aanbod Chinese speelsters dat jaarlijks als een soort exportartikel het land mag verlaten. Als ze tenminste loyaal zijn geweest aan het bewind en een jaar of 28 zijn. ‘We weten het nog niet’, zegt Friskes. ‘Misschien wordt het iemand uit Azië, maar niet uit China.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden