Coach Hiddink stoft voetbal af

Natuurlijk had Guus Hiddink de verhalen gehoord over Russische premies en Mercedessen voor de Kroaten, mochten zij Engeland verslaan....

Of er nu aanmoedigingspremies zijn betaald of niet, uiteindelijk was de ontknoping op woensdagavond buitengewoon spectaculair. Bondscoach Hiddink, die de feestelijke ontvangst in Rusland aan zich liet voorbijgaan en donderdag terugkeerde naar Nederland: ‘We waren afgelopen weekeinde al heel dichtbij kwalificatie, maar toen ging Israël tekeer tegen ons. En dat terwijl er allerlei samenzweringstheorieën waren over de Russen die het op een akkoordje zouden gooien met Israël.’

Hiddink zelf had niet verwacht dat Kroatië in Londen zou winnen van Engeland en de poort naar het EK voetbal weer opende voor Rusland, dat uit met 1-0 van Andorra won. ‘We werden van minuut tot minuut op de hoogte gehouden van het spelverloop op Wembley, maar we hadden moeite genoeg om zelf te winnen.’

Hiddink, die na de WK-successen met Nederland, Zuid-Korea en Australië opnieuw aan de winnende hand is als bondscoach, trad ruim een jaar geleden aan in Moskou. ‘We hebben het voetbal een injectie gegeven. We moesten stof afblazen en afrekenen met de Oost-Europese lethargie. Dat is een proces van lange adem.’

De Russische bond laat tal van nieuwe opleidingscentra bouwen en heeft besloten dat, om het eigen voetbal te beschermen, in 2010 zeven Russen in elke ploeg moeten spelen. Hiddink: ‘De nationale ploeg speelt bij vlagen goed en het spel is leuk om te zien, maar het elftal kan nog gemakkelijk een tik op de neus krijgen.’ Hij schaart zijn elftal niet onder de favorieten voor de Europese titelstrijd van de komende zomer.

Het is sowieso moeilijk een favoriet aan te wijzen voor Euro2008. Een van de interessante aspecten van het EK is de onvoorspelbaarheid. Europa heeft geen Brazilië dat in Zuid-Amerika altijd de toon aangeeft.

Hoe breed de Europese voetbaltop is, blijkt vooral uit het ereschavot van de twaalf EK-toernooien sinds 1960. Ze leverden liefst negen kampioenen op: Duitsland is recordhouder met drie titels (twee keer als West-Duitsland). Dan volgen: Frankrijk (twee), de vroegere Sovjet-Unie, Spanje, Italië, het voormalige Tsjechoslowakije, Nederland, Denemarken en de meest verrassende kampioen aller tijden, Griekenland, dat de titel in Oostenrijk en Zwitserland verdedigt. De laatste vijf toernooien leverden telkens een andere winnaar op: Nederland, Denemarken, Duitsland, Frankrijk, Griekenland.

Met de daverende uitschakeling van Engeland kwam woensdag een eind aan de kwalificatiereeks, die in ruim een jaar het aantal landen terugbracht van 50 tot 14, een getal dat straks wordt aangevuld met de twee gastlanden, Oostenrijk en Zwitserland.

De pogingen van Rusland om het voetbal in den lande weer een Russisch gezicht te geven, staan in schril contrast met Engeland, waar op de dag van de rouw over de uitschakeling de discussie is losgebarsten over het aantal buitenlanders dat de competitie overstroomt.

Clubs als Arsenal en Chelsea spelen vrijwel zonder Engelsen. Daardoor krijgen eigen talenten weinig ruimte zich te ontwikkelen. Bovendien ontbraken in het duel met Kroatië de toppers Ferdinand, Terry, Owen en Rooney.

De Ier Roy Keane, trainer van Sunderland, wees op de gegroeide ego's van de Engelse topspelers. Volgens hem zijn ze meer bezig met hun club dan met de eer van de nationale ploeg. Feit is dat de prestaties van de Engelse clubs in de Champions League de verrichtingen van de nationale ploeg overschaduwen. Manchester United, Liverpool en Chelsea haalden afgelopen seizoen de halve finales van de Champions League.

Wie de favoriet is? Oostenrijk is het op papier zwakste land, maar organisatoren stijgen geregeld boven zichzelf uit. Een opvallend gegeven: de bookmakers plaatsen Nederland op de tweede plaats op de lijst der kanshebbers, pal achter Duitsland. Op grond van het verleden is dat begrijpelijk: winnaar in 1988, halve finalist in 1992, 2000 en 2004, kwartfinalist in 1996. Oranje is schatplichtig aan zijn verleden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden