Coach Berger neemt falende olympiërs in bescherming

Mag van jongvolwassen sporters een volwassen sportprestatie worden verlangd? Dat was zaterdagavond in Heerenveen zo'n beetje de kernvraag nadat het olympisch voetbalelftal met 2-2 had gelijkgespeeld tegen generatiegenoten uit België....

Van onze verslaggever Bart Jungmann

Coach Han Berger beantwoordde die vraag ontkennend, maar dat is niet verwonderlijk. Het waren immers zijn jongvolwassenen die zichzelf lelijk in de vingers hadden gesneden.

Woensdag volgt alweer de return in deze tweestrijd, waarin kwalificatie voor de EK-eindronde op het spel staat. De winnaar blijft daarmee tevens in de race voor de Olympische Spelen, maar Sydney lijkt nu opeens ver weg.

Collectief was de prestatie van Bergers formatie ondermaats, maar ook individueel waren er weinig voetballers die een voldoende scoorden. Berger, die eerder dit jaar nog jeugdspelers beschuldigde van een waardeloze mentaliteit, nam zijn ploeg nu in bescherming.

De discussie richtte zich daarbij op Mark van Bommel. Berger wilde Van Bommel per se in de as van het elftal opstellen, kon hem op het middenveld niet kwijt en had hem daarom een vrije rol in het centrum van de verdediging gegeven.

Geen moment bleek de 22-jarige Van Bommel dat vertrouwen waard. In verdedigend opzicht verloor hij veel duels en aanvallend schakelde hij zichzelf veel te weinig in. Al bij rust was Van Bommel rijp voor een wissel, maar Berger bleef tot het eind vertrouwen in hem houden, al wilde hij na afloop niet zeggen waarom.

Wel nam hij Van Bommel nadrukkelijk in bescherming. Hij had zijn vrije man 'slechts' wisselvallig gevonden en wisselvalligheid hoort bij de leeftijd. 'Dat mag je deze jongens niet verwijten.'

Dat Berger zijn speler(s) in bescherming nam, is goed te begrijpen. Hij heeft ze overmorgen alweer nodig in Moeskroen en wie weet volgt op de wanprestatie wel weer een topprestatie.

Afgezien van een paar snelle combinaties door het midden duurde bij Oranje de omschakeling van verdediging naar aanval te lang. De passing was pijnlijk onnauwkeurig en in de verdediging werden grote fouten gemaakt.

Alleen in hardheid toonden de Nederlandse talenten zich al volleerd. De Bulgaarse scheidsrechter Ouzounov liet veel toe en de thuisploeg maakte daarvan dankbaar gebruik. Berger vond het wel meevallen met de hardheid, maar zijn Belgische collega De Sart had alle reden zich te beklagen. Zo kan hij overmorgen geen beroep doen op Anderlecht-talent Baseggio die het zaterdag flink moest ontgelden en met een spierblessure werd afgevoerd.

In de jeugd van België trof Jong Oranje een minder begiftigd elftal, maar dat in zijn teamwork een klasse beter was en ook meer bezieling uistraalde. Na het openingskwartier overleefd te hebben, trokken de Belgen het initiatief naar zich toe.

Jong Oranje kwam vijf minuten voor rust onverwacht op voorsprong. Feyenoorder Cairo trok voor en de Ajacied Knopper trof doel met een knappe volley.

Merkwaardig genoeg putten de Belgische beloften daaruit meer inspiratie dan die uit Nederland. Hun lakse houding werd in de tweede helft binnen een paar minuten afgestraft. De zojuist ingevallen Roussel kon van dichtbij een vrije trap van Cavens inkoppen. Twee aanvallen later rondde Van Handenhoven een fraaie combinatie doeltreffend af.

Als iets voor Jong Oranje pleitte, was het de wilskracht waarmee die tegenvaller werd verwerkt. Onder de bezielende leiding van Knopper en met de inbreng van invaller Bouma werden de Belgen onder druk gezet. De laatste scoorde een kwartier voor tijd de gelukkige gelijkmaker. De uitgekomen doelman Gillet knalde de bal tegen een van zijn verdedigers op, waarna het voor de PSV-reserve wel erg simpel werd.

Met de zich warmlopende Cambuur-spits Nelisse had Han Berger nog meer offensief geweld achter de hand, maar dat hield hij zo. Linksback Bosschaart werd met een tweede gele kaart uit het veld gestuurd en daardoor won de vrees voor 2-3 het van de hoop op 3-2.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden