Profiel

Coach Arno Havenga is één brok plezier en energie

Onder coach Arno Havenga mogen de Nederlandse waterpolosters weer initiatief nemen. Morgenavond spelen ze de halve finale van het WK tegen Italië.

Arno Havenga pept zijn speelsters op tijdens de wedstrijd tegen Rusland op het WK in Kazan. Nederland versloeg het gastland met 10-9. Beeld ANP

De bondscoach van het deze zomer zo succesvolle Nederlands vrouwenwaterpoloteam, is een selfmade man. De 40-jarige Rotterdammer, 1 meter 95 lang en 100 kilo zwaar, leunt op zijn innemende persoonlijkheid en grote praktijkkennis.

Hij speelde op het hoogste niveau waterpolo. Arno Havenga was prof in Nice. Hij lag in het water tijdens de Olympische Spelen van 1996 en 2000. Hij werd toen hij in 2006 als international stopte de teammanager en assistent van coach Robin van Galen, de man die de Nederlandse waterpolosters in 2008 naar olympisch goud leidde.

'Havenga was als assistent toen vooral mijn veldtrainer', zegt Van Galen. 'Je hebt trainers en je hebt coaches. Oud-spelers hebben oog voor het detail, dat zie je ook bij Marco van Basten. Arno is van het kleine, gedetailleerde. Ik was van de grote lijn.'

Steenkolen-Engels

Ze verschillen twee jaar met elkaar en speelden lang samen. Van Galen werd de coach, wegens zijn didactische achtergrond en een kapotte schouder. Havenga, nu 40 jaar, was een topspeler, de aanvoerder, het verlengstuk van de coach.

'Ik zie hem nog steeds als speler', zegt Van Galen. 'Zoals Arno meeleeft. De energie die hij aan de kant uitstraalt, dat hoort bij hem.'

Havenga studeerde communicatie aan de Rotterdamse Hogeschool. Het kwam hem in de jaren na Van Galen uitstekend van pas. Hij voerde vaak het woord, omdat de Italiaan Mauro Maugeri in zijn emotionele steenkolen-Engels nauwelijks te verstaan was. Er ontstond nooit een klik tussen de Italiaanse waterpolovakman en de Nederlandse speelsters. Havenga was het oliemannetje, als teammanager en assistent-coach.

Hij leerde ook van de Italiaan, zoals hij eerder ook veel oppikte van Van Galen, die Nederland in 2008 naar het meest onverwachte goud van de Spelen in Peking leidde.

Arno Havenga. Beeld ANP

Hoffelijk

Maugeri werd in november 2013, na een mislukt WK en rebellie onder de speelsters, door de zwembond KNZB ontslagen. Havenga, zijn opvolger, probeerde dat ontslag nog tegen te houden. Hij noemde, uiterst vriendelijk, de Italiaan een vriend en de beste trainer van de wereld.

Het was hoffelijk, op zijn minst, maar de promotie van assistent naar hoogste baas kon niet uitblijven. 'Het was een kwestie van tijd voor Arno de bondscoach werd. Ik vind het een heel goede keuze', zegt zijn mentor Van Galen, die nu bondscoach van de mannen is.

De trainer is coach geworden. Dat zijn twee verschillende vakken. Havenga heeft alles in zich om een topcoach te worden, meent Van Galen. Maar daarvoor heeft hij vlieguren nodig. De Europese titelstrijd van vorig jaar, met een verloren finale tegen Spanje, en het WK van dit jaar zijn in die zin belangrijke momenten.

Wat is er veranderd onder Havenga? Dat werd kort na zijn aantreden gevraagd aan de speelsters. Vivian Sevenich had aan één zin genoeg: 'We spreken weer Nederlands.' Onder Maugeri was gebrekkig Engels de voertaal.

Vrijheid

Havenga is iemand die vrijheid predikt: speelsters mogen weer initiatief nemen. Liever een keer te vaak geschoten dan nooit de bal op doel knallen. Wie vroeger buiten de opdracht een bal schoot, kon de rest van de wedstrijd op de kant blijven.

Er was veel rumoer in het team, met het WK van Barcelona als dieptepunt. Daar nam de beste speelster van Nederland, Iefke van Belkum, afscheid én afstand van haar team.

Overeenkomstig zijn eigen aard predikt de bondscoach ook plezier. Wie zoveel van zijn leven offert voor een sportieve ambitie, moet op zijn minst vrolijkheid en genoegen beleven aan dat bestaan. Onder Arno Havenga, die jonkies vertrouwen geeft, is dat een vast recept.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden