Clubicoon Leiwakabessy wil niet nog een keer het verdriet van degradatie meemaken

De laatste weken gaan de gedachten van NEC-speler Jeffrey Leiwakabessy geregeld terug naar drie jaar geleden, toen NEC in de nacompetitie van Sparta verloor en na twintig jaar uit de eredivisie degradeerde. 'Dan hoor ik weer het laatste fluitsignaal en voel ik opnieuw het verdriet', zegt de 36-jarige verdediger die dit seizoen voornamelijk wisselspeler is.

Jeffrey Leiwakabessy. Beeld ProShots

Ondanks zijn beperkte inbreng tijdens wedstrijden, is de rol van de clubicoon aan het eind van de competitie belangrijker dan ooit. Als iemand weet wat een eventuele degradatie voor de club betekent, dan is hij het wel.

Leiwakabessy doorliep de jeugdopleiding in Nijmegen en speelde twaalf jaar in het eerste. Samen met reservekeeper Joshua Smits is hij de enige speler van de huidige selectie die het drama van 2014 meemaakte. Leiwakabessy: 'Dat was geen pretje, kan ik je vertellen.'

Nacompetitie

Na de nederlaag zaterdagavond tegen Excelsior (0-1) lijkt NEC zich opnieuw te moeten opmaken voor de nacompetitie. Het echec tegen de directe concurrent is alweer de twaalfde nederlaag in de laatste dertien wedstrijden. Met nog twee duels bedraagt de achterstand twee punten op een veilige plek. Maar gezien de diepe sportieve crisis waarin de ploeg van trainer Peter Hyballa verkeert, lijkt elk punt ver weg.

'Dit doet heel veel pijn, maar we leven nog', zegt Leiwakabessy. Maar wie NEC ziet voetballen, krijgt geen moment de indruk dat een ommekeer aanstaande is. De ploeg lijkt niet te weten wat zij wil. Druk zetten of niet? Een bal naar een teamgenoot spelen is al te veel gevraagd. 'De laatste tijd staat er geen team op het veld waarvan de spelers voor elkaar door het vuur willen gaan', concludeert Leiwakabessy. 'In onze situatie moet je beter voor de dag komen.'

Toen NEC voor de winterstop naar behoren presteerde, zat hij vaak niet eens bij de selectie. Maar nu de club het water aan de lippen staat, onderkent trainer Hyballa de meerwaarde van zijn meest ervaren speler. 'Ik weet als geen ander wat de supporters hier verwachten. NEC staat voor strijd, passie en energie. Ik praat met spelers, pep ze op, maar zij moeten het op het veld doen.'

Beeld ProShots

Dolend team

Tegen Excelsior leidt Leiwakabessy samen met assistent-trainer Ernie Brandts de warming-up. Terwijl de basisspelers hun oefeningen doen, klapt Leiwakabessy in zijn handen, deelt tikjes uit en geeft een teamgenoot een bemoedigend schouderklopje. 'Ik probeer bij de jongens het vuur in de ogen te krijgen. Het is de manier waarop ik mijn stempel kan drukken.'

Het helpt weinig. Al in de eerste helft wordt het dolende team uitgefloten door de eigen fans, die de dag met een ludieke actie waren begonnen. Ongeveer tweehonderd supporters hadden zich op het symbolische tijdstip van vijf voor twaalf bij het stadion verzameld om hun club een hart onder de riem te steken en het belang van de wedstrijd te benadrukken.

Van enig begrip bij de fanatieke aanhang is na de nieuwe sof geen sprake meer. Via de hoofdingang bestormen zij het stadion. Hoewel Leiwakabessy de chaos voor het stadion niet goed wil praten, is het volgens hem logisch dat de sfeer een keer omslaat. 'Als ik op de tribune zou zitten, ging er ook wat door de lucht. Zo eerlijk moet ik zijn.'

Jay-Roy Grot en Jeffrey Leiwakabessy bedanken de fans na afloop van het duel tegen FC Twente. Beeld ProShots

Slechte afsluiter

Pas als trainer Hyballa de woedende menigte toespreekt, keert de rust enigszins terug. 'Dit leer je niet tijdens de trainersopleiding', zegt hij in de perskamer. Om daaraan toe te voegen: 'Zo heeft mijn studie psychologie toch nog een beetje zin.' Zorgwekkender is de staat van zijn team. Of hij niet het gevoel heeft aan een dood paard te trekken? 'Nee, het is een ziek paard.' Boze fans schreeuwen om zijn vertrek - zelf weigert hij de handdoek in de ring te gooien.

Het is volgens Leiwakabessy logisch dat om het ontslag van de trainer wordt gevraagd. 'Dat er iets moet veranderen moge duidelijk zijn, maar we moeten eerst goed nadenken wat we willen veranderen. Nu zomaar iets roepen heeft geen zin', zegt de verdediger, die aan het einde van het seizoen na negentien jaar een punt achter zijn carrière zet en als assistent-trainer verdergaat bij NEC.

Maar afsluiten met degradatie bij de club waar hij groot werd? Leiwakabessy moet er niet aan denken. 'Nogmaals, ik wil de pijn en het verdriet van drie jaar terug niet nog een keer voelen.'

Jeffrey Leiwakabessy tussen de supporters. Beeld ProShots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden