Clubeigenaar Leeds United heeft een pesthekel aan nummer 17

Reikhalzend kijken de fans van Leeds United uit naar de competitiewedstrijd zaterdag tegen een andere voormalige grootheid uit het Engelse voetbal: Nottingham Forest. Officieel de zeventiende thuiswedstrijd van Leeds dit seizoen op Elland Road. Maar supporters die het programmaboekje van The Whites hebben gekregen, kunnen nergens het getal 17 ontdekken. Wel staat de opmerkelijke aanduiding 'wedstrijd 16B'.

Massimo Cellino Beeld Getty

Dit is op uitdrukkelijk bevel van clubeigenaar Massimo Cellino, die sinds 2014 de scepter zwaait bij The Whites en al menig supporter tot wanhoop heeft gedreven met zijn maniakale obsessie met het getal 17. Nu is de Italiaanse zakenman niet de enige Italiaan die een pesthekel heeft aan dit nummer. In Italië is nummer zeventien het ongeluksgetal bij uitstek. Daarom zal je in veel Italiaanse hotels geen kamernummer 17 vinden of in flats een zeventiende etage aantreffen.

Oorsprong voor dit bijgeloof voert terug naar de Romeinen en hun schrijfwijze voor het getal: XVII. Dit zou een anagram zijn voor VIXI, dat zoveel betekent als 'Ik heb geleefd' oftewel 'Ik ben dood'. En daar heeft de 59-jarige Cellino in elk geval nog lang geen zin in. Volgens de Italiaan is het getal ronduit vervloekt en dient de 'diciassette' op alle mogelijke manieren te worden gemeden.

Rugnummer

Dat hebben de fans van Leeds, nog voor het jongste incident met het programmaboekje, de afgelopen twee jaar wel gemerkt. Al bij zijn komst naar noord-Engeland liet Cellino alle sporen van het getal uit de voetbalploeg van Leeds wissen. Middenvelder Michael Brown, die op dat moment de '17' op zijn shirt droeg, werd direct bedankt en verkocht aan Port Vale. Vervolgens verbood Cellino dat het gewraakte rugnummer ooit nog door een Leeds-speler zou worden gedragen.

Cellinos manie met nummer 17 was ook fataal voor doelman Paddy Kenny. De oude keeper mocht niet mee op trainingskamp omdat Cellino vreesde dat Kenny, geboren op 17 mei, binnen de ploeg voor ongeluk zou zorgen. De doelman besloot daarop eieren voor zijn geld te kiezen en naar Bolton Wanderers te vertrekken.

Protest

Intussen broedt Cellino op nog meer maatregelen tegen zijn gehate nummer 17. Daarbij kan de eigenaar van Leeds putten uit de vele maatregelen die hij nam tijdens zijn 22-jarige regeerperiode bij Cagliari. Cellino liet bij de Italiaanse voetbalclub rij zeventien uit Stadio Sant'Elia verwijderen. Stoelen met het getal zeventien erop liet hij vervangen door het nummer 16B.

Bij de huidige nummer 15 van de Championship, de tweede Engelse divisie, zitten de supporters niet te wachten op zulke grillen van een bijgelovige clubeigenaar. Bovendien liggen de fans van Leeds al een tijd overhoop met Cellino, vooral over de prijsverhogingen van toegangskaartjes.

Het leidde eind vorig jaar tot een ludieke actie bij de thuiswedstrijd tegen Hull City. In de zeventiende minuut verliet een aantal supporters de tribunes om pas na zeventien minuten weer terug te keren. Clubeigenaar Cellino was not amused.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden