'Clippers moeten vrezen voor miljoenenschade'

De racistische uitspraken van de clubeigenaar van Los Angeles Clippers gaan de club uit de Amerikaanse profcompetitie NBA vele miljoenen kosten, tenzij Donald Sterling besluit om op te stappen.

Clippers-sterspeler Blake Griffin. Beeld reuters
Clippers-sterspeler Blake Griffin.Beeld reuters

undefined

Clippers-eigenaar Donald Sterling. Beeld ap
Clippers-eigenaar Donald Sterling.Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp

'Dit is echt killing voor de Clippers. De club gaat miljoenen verliezen aan inkomsten en nog eens miljoenen door reputatieschade. Er is maar één goede oplossing: hij moet terugtreden, dan kan de club nog gered worden', aldus sportmarketeer Bob van Oosterhout.

Volgens Van Oosterhout waren de Clippers juist op weg om uit te groeien tot een grote ploeg in de NBA. 'De Clippers waren eigenlijk altijd een beetje het lelijke eendje in de NBA. In Los Angeles was er eigenlijk altijd maar één team en dat was de LA Lakers. Maar deze situatie is de laatste tijd helemaal omgedraaid. Onder leiding van hun sterspeler Blake Griffin heeft de ploeg een fantastische reputatie opgebouwd met een groep met frisse jongens. Dat wordt nu helemaal tenietgedaan door een eigenaar die domme dingen roept.'

De commotie rond de Clippers ontstond nadat een tape naar buiten werd gebracht waarop miljardair Sterling tegen een vriendin zegt dat ze niet met zwarte mensen op de foto moet gaan en dat ze geen Afro-Amerikanen moest meenemen naar wedstrijden van de Clippers. Na deze uitlatingen hebben al zo'n 20 sponsors hun overeenkomst met de ploeg opgezegd. 'Racisme is in de VS heel groot, dat gaat tot de Amerikaanse president aan toe. Het wordt enorm uitvergroot. Sponsors willen daar totaal niet mee geassocieerd worden, die willen alleen dat hun normen en waarden over de bühne worden gebracht.'

Van Oosterhout schat in dat de opgestapte sponsors de club voor een bedrag van tussen de 5 en 7 miljoen dollar bijstaan. 'Het is een grove schatting, maar er zitten zeker grote jongens bij deze groep. Dit heeft ook grote gevolgen voor de merchandising, waaronder de verkoop van de shirts van de Clippers, en potentiële sponsors. Een bedrijf dat aan het overwegen was om de club te gaan sponsoren, zal daar nu ongetwijfeld wat langer over nadenken.'

Als Sterling opstapt, verwacht Van Oosterhout echter dat de rust snel weer terugkeert. 'Hij is de enige die iets heeft geroepen, dus niet de hele organisatie is besmet. Dat weten mensen ook wel. Als hij opstapt, zal alles snel vergeten zijn. Het is de vraag of hij de club los kan laten, maar de druk om te vertrekken is immens. Ik denk dat hij niet veel andere keus heeft.'

null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden