Update

Clijsters neemt het op voor Wozniacki

Titelverdedigster Kim Clijsters bereikte woensdag in een vloek en een zucht de derde ronde van de Australian Open. Na haar eenvoudige winst (6-0 6-1) op de Française Stéphanie Foretz Gacon nam de Belgische het op voor Caroline Wozniacki, de nummer 1 van de wereld die voor die ranking volgens Clijsters niet de waardering krijgt die ze verdient.

Beeld getty

De Deense kwam eveneens in actie in Melbourne, waar de temperatuur ditmaal aangenaam was. Het leek een vluggertje te worden maar uiteindelijk had Wozniacki 1 uur en 49 minuten nodig om zich te ontdoen van de Georgische Anna Tatisjvili: 6-1 7-6 (4). De Roemeense Monica Niculescu is haar volgende tegenstandster.

Wozniacki sloot voor de tweede keer op rij het tennisjaar af als leidster van de wereldranglijst, maar tussen haar 18 toernooititels prijkt geen enkel grandslamtoernooi. Sterker nog, ze bereikte tot dusverre slechts één keer een finale van een van de vier toptoernooien: in 2009 verloor ze daarin op de US Open van Clijsters.

'Caroline is veruit de meest constante tennisster, nooit geblessseerd en ze speelt heel veel toernooien waarin ze het altijd goed doet', sprak Clijsters waarderend. 'Ze verdient het om aan kop te staan. Goed, als je haar onderlinge resultaten bekijkt tegen Serena (Williams) of mij, dan verliest ze het. Maar dat doet er niet toe. Om de nummer 1 van de wereld te worden moet je de kwaliteiten hebben die zij bezit: ze is consistent en dat het hele jaar door.'

De 28-jarige Clijsters voerde voor het eerst in augustus 2003 de wereldranglijst aan. Pas 2 jaar later won ze haar eerste grandslamtitel, bij de US Open. 'Ik keek in die tijd enorm op tegen de speelsters die voor me de ranglijst hadden aangevoerd. Ik was dan ook erg trots.'

Clijsters, als 11e geplaatst in Melbourne, had net iets meer dan 3 kwartier nodig om Foretz Gacon uit het toernooi te mikken. In de derde ronde treft ze de Slowaakse Daniela Hantuchova. In de kwartfinales wacht mogelijk Wozniacki.

De Deense had het lastig met Tatisjvili. Ook in de eerste set, hoewel de uitslag anders doet vermoeden. 'We hebben als junioren samen gedubbeld. We kennen elkaars spel goed', vertelde ze naderhand. Tatisjvili bracht haar foutenpercentage in de tweede set omlaag en voerde de druk op. Beide speelsters leverden servicegames in, waarna Wozniacki het duel in de tiebreak alsnog naar zich toetrok.

Kim Clijsters haalt uit in haar partij tegen de Française Stephanie Foretz Gacon. Beeld getty
Beeld epa
Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.