Clijsters na 52 minuten door Petrova afgeserveerd

TENNIS..

amsterdam Oorzaken? Verklaringen? Ze wilden Kim Clijsters niet te binnen schieten na de grootste nederlaag uit haar tenniscarrière. Ze stond perplex; eerst op de baan, even later opnieuw tijdens de persconferentie.

Clijsters voelde alleen frustratie na de verrassende en vernederende afgang tegen Nadia Petrova in de derde ronde van de Australian Open. Ze verloor in 52 minuten met 6-0, 6-1. Ze behield haar service maar eenmaal en maakte in de hele wedstrijd niet meer dan 22 punten.

Tot gisteren was haar grootste nederlaag 6-0, 6-2. Dat gebeurde in 2001 tegen Serena Williams.

Het plotselinge vormverlies was haar een raadsel. Tijdens de wedstrijd wierp ze steeds vragende blikken naar de tribune, als ze weer een afzwaaier produceerde tegen de voormalige toptienspeelster uit Rusland, die in fysiek opzicht allerminst in topvorm was. Clijsters probeerde voorzichtiger te spelen, beheerster en minder scherp. Maar geen enkele aanpassing hielp.

Haar overheersende gedachte was: Waarom gebeurt dit plotseling? Een antwoord bleef uit. Ze had geen fysieke klachten. De suggestie dat de verklaring in de privé-sfeer gezocht moest worden, wimpelde ze gedecideerd weg. Ook had ze dezelfde voorbereiding gedaan als op andere dagen.

‘Ik ben heel bijgelovig over mijn voorbereiding, dus ik hou me strikt aan mijn routines’, zei ze. ‘Daarom ook ben ik in verwarring. Hoe kan zoiets gebeuren? Ik heb hetzelfde gegeten, hetzelfde geslapen, alles hetzelfde gedaan. Dat maakt het erg vreemd.’

Bij gebrek aan beter hield ze het op een slechte dag. Petrova speelde weliswaar solide, vond ze, maar veel hoefde de Russin niet te laten zien om zich te plaatsen voor de vierde ronde. ‘Ik voelde de bal niet. Ik maakte alle fouten en zij hoefde niet veel te doen. Het is gewoon ontzettend balen.’

De vormcrisis kwam vooral hard aan, omdat de rentree van Clijsters tot gisteren vlekkeloos was verlopen. Ze won vijf maanden geleden de US Open door het meest ontspannen spel uit haar loopbaan te etaleren. Na de finale drentelde haar dochtertje over tennisbaan. Het sprookje van haar terugkeer was compleet. Clijsters was twee jaar uit het circuit weggeweest. In die tijd werd ze moeder en verzorgde ze haar zieke vader, tot hij overleed.

Na de zege in New York bleef ze uitblinken. Eerder deze maand won ze het WTA-toernooi van Brisbane door landgenote Justine Henin in de finale te verslaan. Ze leken op weg elkaar in Melbourne te treffen in de kwartfinale.

De vanzelfsprekendheid waarmee werd uitgezien naar die wedstrijd leek Clijsters te irriteren. Naar haar zin gaan de media er te gemakkelijk van uit dat de favorieten winnen.

Henin plaatste zich wel voor de vierde ronde, al liet ook zij haar beste tennis niet zien. Ze had drie sets nodig tegen de Russin Alisa Kleybanova: 3-6, 6-4, 6-2. Ze komt nu uit tegen een andere Vlaamse die furore maakte bij de US Open: Yanina Wickmayer. Zij haalde in New York de halve finale.

Clijsters hoopt dat een Belgische in Melbourne wint. Maar ze hoopt vooral ze niet weer zo’n slechte dag beleeft. ‘Af en toe kan dit gebeuren. Eens per jaar of zo. Hopelijk niet vaker.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden