Clijsters en Henin tegen elkaar

In de vierde ronde van Wimbledon treffen Justine Henin en Kim Clijsters elkaar voor de 25ste maal in hun carrière, dankzij zeges op twee Russinnen. Henin rekende vrijdag eenvoudig af met Nadia Petrova: 6-1, 6-4. Clijsters had geen moeite met Maria Kirilenko: 6-3, 6-3.

De onderlinge score tussen de Belgische topspeelsters is na 24 duels gelijk: 12-12. Op gras is de stand 3-1 in het voordeel van Henin. Op Wimbledon speelde de Belgische tennissters, die beiden hun rentree maakten na een onderbreking van bijna twee jaar, voor het laatst tegen elkaar in 2006. Die halve finale werd in twee sets gewonnen door Henin. Geen van de twee speelsters is erin geslaagd Wimbledon te winnen.

Clijsters en Henin zien uit naar het duel op de ondergrond die ze allebei het moeilijkste vinden. De Vlaamse houdt vooral van hardcourt. Op die ondergrond vierde ze haar grootste succes. Ze won de US Open vorig jaar voor de tweede maal, kort na haar terugkeer in het circuit.

Henin kan beter uit de voeten op gravel. Ze won Roland Garros viermaal. Toch is zij op gras gevaarlijker dan Clijsters. Ze bereikte al tweemaal de finale van Wimbledon. Bovendien is winnen in Londen de belangrijkste reden van haar terugkeer. Het is de enige Grand lamtitel die ontbreekt op haar erelijst. Clijsters bereikte tweemaal de halve finale.

Beide speelsters beleven Wimbledon anders dan in het verleden. Clijsters heeft na haar onverwachte zege bij de US Open geen Grand lamtoernooien meer gespeeld en heeft geen hoge verwachtingen. Henin kwam in het verleden vaak als nummer één en winnares van Roland Garros naar Londen. Zij ervoer daardoor veel druk.

Nu is ze ontspannen. ‘Het is alsof ik mijn ogen heb geopend’, zei ze. ‘Ik zie alles anders. Ik voel de sfeer. Die is geweldig. Je voelt hier de passie voor het spel.’

Kim Clijsters. (AFP) Beeld
Kim Clijsters. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden