Clijsters en Henin gaan op recordjacht om Belgische populariteit te vergroten

amsterdam De Belgische toptennissters Kim Clijsters en Justine Henin zullen op 8 juli tegen elkaar spelen bij een recordpoging. Doel is om in het Koning Boudewijnstadion in Brussel het wereldrecord van het aantal bezoekers bij een tennispartij te verbeteren....

Het record staat nu op 30.472 bezoekers bij een partij van Billie Jean King en Bobby Riggs in de Verenigde Staten in 1973. Het stadion in Brussel kan op 8 juli 40.000 bezoekers herbergen. De organisatie heeft King gevraagd als scheidsrechter.

De Belgische premier Yves Leterme heeft het initiatief dinsdag gepresenteerd, samen met Clijsters en Henin. Het plan voor de wedstrijd komt van de Belgische overheid, naar aanleiding van het Belgische voorzitterschap van de Europese Unie vanaf 1 juli.

België wil met de wedstrijd ‘Best of Belgium’ zijn uitstraling wereldwijd vergroten. De match komt via gespecialiseerde sportzenders rechtstreeks op de tv in 160 landen, waaronder de VS en China.

Leterme zei dat hij op vele plaatsen in de wereld wordt aangesproken over Clijsters en Henin. ‘De sport betekent zeer veel voor de uitstraling van ons land. Dat zagen we al aan Eddy Merckx in de vorige eeuw’, zei Leterme. ‘Nu hebben we het historisch toeval, de welhaast surrealistische situatie, dat deze Belgische meisjes in de wereldtop van het tennis spelen.’

Henin won zeven Grand Slams, Clijsters twee. Beide speelsters waren nummer één op de wereldranglijst. Clijsters staat nu elfde op die lijst, Henin 24ste.

Zowel Clijsters als Henin toonde zich zeer vereerd met de speciale wedstrijd. ‘Het is bijna tien jaar geleden dat we in Antwerpen of Charleroi tegenover elkaar stonden’, zei Clijsters. ‘Het evenement is voor mij heel bijzonder. Ik ben al vaak naar het Koning Boudewijnstadion geweest als supporter van de Rode Duivels. Het is heel mooi dat ik daar nu zelf midden op het veld mag staan.’

Voor de wedstrijd komt een apart tennisveld op een podium op het voetbalveld. Op welke ondergrond ze gaan spelen, is nog niet bepaald. Voor en na de wedstrijd zijn concerten met artiesten gepland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.