City en Real spelen gelijk in teleurstellende vertoning

Gaat het alleen om resultaat in voetbal, of hebben de beste spelers in het dankzij tv-rechten hoogst gedoteerde clubtoernooi van de wereld ook een verplichting naar dat miljoenenpubliek om voor enig vermaak te zorgen? Dat was een interessant vraagstuk bij Manchester City - Real Madrid (0-0), de eerste halve finale in de Champions League.

Real-verdediger Sergio Ramos kopt de bal weg tijdens het duel met Manchester CityBeeld reuters

De Champions League is het miljardenproject van de UEFA, het kijkcijferkanon van het voetbal, de zwoele droom van elke penningmeester. Maar wie geen supporter is van één van de twee clubs, kon dinsdag rustig een wandelingetje maken, een eitje tikken, koffie zetten, de post doornemen. Wat een gedrocht, deze wedstrijd, zeker voor rust. Na de pauze had Real moeten winnen, in de open, redelijk aantrekkelijke slotfase.

Zoveel talent, zoveel vermogen, beknot door ideeën van trainers, door terughoudendheid, door spierballengedrag, door de wetenschap de beslissing eventueel uit te stellen tot de tweede wedstrijd.

Talent, ondergeschikt gemaakt aan resultaat, aan tactiek. Het is dan net of die heel goede voetballers helemaal niet zo goed zijn. Real Madrid was vooral naar het prachtig versierde Etihad Stadion gekomen om de schade zonder Cristiano Ronaldo te beperken. De topschutter van het toernooi met zestien doelpunten was niet voldoende hersteld van een spierblessure. Hij zal volgende week wel weer meedoen in stadion Bernabéu, als Real de finale van Milaan moet bereiken

Opgepompt door het oliegeld

Tegenhouden, hopen op een snelle uitbraak, vooral via Gareth Bale, dat was zo'n beetje het devies, de opdracht van Real, zeker voor rust. City was toen over het algemeen de iets aanvallender ploeg, maar in de eerste helft viel zelfs niet één echte kans te noteren. En als er al eens iemand een tegenstander passeerde, maakte de tegenstander een overtreding. Ontluikende bloemen werden onderaan de steel gebroken.

City, tot grote proporties opgepompt door het oliegeld van sjeik Mansour, is voor het eerst in de geschiedenis halve finalist. Die onwennigheid op het topniveau zal mogelijk een rol hebben gespeeld. Drie seizoenen geleden verloor City bijvoorbeeld nog van Ajax in de groepsfase, vooral omdat het elftal tactisch werd afgetroefd.

Maar dat is het verschil: waar Ajax elk seizoen zijn beste spelers verliest, kan City zich telkens versterken. Als de sjeik het maar volhoudt met het spenderen van zijn centjes, zal de club eens de Champions League winnen.

Wat wel te zien was in het theater: tientallen foute passes, onbeschofte overtredingen van Ramos en Pepe, een oneindige keten van mislukte opzetjes. Compact voetballen, dat is de heilige graal van de hedendaagse trainers. Die speelwijze is vaak moeilijk uit te voeren, omdat zelfs de besten, de mannen van miljoenen euro's per jaar, in dat tempo, in die ruimte, soms moeilijk uit de voeten kunnen.

De Bruyne, Agüero, Bale, Modric; geef ze ruimte en ze verwennen het oog met heerlijke acties. Sluit alles af en ze zijn bijna gewone stervelingen die slechts af en toe een glimp van hun klasse kunnen tonen. Modric, op de internationale velden de voetballer met de meeste gelijkenis op Cruijff, en dat niet alleen omdat hij getooid is in nummer 14, liet dan tenminste nog fraaie passes zien, al dan niet met de buitenkant van de voet.

Na rust aardiger

Trainer Zinédine Zidane van Real was een geweldige voetballer, maar ook hij heeft vooralsnog geen werkelijk stempel kunnen drukken op zijn elftal, als bijvoorbeeld Guardiola, die zijn ploeg Bayern München met bijna onwerkelijke druk naar voren laat spelen. Dat valt Zidane als beginnende trainer trouwens ook niet te verwijten. Als opvolger van de ontslagen Benitez probeert hij slechts te overleven en Real een prijs te bezorgen in deze slotfase van het seizoen.

Dan waren daar ook de blessures. Ronaldo dus. Een van de beste voetballers van City, de Spaanse dribbelaar Silva, viel al voor rust uit met een hamstringblessure, en tijdens de pauze liet de al voor de aftrap licht aangeslagen Real-spits Benzema zich vervangen. Diens vervanger, Jesé, was het dichtst bij een doelpunt. Zijn kopbal viel buiten bereik van doelman Hart, de enige Engelsman bij City, op de lat. Even later redde Hart met de voet, na een kopbal van Casemiro. De grootste kans, weer na een hoekschop, was voor Pepe. Hart redde schitterend. Bij City nam De Bruyne een gevaarlijke vrije trap in blessuretijd.

Na rust was de vertoning een tikkeltje aardiger om te aanschouwen, vermoedelijk omdat City aanvankelijk besefte dat het tegen Real zonder Ronaldo en Benzema moest proberen een voorsprong te nemen. Real voelde dat het in potentie sterker is, en dat een doelpunt in Engeland de zaken aanzienlijk zou vergemakkelijken.

Hoe dan ook, de tweede wedstrijd zal vrijwel zeker aantrekkelijker zijn. Want eens zal een beslissing moeten vallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden