Analyse

Circus van de voorspelbaarheid

Wie zijn best doet, zal tussen de 10 en 15 clubs goed raden die zich zullen scharen bij de laatste 16.

Willem Vissers
PSV'ers Locadia, Bruma en De Jong vieren de zege op Cambuur Leeuwarden van afgelopen weekend. Dinsdag wacht een tegenstander van formaat: Manchester United. Beeld anp
PSV'ers Locadia, Bruma en De Jong vieren de zege op Cambuur Leeuwarden van afgelopen weekend. Dinsdag wacht een tegenstander van formaat: Manchester United.Beeld anp

De directeur van PSV twittert, op maandagmiddag: 'In 207 landen wordt de wedstrijd PSV - Manchester United morgen uitgezonden. Over exposure gesproken.'

De grootste clubcompetitie van het voetbal trapt dinsdag af, onder meer met de rentree na zeven seizoenen van landskampioen PSV. De kaarten voor de thuisduels met Manchester United, Wolfsburg en CSKA Moskou waren vlot verkocht, bij wijze van spreken voordat de loting was verricht. PSV hunkert na jaren Europa League naar de confrontatie met de top.

Iedereen wil erbij zijn, erbij horen, bij de Champions League. PSV is, mede door het falen van Ajax in de voorronde, bovendien al verzekerd van minimaal 20 miljoen euro, ongeacht de prestaties in de eerste ronde, en afgezien van recettes.

Maar die 207 landen uit het digitale bericht van Toon Gerbrands, kortweg de hele wereld dus, zijn tot in de krochten van Azië en Zuid-Amerika vooral verkikkerd op Engels voetbal. Ze kijken vooral naar de wedstrijd voor Manchester United.

(Tekst gaat verder onder foto).

United-trainer Louis van Gaal en Memphis Depay. Depay keert dinsdag terug in Eindhoven, in het tenue van Manchester United. Beeld anp
United-trainer Louis van Gaal en Memphis Depay. Depay keert dinsdag terug in Eindhoven, in het tenue van Manchester United.Beeld anp

Voorspelbaarheid

Dat weet Gerbrands als bijna geen ander. PSV reist derhalve handig mee op de populariteit. Want hoe goed met name de grote clubs uit Engeland, Spanje en Duitsland ook verdienen in de Europese competitie, ze hebben, zeker in de beginfase van het toernooi, tegenstanders nodig uit de lagere echelons van het voetbal. Later, vanaf de knock-outfase, zijn ze liever weer onder elkaar, de grootmachten.

De Champions League is monstrueus, zo groot, zo wijd vertakt. Kinderen stellen op Playstation hun favoriete elftal samen, de beste voetballers doen mee, de stadions zitten vol, de uitblinker in de Champions League is meteen een internationale ster. In de pot zit ongeveer 1,2 miljard euro, een geweldig succes in een op veel vlakken krimpende markt van sportsponsoring.

Het concept staat, zeker in financieel opzicht. De competitie gaat anderzijds aan voorspelbaarheid ten onder, beweren critici al jaren. Zo zijn de laatste vijf winnaars: Barcelona, Chelsea, Bayern München, Real Madrid, Barcelona. Wie zijn best doet, zal naar schatting tussen de 10 en 15 clubs goed raden die zich, van de 32 deelnemers, zullen scharen bij de laatste 16. Real Madrid en Barcelona, Bayern München en Chelsea, misschien eindelijk Manchester City en Paris Saint-Germain, zij zijn de favorieten.

Champions League

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Champions League.

Topprestatie

De UEFA onderkent de bedreiging van voorspelbaarheid en voerde een paar marginale wijzigingen door, door bijvoorbeeld in pot 1 alleen landskampioenen te plaatsen van de beste landen op de Europese ranglijst. Op die wijze belandde PSV op het nippertje in pot 1, hetgeen op papier een iets makkelijker loting had kunnen bewerkstelligen dan in de praktijk bleek.

De groep is wel aantrekkelijk. Voetballen tegen United, met Van Gaal en Depay, tegen Wolfsburg, met Bas Dost, en tegen Moskou, met een kansje op winst. Mocht PSV als nummer 1 of 2 eindigen in de groep, dan is dat zonder meer een topprestatie.

Dinsdag, op de openingsdag van de Champions League, kijkt de wereld dus naar Eindhoven, naar PSV. Directeur Gerbrands reageerde trouwens ook op vragen. Hoe hij aan die 207 landen kwam. Hij schreef: 'De Verenigde Naties kent 195 erkende landen. Er is ook een lijst met niet erkende landen. Die kijken ook voetbal.'

Memphis Depay in actie voor nieuwe club Manchester United. Beeld anp
Memphis Depay in actie voor nieuwe club Manchester United.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden