Churandy Martina is als grote broer voor sprinttalent Paulina

Hensley Paulina weet niet waarom hij zo snel is. 'Het zal een aangeboren talent zijn. Ik kom van Curaçao, daar zijn heel veel snelle jongens', zegt de 20-jarige atleet, die vorige week verraste met een bronzen medaille op de 100 meter bij de Europese kampioenschappen onder 23 in het Finse Tampere.

De beroemdste sprinter van Curaçao is natuurlijk Churandy Martina. 'Hij is als een grote broer voor mij. Ik vraag alles wat ik wil weten over de sprint aan hem. Hij is een groot voorbeeld', aldus Paulina zaterdag na de series van de 100 meter bij de NK atletiek in Amsterdam.

Paulina plaatste zich met een tijd van 10,74 voor de finale van het koningsnummer. Hij treft in die eindstrijd Martina. 'Het is voor het eerst dat ik tegen hem loop in een finale. Dat is heel stimulerend. Ik ga zeker proberen een medaille te pakken.'

Paulina is evenals Martina een kind van Curaçao. Hij praat met liefde over het eiland in de Caraïbische Zee. 'Ik heb daar ook mijn trainer. Als ik in Nederland ben, train ik op Papendal. Soms train ik ook met Churandy. Ik ben ook heel blij dat ik in het Nederlandse estafetteteam zit met mijn maatjes. Ik wil met de ploeg mee naar de WK in Moskou.'

Paulina geniet nog altijd na van zijn surprise in Tampere. 'Ik had het ook niet verwacht dat ik daar zo goed zou presteren. Ik was voor aanvang van het EK de nummer 31 van de ranglijst. Maar ik voelde in de halve finales dat ik moest gaan voor een persoonlijke toptijd. Mijn 10,48 was dan ook een persoonlijk record.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.