Nieuws Atletiek

Christian Coleman overtuigt in 100 meter-finale, maar is geen nieuwe Usain Bolt

Christian Coleman heeft met zijn winst op de 100 meter tijdens de WK atletiek zijn critici nog niet de mond gesnoerd.

Christian Coleman (derde van rechts) in de 100 meter-finale bij de WK in Doha. Beeld AFP

Christian Coleman schreeuwt naar het publiek en naar de camera’s op de WK in Doha, terwijl hij op zijn borst klopt en wild met zijn armen beweegt. Het lijkt erop dat hij critici met die bozige gebaren de mond wil snoeren, nadat hij met overmacht het koningsnummer van de atletiek heeft gewonnen.

Met 9,76 seconden wint Coleman zaterdag de 100 meter, een persoonlijk record en de zesde tijd ooit. Zijn landgenoot Justin Gatlin wordt tweede in 9,89, de Canadees Andre De Grasse derde in 9,90. In het tijdperk na Usain Bolt, die in Londen twee jaar geleden afscheid met een derde plaats nam, heeft de atletiek een nieuwe sprintkoning. Maar de nieuwe Bolt is Coleman niet, en dat zal hij ook nooit worden.

Op de door dopingperikelen geplaagde sprint stond Bolt symbool voor het goede in de sport. De Jamaicaan werd nooit overtuigend in verband gebracht met het gebruik van verboden middelen. Veel concurrenten wel. In Londen werd dopingrecidivist Gatlin in 2017 wereldkampioen. Hij sloeg een ereronde over omdat hij geen zin had in het boe-geroep.

Christian Coleman na de finish van de 100 meter-finale bij de WK in Doha. Beeld AP

De deelname van Coleman, twee jaar geleden tweede achter Gatlin, aan de WK in Doha is ook controversieel. De Amerikaan miste dit jaar drie dopingcontroles omdat hij zijn verblijfplaats niet goed had ingevuld in het dopingcontrolesysteem. Het had niet veel gescheeld of hij was er om die reden niet bij geweest op de WK in Doha, en ook niet op de Olympische Spelen volgend jaar in Tokio.

De snelste man van dit seizoen ontliep een schorsing van één tot twee jaar omdat zijn team een fout ontdekte  in de regelgeving. De eerste gemiste controle viel buiten de periode van 365 dagen omdat de test niet op de datum van de gemiste controle werd gezet maar op de eerste dag van het kwartaal. Die regel wordt in 2021 veranderd omdat ze voor verwarring zorgt. Op papier heeft Coleman in juridische zin geen drie controles gemist binnen een jaar, maar in het echte leven wel.

De sprinter wenste geen contact met de media voor de WK. Wel zette hij een opmerkelijke videoboodschap online waarin hij weinig berouw toonde over zijn onzorgvuldigheid met het bijhouden van het zogeheten whereabouts-systeem. Hij eiste excuses van het Amerikaanse antidopingagentschap Usada over de gang van zaken. Hij vond dat ze achter een ‘big fish’ aanzaten die niks te verbergen had. Hij was alleen wat dom geweest met invullen, aldus Coleman.

Na de series in Doha liet Coleman de journalisten in de mixed zone verbijsterd achter toen hij doorrende zonder een woord te zeggen. Gevraagd naar de reden, riep hij om het hoekje nog snel dat de race ‘goed’ ging. Op de persconferentie na afloop nam hij wel plaats. Daar reageerde hij op een uitspraak die voormalig sprinter Michael Johnson deed op de BBC. Johnson vindt dat Coleman nooit het gezicht van de atletiek kan zijn omdat hij drie controles miste. ‘Michael Johnson betaalt mijn rekeningen niet en tekent mijn cheques niet. Dus het boeit me niet wat hij zegt.’

De finish van de 100 meter-finale bij de WK in Doha. Beeld AFP

Coleman vindt dat de mensen die de beste prestaties neerzetten automatisch het gezicht van de sport zijn. Hij blijft volhouden dat hij ‘geen drie tests miste’. ‘Het is een valse beschuldiging en het is teleurstellend dat iemand mijn reputatie kapot probeert te maken door die informatie te lekken.’

Hij meent wel dat hij in de toekomst wat meer volwassen moest zijn met het bijhouden van het systeem. ‘Maar ik heb alles op de goede manier gedaan en ik probeer een modelburger te zijn en een goed boegbeeld te zijn voor de sport.’

Met de wereldtitel op zak is Coleman de favoriet voor het goud in olympisch Tokio volgend jaar zomer. In Japan krijgt hij mogelijk ook last van zijn landgenoot Noah Lyles, die dit seizoen met 9,86 op de 100 meter de tweede tijd van de wereld liep. In Doha richt Lyles zich alleen op de 200 meter, zijn beste afstand.

De 22-jarige Lyles wordt door veel atletiekfans gezien als de man die de show weer terug kan brengen op de sprint na het afscheid van de kleurrijke Bolt. De theatrale sprinter uit Florida vindt het leuk om in sokken van zijn superhelden uit Japanse anime-series te lopen. Hij verft zijn haar soms zilver, om te laten zien dat hij net als Goku uit Dragon Ball Z in een supervorm verkeert.

En, in een door doping besmette sport nog veel belangrijker, hij miste geen drie controles.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden