Christel Boeljon vindt weg omhoog

Ze verhuisde naar de Verenigde Staten om tegen de beste golfsters ter wereld te spelen. Die beslissing betaalde zich zondag uit in Badhoevedorp: Christel Boeljon won daar het Ladies Open.

Golfster Christel Boeljon in actie tijdens de laatste dag van het Deloitte Ladies Open golf. Beeld Jiri Buller

Voor het eerst sinds 1994 is het enige professionele golftoernooi voor vrouwen in Nederland door een Nederlandse gewonnen. De 27-jarige Christel Boeljon eindigde zondag als beste op het Deloitte Ladies Open, dat plaatsvond onder de herrie van aanvliegende jumbojets en plensbuien op The International bij Schiphol.

Hiermee volgde de geboren Beverwijkse de huidige toernooidirecteur Liz Weima op. Zij won in 1994. Sindsdien is vrouwengolf een wereldsport geworden waarin Aziaten, Amerikanen en Scandinaviërs de dienst uitmaken. Boeljon onderstreepte in Badhoevedorp haar enorme potentie in die sport. Nadat ze in 2011 en 2012 een aantal titels had gewonnen op de Europese Tour, stond ze droog. Nu won ze haar vierde toernooi.

Mooiste overwinning

Dat het voor eigen publiek gebeurde, was mooi. Ze kon bij het in ontvangst nemen van de beker en de cheque een keer haar aanwezige familie en vriendin bedanken.

Boeljon is niet zo extravert dat ze uit haar dak gaat. 'Of het mijn mooiste overwinning is? Misschien komt dat besef later. Ik ga vanavond bij mijn ouders langs. Die heb ik al een tijd niet gezien', zei ze na de laatste ronde. Bekende Nederlander hoeft ze echt niet te worden, aldus Boeljon. Dat is eerder de vervelende dan de leuke consequentie van winnen. 'Ik kan er wel beter mee omgaan dan vroeger.'

Boeljon had voor drie ronden 209 slagen nodig: twee keer 69 en een keer 71. Hiermee eindigde ze 10 slagen onder par. Dat was vier slagen voor de gedeelde nummers twee: de Deense Emily Pedersen en de Finse Ursula Wikström.

Boeljon had vrijdag in de eerste ronde de leiding gegrepen. Na zaterdag stond ze 3 slagen voor op haar naaste concurrenten en leek de titel bijna binnen. Halverwege zondag was die voorsprong echter ineen geschrompeld tot 1 slag voorsprong.

Ze liet juist op dat moment haar klasse zien. Onder grote druk vielen vier putts van een riskante 3 à 4 meter. Op de holes 10 en 13 redde ze daarmee haar pars. En op de holes 11 en 12 maakte ze birdies (één slag onder het baangemiddelde, red.).

Beeld anp

'Ik keek bewust niet op de scoreborden en wist niet hoe de concurrentie stond. Pas op hole 17 durfde ik te kijken en toen zag ik dat het goed zat. Ik wilde nog wel even de par maken op de laatste hole.'

Het toernooi in Nederland is Boeljons enige op de Europese Tour. Ze knoopt er nog een weekje vakantie in eigen land aan vast en keert dan terug naar de VS, waar ze op zes weken na het hele jaar woont en speelt. 'Daar zijn de beste speelsters in de wereld. En met hen wil ik mij meten.'

Breken

In 2013 en 2014 leek het Amerikaanse avontuur geen succes te worden. Boeljon zakte weg van een plek in de top-50 van de wereld naar plaats 181. Vorig jaar besloot ze daarom te breken met haar coach Eric der Kinderen en vaste caddie Andrew Dearden.

'Het was een moeilijke beslissing, want ik werkte al jaren met die mensen. Ik heb nu een vaste coach in de VS, waar ik altijd terecht kan. Ik hoef niet meer over te vliegen, waardoor ik beter speel. Het leidde niet meteen tot betere scores, maar de laatste twee maanden betaalt het zich uit.'

Beeld Jiri Buller

Grote sprong

Boeljon werd eind mei tweede op het sterk bezette LPGA Classic in de Amerikaanse stad Galloway. En nu wint ze met haar caddie Patrick Turley een toernooi op eigen grond.

Na volgende week gaat ze zich voorbereiden op de US Open. Ze is inmiddels teruggekeerd in de top-100 van de wereld en zal met de overwinning in Badhoevedorp een volgende grote sprong maken op de ranglijst.

Boeljon is niet iemand die continu aan nieuwe doelen denkt, zoals deelname met het Europese team aan de Solheim Cup (de tweejaarlijkse wedstrijd met een team uit de Verenigde Staten) en de Olympische Spelen in Rio volgend jaar. Daar staat het golf voor het eerst sinds 1904 weer op het programma.

'Ik speel al vanaf mijn 7de', zegt Boeljon. 'En ik heb er nog zeker plezier in. Ik steek er ook zoveel uren in dat ik af en toe resultaten wil om de moed niet te verliezen.

Dit is een grote overwinning voor mij. Mijn spel is heel solide. Ik raak de fairways en de greens. En met zo'n opsteker krijg je meer zelfvertrouwen.'

Generatiegenoot van Joost Luiten

Christel Boeljon (27) is van dezelfde lichting als de twee jaar oudere Joost Luiten, die dit weekeinde een opvallende rol speelde tijdens de US Open op Chambers Bay aan de Amerikaanse westkust. Boeljon en Luiten hebben allebei dezelfde privé-sponsoren en zijn allebei ambassadeur van het proftoernooi in eigen land: Boeljon van de Ladies Open, Luiten van de KLM Open voor mannen. Ook braken ze allebei in 2007 door en spelen ze nu op de Amerikaanse Tour.

Beide carrières verlopen met ups en downs. Juist als ze op de drempel staan van de absolute wereldtop, volgt er een terugslag. En juist op het moment dat de stap naar de top door de buitenwereld is opgegeven, komen ze sterk terug.

Joost Luiten speelde dit jaar tot nu toe teleurstellend, maar stond zaterdagnacht in de toptien van wat geldt als de zwaarste major van het jaar: de US Open. Met nog een ronde te gaan was hij negende. Een hoge klassering is belangrijk, omdat hij hiermee veel punten binnenhaalt voor de wereldranglijst. Luiten is hierop sinds het begin van dit jaar gezakt van de 29ste naar de 53ste plek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden