China opvallendste speler op transfermarkt

Het is officieel regeringsbeleid, uitgevaardigd door de president zelve: verover een plaats in de top van de voetbalwereld. En dus was China de opvallendste speler op de maandag gesloten transfermarkt.

De Chinese president Xi Jinping (R) en zijn vrouw Peng Liyuan (L) kijken naar een voetbalwedstrijd in Berlijn. Beeld epa
De Chinese president Xi Jinping (R) en zijn vrouw Peng Liyuan (L) kijken naar een voetbalwedstrijd in Berlijn.Beeld epa

Hij was de longinhoud van Chelsea. Zijn schitterende stift tegen Barcelona bracht de club in de gewonnen finale van de Champions League van 2012. Hij is international van Brazilië en pas 28 jaar.

En nu is Ramires Santos do Nascimento, voetbalnaam Ramires, dus vertrokken naar China, voor 28 miljoen euro. Van het grote Chelsea, waar hij van trainer Guus Hiddink vrijwel geen speeltijd meer kreeg, naar het onbekende Jiangsu Suning. Dat is een subtopper uit de stad Nanking, uit het land dat ook de voetbalwereld wil domineren, na een 'staatsopdracht' van president Xi Jinping zelf.

Trainer Arie Schans uit Veenendaal, die tien jaar werkte in China, is niet verbaasd over de ontwikkelingen: 'De president wil het voetbal omhoog brengen, uiteindelijk om een beter nationaal team te krijgen. Sinds president Xi zijn mededeling heeft gedaan, komt steeds meer geld vrij van clubeigenaren, die in een goed blaadje willen komen bij hem. Ze gaan daarbij een beetje voorbij aan het feit dat die enorme transfersommen en salarissen voor buitenlandse spelers de nationale ploeg niet verder helpen. Maar het gevolg is wel dat het niveau van de competitie met sprongen vooruit gaat. Ik schat dat de huidige topvier van de Chinese competitie moeiteloos meedraait in de eredivisie.'

Ramires is met de Ivoriaan Gervinho de voorloper van de nieuwe uittocht van vooral Brazilianen en Afrikanen. Piet de Visser, eens scout van Ramires: 'Ramires heeft vijf jaar bijna alles gespeeld bij Chelsea. Guus stelt hem niet meer op. Hij wilde nog één keer een slag slaan en koos voor China. Het is niet normaal, wat daar gebeurt. Sponsors, tv, meer dan een miljard mensen. Ik hoorde onlangs dat een Chinese club 75 miljoen wilde betalen voor Oscar, ook van Chelsea. En ik was deze maand in Sao Paulo, bij een internationaal jeugdtoernooi. Het gesprek van de dag ging over Corinthians, de landskampioen. Een stuk of acht spelers van die club zijn het laatste jaar getransfereerd naar China.'

Interview Wang Hui, eigenaar ADO Den Haag

De voetbalclub ADO Den Haag is sinds een jaar in Chinese handen. Wang Hui zou de club in financiële moeilijkheden brengen. Dat ziet de nieuwe baas heel anders. 'Ik ben te aardig voor ADO geweest, dat wordt nu anders' (+)

Geen voetballand

China is geen voetballand. Nooit geweest. Dat gaat veranderen. Zie Hui Wang, de eigenaar van ADO, die de club wil gebruiken als vehikel om de Chinese markt te bewerken. Schans: 'Ik heb het gevoel dat nog wat lacherig wordt gedaan over de ontwikkelingen in China, waarschijnlijk mede als gevolg van de perikelen bij ADO. Maar de eigenaar van kampioen Guangzhou Evergrande bijvoorbeeld, die tevens baas is van de Wanda zakengroep, is zo rijk dat hij lachend onze eredivisie en eerste divisie zou kunnen kopen.'

Het irriteert de Chinezen dat ze uitblinken in veel sporten, maar niet in de grootste van allemaal, voetbal. Op het WK van 2002, het enige mondiale eindtoernooi waaraan ze deelnamen, dienden ze als programmavulling.

Tot nog toe lieten vooral oudere topspelers zich verleiden tot een lucratieve verhuizing naar China; types als Drogba, Anelka en de Australiër Cahill. Nu volgen jongeren, voetballers in de kracht van hun leven. Ramires dus, die bij Jiangsu de van PEC Zwolle overgenomen verdediger Sainsbury treft.

Gervinho, de frivole vleugelaanvaller uit Ivoorkust, is 28 jaar. Hij vertrok deze maand voor 18 miljoen euro van AS Roma naar China Fortune. En Fredy Guarin (29), international van Colombia, ging onlangs van Internazionale naar Shenhua, voor 13 miljoen. Zij zijn slechts de voorhoede van een uittocht.

Schans was assistent bij Jiangsu, waar hij halverwege vorig jaar vertrok na het ontslag van hoofdtrainer Gao Hongbo. Hij wijst op beleid: 'De Chinezen kopen niet alleen. Ze willen ook opleiden. De bedoeling is tot minimaal 2000 voetbalscholen te komen, met zeker vijftig talenten per school. Voetbalscholen schieten als paddenstoelen uit de grond, nu voetbal ook een min of meer verplicht vak is geworden op school. Er zijn nu alleen zoveel voetbalscholen, dat ze heel veel jeugdtrainers nodig hebben. Want dat is één van de problemen in het Chinese voetbal: er zijn weinig goed opgeleide jeugdtrainers.'

null Beeld .
Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden