China lokt Pellè met 40 miljoen

Cocktail in de hand, stralende zon op de achtergrond en een lonkend, hemelsblauw zwembad. Het leven lachte Graziano Pellè vorige week toe, ook al had hij net met Italië een dramatische strafschoppenreeks van Duitsland verloren bij het EK voetbal. Misschien laat de reden van zo veel blijheid zich achteraf raden: de spits kan bij zijn nieuwe club in China de komende tweeënhalf jaar zo'n 40 miljoen euro salaris tegemoet zien.

Pellè in het shirt van zijn nieuwe club Shandong Luneng. Beeld null
Pellè in het shirt van zijn nieuwe club Shandong Luneng.

De foto van Pellè in het oranjewitte clubshirt die Shandong Luneng maandag online zette, kwam volledig uit de lucht vallen. Na zijn EK-treffers tegen België en Spanje maakt de voormalige Feyenoorder niet de stap hogerop in de Engelse competitie en hij tekent evenmin bij een topclub in zijn vaderland. De 30-jarige Pellè zet in de bloei van zijn carrière zijn sportieve ambities opzij in ruil voor het grote geld van de Chinese Super League. Bij een laagvlieger nog wel - Shandong staat een-na-laatste in de competitie, hoewel coach Felix Magath drie keer kampioen van Duitsland werd.

China is een figurant op het internationale voetbaltoneel. Op de wereldranglijst neemt het land de 81ste plaats in, ingeklemd tussen Jordanië en Bolivia. Van staatswege is bepaald dat aan dat anonieme bestaan zo snel mogelijk een einde komt. Het masterplan dat president Xi Jinping liet schrijven, moet China tot 2050 transformeren in een 'eersteklas supermacht' in het voetbal. Daartoe moeten over vier jaar 20 duizend trainingscentra en 70 duizend voetbalvelden klaarliggen.

Het plan heeft het internationale voetbal opgeschud. Met miljoenensalarissen lokt China de beste spelers. Vorige maand strikte Shanghai SIPG de Braziliaanse international Hulk, in ruil voor een jaarwedde van 20 miljoen. Ook de transferbedragen spreken tot de verbeelding: Shandong maakt 14 miljoen voor Pellè over aan Southampton - Feyenoord profiteert mee vanwege het afgesproken doorverkooppercentage. Dat is niets vergeleken bij de 55 miljoen die Shanghai aan Hulks club Zenit Sint-Petersburg betaalde.

(Tekst gaat verder onder foto).

Felix Magath. Beeld null
Felix Magath.
Archieffoto van Graziano Pelle in het shirt van Feyenoord. Beeld null
Archieffoto van Graziano Pelle in het shirt van Feyenoord.

De verwachting is dat het niet bij zulke bedragen blijft, al zwichten niet alle spelers voor de exorbitante salarisvoorstellen. Zo sloeg Zlatan Ibrahimovic een jaarloon van 75 miljoen euro in de wind - president Xi Jinping bemoeide zich volgens de krant La Repubblica persoonlijk met de transfer. In plaats daarvan tekende bij zijn favoriete club Manchester United, in het land waar hij altijd nog eens wilde voetballen.

Daarbij is er een vangnet dat een leegloop van het Europese voetbal voorlopig voorkomt: elke Chinese club mag hooguit vier buitenlanders onder contract hebben staan plus één speler uit ander Aziatisch land.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden