Nieuws Wielrennen

Chemiereus Ineos neemt sponsoring wielerploeg Team Sky over

Het voortbestaan van Team Sky is verzekerd. De wielerploeg met het grootste budget in het profpeloton krijgt vanaf volgend jaar een nieuwe hoofdsponsor, het chemieconcern Ineos. Dat is het bedrijf van Jim Ratcliffe, de rijkste zakenman van Groot-Brittannië. Volgens de krant The Guardian wordt de overeenkomst binnenkort officieel bekend gemaakt.

Team Sky drinkt champagne tijdens de laatste etappe van de Tour de France in juli 2018. Beeld EPA

De wielerploeg, met onder anderen de winnaar van de afgelopen Tour de France Geraint Thomas en viervoudig winnaar Chris Froome in de gelederen, gaat verder onder de naam Team Ineos. De begroting zou zelfs nog aanzienlijk stijgen, van 36 miljoen naar 47 miljoen euro. Niet uitgesloten is dat de nieuwe naam al voor de komende Tour op de shirts staat. Dat zou opmerkelijk zijn. Vorig jaar reden de renners nog met het logo van een orka op het shirt, als onderdeel van een campagne tegen de vervuiling van de oceanen. Ineos is een grote producent van plastic.

Sky, met ook de Nederlandse renners Wout Poels en Dylan van Baarle op de loonlijst, kondigde in december vorig jaar aan dat het bedrijf na tien jaar en zes Tourzeges een punt ging zetten achter de financiering. De nieuwe eigenaar van het Britse mediabedrijf, het Amerikaanse telecomconglomeraat Comcast Corporation (dat Sky in september overnam) heeft weinig affiniteit met het wielrennen. De sport is niet erg groot in de Verenigde Staten en bovendien was er de erfenis van een dubieus imago als gevolg van voortdurend terugkerend gesjoemel met medicatie.

Colombiaans talent

Algemeen werd aangenomen dat manager David Brailsford voor een vrijwel onmogelijke taak stond een financier te vinden die bereid was de ploeg met een even groot budget over te nemen. Andere ploegen als Quick-Step en Education First hadden ook al grote moeite om voor dit seizoen tijdig nieuwe sponsors aan te trekken, voor veel lagere bedragen. Volgens Sky-manager Brailsford zelf was er belangstelling genoeg. De Britse krant The Guardian schrijft dat er met vier partijen serieus is onderhandeld. Vorige maand werd nog de oliemaatschappij Ecopetrol in Colombia genoemd als overnamekandidaat. Team Sky heeft de jonge talenten Egan Bernal en Ivan Sosa uit dat land onder contract.

De interesse van Jim Ratcliffe (66) kwam vorige week in beeld, toen bleek dat teamineos.com als domeinnaam en @iteamneos als twitteraccount werden geregistreerd. De Brit, zelf enthousiast wielrenner en triatleet, sponsort al actief in de sportwereld. Hij financiert het zeilteam van meervoudig olympisch kampioen Ben Ainslie, dat meedoet aan de America’s Cup. Volgens Britse media was hij vorig jaar ook geïnteresseerd in de overname van voetbalclub Chelsea. Hij zou de huidige eigenaar, de Rus Roman Abramovitsj, ruim twee miljard euro hebben geboden.

Zijn vermogen wordt geschat op ruim 24 miljard euro. Hij is in het bezit van 60 procent van de aandelen van Ineos. De onderneming heeft vestigingen in 24 landen en boekt een jaarlijkse omzet van 70 miljard. Net als veel Sky-renners woont Ratcliffe in Monaco.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden