Chelsea verslaat met gemak landskampioen Leicester City: 3-0

Chelsea heeft zaterdagavond eenvoudig gewonnen van landskampioen Leicester City. In het sfeerrijke hol van The Foxes won de koploper met 3-0, middels twee doelpunten van verdediger Marcos Alonso en eentje van Pedro. Door deze tiende nederlaag van het seizoen dreigt de wonderploeg van Claudio Ranieri in de degradatieproblemen te raken.

Leicester City- verdediger Christian Fuchs (links) en Clesea-middenvelder Ruben Loftus-Cheek. Beeld anp

De Londenaren waren naar de Midlands afgereisd in de wetenschap dat de rivalen Arsenal en Tottenham Hotspur eerder op de dag beiden met 4-0 hadden gewonnen, respectievelijk van Swansea en West Bromwich. De reis ging zonder topscorer Costa die dinsdag flink aan het ruziën was geslagen, eerst met de fitnesstrainer en later met manager Antonio Conte. Een week eerder had het Spaans-Braziliaanse heethoofd tijdens de wedstrijd tegen Spurs een woordenwisseling met ploeggenoot Pedro.

De thuisploeg was eveneens verzwakt omdat goudhaantje Riyad Mahrez met Algerije speelt voor de Afrika Cup. Leicester begon goed, met Ahmed Musa die na een minuut met wat geluk Cesar Azpilicueta passeerde en een goede schietkans kreeg - maar Thibaut Courtois redde. Dat was meteen de enige grote kans van de regerend kampioen, die traag en zonder veel passie speelde. Jamie Vardy, terug na een schorsing, kreeg amper een bespeelbare bal. Chelsea was heer en meester.

Kansloos

Na zes minuten profiteerde verdediger Marcos Alonso van chaos in de Leicester-verdediging, al leek de Spanjaard uit buitenspelpositie te scoren. Hierna kon Chelsea achterover leunen en Leicester laten komen, iets waarvan deze ploeg niet houdt. Zes minuten in de tweede helft was het Alonso die de voorsprong verdubbelde, met een gelukje. Zijn schot werd per ongeluk van richting veranderd door Wes Morgan, Kasper Schmeichel kansloos latend. Hiermee was de wedstrijd eigenlijk voorbij.

Twintig minuten voor het einde scoorde Pedro nog met een kopbal. De Chelsea-fans lieten luidruchtig van zich horen, de rest van de 32.000 was muisstil. Waar Leicester Chelsea vorig jaar in een heerlijke wedstrijd versloeg, en daarmee de ontslagbrief voor Jose Mourinho schreef, was het dit keer kansloos. Met nog 17 wedstrijden te gaan staat Chelsea zeven punten voor op Liverpool. The Reds gaan morgen op bezoek bij Manchester United, dat met een knappe zegereeks bezig is.

Chelseas Pedro viert zijn derde goal. Beeld anp

Chelsea heeft Costa duidelijk niet nodig om te winnen, al is Leicester misschien niet de beste graadmeter. De Chinese club Tianjin Quanjian heeft afgelopen week een mega-aanbod gedaan op de grillige spits, dit tot ergernis van Conte. Op de training zou hij Costa woedend hebben toegeroepen: 'Ga maar naar China!' Het is de vraag is of Costa nu al het lucratieve avondland van zijn loopbaan wil betreden. Onlangs verloor de nummer 9 van China met 11-0 van AA Gent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden