Chelsea moet Engelse eer redden

Alleen Chelsea kan morgenavond nog voorkomen dat de dans om de miljoenen van de Champions League vanaf de kwartfinale verder gaat zonder Engelse deelnemers. De club van de steenrijke Roman Abramovitsj smeet ook dit seizoen weer ouderwets met geld. Toch begint de peperdure formatie met een achterstand van 1-3 aan het tweede duel met het opgeleefde Napoli in de achtste finale.

Beeld epa

Heel veel geld maakt wel eens lui en leidt ook in het voetbal lang niet altijd tot een zorgvuldig beleid met weloverwogen beslissingen. Kijk maar naar Chelsea, de club die vorig jaar januari zo'n 60 miljoen euro betaalde voor Fernando Torres. Sindsdien maakte de Spaanse spits 3 competitietreffers voor zijn werkgever uit Londen, doelpunten van 20 miljoen euro per stuk.

De vorige week ontslagen trainer André Villas-Boas kostte de club ook 60 miljoen euro. Chelsea betaalde eerst 35 miljoen euro voor het vertrek van Carlo Ancelotti. Zijn Portugese opvolger werd vervolgens binnen 8 maanden te licht bevonden, maar kreeg wel een afkoopsom van 25 miljoen euro mee.

De uitvinders van het voetbal kijken niet op van bedragen met 8 cijfers voor de komma. Tot voor kort leverden de duizelingwekkende investeringen van veelal buitenlandse eigenaren van Engelse clubs ook internationale successen op. Zo stonden Chelsea en Manchester United op 21 mei 2008 nog in Moskou tegenover elkaar in de finale van de Champions League. United haalde een jaar later en ook vorig seizoen wederom de eindstrijd.

Maar in het huidige voetbaljaar strandde Arsenal in de achtste finales en overleefden Manchester City en Manchester United zelfs de groepsfase van de Champions League niet. 'Een incident', zei manager Alex Ferguson over de snelle uitschakeling van United. Maar hij verloor vorige week met zijn ploeg in de Europa League voor eigen publiek ook weer van Athletic Bilbao (2-3). En City, koploper in de Premier League, ging onderuit bij Sporting Portugal (1-0).

Alleen Chelsea kan het Engelse voetbal nog bij de laatste 8 van de Champions League vertegenwoordigen. 'We zullen vanaf de eerste minuut gaan aanvallen', beloofde interimtrainer Roberto Di Matteo die weer kan beschikken over de van een knieblessure herstelde John Terry. 'Hopelijk volstaat dat voor een ruime zege.'

Beeld ap
Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden